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2017-06-05

继上次发射「二手」火箭之后,SpaceX 又将这一经验成功复制到了「二手」货运飞船上

在今年的 3 月 31 日,SpaceX 首次完成了其多年来的愿望并在快速可重复利用火箭的道路上树立了一座里程碑——SpaceX 的「猎鹰 9 号」火箭在肯尼迪航天中心再次升空,在人类历史上首次成功实现了回收火箭的二次升空。

回收火箭的二次利用不仅可大大降低新造火箭带来的制造成本,还可以让节省下来人力专注于更重要的事情,毕竟对于一个私营企业来说,资源是十分的有限。实现回收火箭的重复利用一直是 SpaceX 创始人埃隆·马斯克寄予公司的厚望。与埃隆·马斯克有同样执念的人还有亚马逊 CEO 贝索斯,他独资的 Blue Origin 航天运输公司正在努力进行火箭回收任务。

埃隆·马斯克被业界称为「钢铁侠」,做的事情总能一次又一次的突破人们对这个世界的认识。显然,将回收火箭进行二次升空的事情就算再次发生也并不会引起多大的轰动。

在美国东部时间周六 17:07,SpaceX 再次挑战「二手货」的运送任务,不过这次发射的是新品类——SpaceX 的「龙」飞船。

据了解,这艘 SpaceX 旗下的「龙」飞船曾在 2014 年 9 月首次被用执行升空任务,与国际空间站对接并在太空停留 34 天后返回地球,降落在太平洋。

比起「猎鹰 9 号」火箭,运载飞船的翻修工作就没那么复杂。这次将「龙」飞船进行翻修的主要难点在于这艘飞船是曾被海水浸泡过的,不过据 SpaceX 官方表示,他们只需更换部分被海水浸泡过的零件,而且这些零部件大部分都是原装的,包括船体、推进器、推进器储箱等。经过大量的检测和对比之下,他们认为这艘飞船有足够的寿命完成这次任务。

SpaceX「龙」飞船此次的发射任务在美国宇航局肯尼迪航天中心顺利完成。同时,「龙」飞船还向国际空间站的运送近 2.7 吨的货物,其中包括科研器材、硬件设备和宇航员所需的生活物资等。

在这段时间里,「龙」飞船将一直停靠在国际空间站,预计将在 7 月 3 日返回地球并将降落在加利福尼亚海岸边的太平洋海域上。

对于业界来说,重复使用火箭、飞船是一件需要十分谨慎且难以成功实现的事情,SpaceX 却开创了先河且不断寻求突破。这次「龙」飞船的这次成功发射意味着 SpaceX 回收再利用技术移植的可靠性。

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