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2017-08-30

技术永远不会够好?技术公司会被 BAT 取代?在儿童领域做 AI 的他们凭啥这么说?| 活动回顾

人工智能技术这么火,但到底能多大程度上做进产品里卖到市场上赚到人民币?在深圳,这或许是许多产品厂商在谈论人工智能和机器人时关心的根本问题。

谈到人工智能的应用方向,不能不提的就是儿童领域,这个方向一方面与当前人工智能行业的整体技术水平更契合,另一方面,儿童市场也确实是许多智能硬件产品闷声发大财的沃土。

上周四,在深圳湾(公众号 ID:shenzhenware)举行的「深圳湾夜话」活动中,来自图灵机器人、奥睿智能、智伴科技的嘉宾一同讨论了智能在儿童场景下的落地的机遇和挑战。

技术永远不会够好,体验提升的关键在于对产品价值截然不同的理解

上个月,图灵发布了专为儿童领域提供的 Turing OS Kids 版本。那时,图灵的联合创始人郭家就曾提到,人工智能「现阶段的问题,并不在于技术有多强,而在于能多大程度上提供好的用户体验。」

在这次夜话中,图灵的产品总监蜗牛再次谈到了在面向儿童开发对话式人工智能操作系统过程中,图灵关于技术、产品和价值的思考。

图灵的产品总监蜗牛

「我们总是把产品体验不好简单归纳为技术不够好,但技术能变得足够好吗?」蜗牛认为,如果单靠技术支撑产品体验,技术可能永远达不到「足够好」,要把现有技术切实转化为良好的产品体验,关键在于对产品价值截然不同的理解,蜗牛把这种理解称为「商业价值观」。

蜗牛举了 SpaceX 开发可回收火箭的例子来解释产品的「商业价值观」,在许多领域,现有的技术已经完全能够实现更好的产品功能和体验,但在功能定义以及实现路径等方面,产品的进步时常会受到传统思维方式的限制,阻碍产品形态和体验的革新。

对产品的理解不同,产品表现不同,实现产品的技术方向也就不同。而商业价值观上的破局,就是要从新的角度观察产品功能的定义以及实现方式,找到能够将现有技术最大化地转化为用户体验、进而转化为商业价值的路径。「价值观来领导产品,技术来实现产品。」

Turing OS 支持多种机器人形态

在儿童场景下,以提供更好的对话式交互体验为目的,图灵在商业价值观上找到的破局点,是「让机器来引导话题」。

传统的人工智能对话,往往是人类提出问题,机器被动应答。一方面,一味让用户主动挑起话题,对话很快就会变得无话可聊,陷入尴尬;另一方面,现有的人工智能技术在识别人的意图方面还不够好,在应对用户话题时难免出现答非所问的情况,这时传统人工智能的对话方式只能生硬地转移话题或者开始扯淡,把话题搅浑。

而让机器主动引导话题时,虽然应用的技术没变,但实际体验好像好了——首先不会有没话可聊的尴尬,其次,由于机器引导的话题实际上预先圈定了有限的意图范围,机器也就能更好地识别对话意图,让对话更接近自然。

当关于实现路径的理念转变时,背后具体实现产品体验的技术逻辑也会跟着改变。例如传统的知识图谱就能够在这样的理念下焕发第二春,发挥出更大的技术潜力。

在对话式交互中,一方面可以利用知识图谱来体现话题实体之间抽象的关联性,让机器能在对话过程中能够在相互关联的话题之间自然跳转,更接近人的思维方式;另一方面,由于每个话题实体及其对应的语料与大量其他话题相互关联,提高了话题语料复用性,让语料话题增加和体验提升成正比;此外,知识图谱还可以将用户作为一个实体,在使用中不断关联与用户相关的信息,反向刻画出精准的用户画像;最后,基于和人的交互形成新的知识图谱,甚至能够作为「记忆」,完成跨时间维度上下文对话,催生新的话题。

在「让机器引导话题」的理念下,算法的作用和角色也转换了,不再直接承担提高产品体验的作用,决定体验的上限,而更多的起到诸如关联实体、形成语句,降低话题的创建和维护成本等作用,「算法不再是最关键的要素,而是催化剂,决定以多低的资源和成本来实现体验。」

蜗牛最后说道,「技术永远不会够好,押宝技术进步,就跟试图买乐透致富没什么区别。把宝押在技术上,还是想象力太匮乏,别把希望寄托在自己控制不了的事情上。」

机器人要生动,就要在「拟人」上下功夫

成立于 2016 年的广州奥睿智能是上市集团奥飞娱乐的内部孵化项目,作为奥飞的娱乐软资源在智能机器人、智能可穿戴、智能玩具等智能和硬件方向上的延伸,奥睿曾推出了具有「超级飞侠」乐迪的外观、搭载 Turing OS 的乐迪智能陪伴机器人。

在「深圳湾夜话」上,奥睿智能首席产品官廖斌谈到了机器人中的「人」要素的重要性,机器人的「拟人」并不是一定要把机器人做成人形,而是为机器人赋予价值观、世界观、独特的性格、个性化的知识体系和语言风格的过程。而这一过程需要的不仅仅是人工智能技术,像文学编剧、角色设定师等的作用也至关重要。在人工智能的「拟人」上,得到儿童等受众广泛认知的 IP 资源显示出了天然的价值。

奥睿智能首席产品官廖斌

在技术上,廖斌认为,机器人必须具备对用户的状态和喜好的洞察能力,并且投其所好地为其提供服务。「未来 1~2 年,机器人的硬件成本将越来越低,价格障碍将不复存在。」这时候,机器人在「人格」上的个性化,将成为机器人产品差异化的关键所在。「机器人不像手机这种高度标准化的产品,可以有很多不同的差异化,产生很多重复购买。根据奥飞经验,一个小朋友常常会买近十个同品类不同 IP 的产品,机器人套上不同的 IP 主打不同的功能,带来不同的体验,是有可能产生重复购买的。」当然,这要建立在成本水平降到足够低的前提下。

技术、渠道和品牌:要活下去至少得有一样

2016 年底,深圳智伴科技推出了首款智伴儿童机器人,到今年 4 月,智伴机器人销售额已经破亿。智伴科技的创始人王不凡在「深圳湾夜话」上分享了智伴 1S 从产品设计到量产的经历,以及自己看到的儿童机器人市场的机会与挑战。

智伴科技创始人王不凡

谈到如何面对行业巨头入局的问题,王不凡提到了三方面的能力。一是「真正有技术,在特定人群和特定场景垂直做得很深」;二是有渠道和数据,王不凡说,怎么卖产品是自己最擅长的,智伴在渠道上拥有丰富的资源,从而在同品类产品中更快打开市场和销量;三是有自己品牌,并率先在这个品类下建立起品牌认知度。王不凡认为,初创团队必须在这其中至少一个方面拥有足够强的优势,否则就很难在竞争中长久生存下去。

关于儿童机器人市场的未来,王不凡大胆预测,三年内儿童机器人的出货量会超过 3000 万,这个品类的市场 2018 年才会真正打开;但在这个过程中,很多技术公司会被 BAT 等巨头取代或收购,同时,产品的迭代周期会缩短到 8~10 个月,远远快过传统消费电子产品,跟不上迭代速度的产品公司也将面临淘汰;最后,占领数据高地的厂商将成为这个领域最终的大玩家。


这次「深圳湾夜话」活动,除了图灵、奥睿智能、智伴科技之外,出席观众中还包括来自腾讯、阿里巴巴、微软、思必驰、优必选、DJI、Makeblock 等公司的行业人士和相关专家,在活动后的自由讨论中,大家的话题集中在细化的产品和技术细节,以及市场方向的讨论上,就这样,原定九点钟结束的「夜话」一直持续到深夜。

现场花絮:

活动现场爆满,很多伙伴直接席地而坐
圆桌环节,几位嘉宾跟大家进行了热烈的讨论
现场年纪最小的两名观众。
题图:电影『人工智能』
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