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2017-07-31

开发者揭秘 HomePod 固件信息:顶部是 272*340 像素的 LED 点阵显示屏,1G 运行内存

在今年 6 月份的 WWDC 开发者大会上,苹果的 Siri 音箱——HomePod 如期而至。作为 2013 年以来在 WWDC 上发布的首个硬件产品,HomePod 在这场大会中抢足了眼球。

HomePod 内置 A8 芯片拥有 6 麦克风阵列,支持全方位的远场语音交互。借助 Siri 的语音交互,用户可使用该音箱播放音乐、提醒日程、询问天气、播报新闻及控制 HomeKit 智能家居等。

Homepod 一度被外界认为是苹果对标亚马逊 Echo、Google Home 的标志。不过从 WWDC 的整场发布会中,苹果并未显现出这样的意图,而是延续其极致的产品思维,主打音乐和音质。据悉,HomePod 采用 Beats 的音频技术,通过连接 Apple music 海量内容,完全就是一个家用版外放的 iPod。至于 349 美元的产品价格,在 Echo 以及 Google Home 之中也并未有相对优势。

苹果 HomePod 将于今年 12 月在美国、英国、澳大利亚三地发售,有黑、白两色。从相关人员所披露的信息上看,Homepod 已进入量产阶段。

近日,苹果释放了部分关于 HomePod 固件的消息,应用开发者 Steven T-S 则在 Twitter 上贴出了他在开发过程中发现的一些典型代码,并指出这些代码所揭示出的 HomePod 部分功能或形态,其中主要有三点。

第一点,与苹果的所有设备一样,Homepod 运行在 iOS 系统中。开发者在一个被称为「Soundboard」的应用界面上进行开发,该应用基于 iOS 系统运行。

第二点,延续 iOS 操作系统,也就意味着 HomePod 支持诸如 Skill(技能)这样的软件应用。而从 Steven T-S 的观察来看,HomePod 很有可能不会支持第三方应用

除了刚提到的功能之外,HomePod 还支持翻译、路况查询、闹钟等应用,而且从苹果此前放出「HomePod 将是一个良好的信息传递媒介」的消息来看, HomePod 还很有可能支持 iMessage,这样一来,苹果用户之间就可以用语音发送信息了。

不过,单从音乐应用这方面看,Siri 语音助手仅支持播放 Apple Music 音乐库里的内容,而不像 Alexa、Google Assistant 还能调动除 Amazon Prime Music、Google Play Music 之外的音乐。

这次看来,至少在一开始,苹果并不会开放像 App Store 这样供各开发者开发应用的开放平台。在这一点上,亚马逊 Alexa 生态的开放性则强很多。据悉,到目前为止,开发者为 Alexa 开发的技能(Skill)已达到 15000 个之多。

第三点,HomePod 顶部的显示区域或许能显示日期、天气等更多信息。尽管在 HomePod 发布前,苹果首席营销官菲尔·席勒曾在一次访谈中提到,每个智能音箱都应该配备屏幕。不过,从发布会的实际情况来看,除了顶部一块发亮的区域外,HomePod 并没有真正意义上的附带显示屏,而在大家看来,这块发亮区域顶多是用来显示 Siri 图标、控制音量的。

不过,Steven T-S 在深度挖掘 HomePod 顶部「+」、「-」功能时,发现了系统中一个应用于 LED 网格的代码,而且它还拥有完整的 RGB 功能。这意味着 HomePod 那个亮色区域是个支持 LED 的点阵显示屏,或许还能显示时间、天气、日程等简单信息,并且还能有丰富的色彩。


对产品线的谨慎考虑和严格控制,向来是苹果的做事风格。虽然比亚马逊 Echo 晚了两年、比 Google Home 晚了一年,苹果 HomePod 并没有同路追逐的意思,而是先从音质、体验进行单点着力,打造差异化市场。另外,基于苹果大量的基础用户群体,想必 HomePod 的市场地位不亚于 Google Home、微软 Invoke。

在距离发售前的这 5 个月时间内,除了以上几点, HomePod 的相关信息也将会被陆续放出来。

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