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2017-05-19

在语音交互这场角逐赛上,比 Alexa 发力要晚的 Google Assistant 后劲十足丨Google I/O 2017

语音将是未来交互界面。

一直以来,在语音交互领域,Google 都被认为是一路小跑追赶着亚马逊。

直到 2016 年 5 月,在亚马逊推出 Echo 一年多之后,Google 才推出了基于自家语音助手 Google Assistant 的智能音箱 Google Home,试与亚马逊的 Echo 竞争。

2016 年 12 月上旬,Google 宣布第三方开发者可以基于 Google Assistant 开发可以运行在 Google Home 上的 Google Actions,直接与 Alexa 的 Skills 竞争语音开发者市场。几天之后,Google 就发布了 30 多个 Google Actions,我们可以理解为 Google 开发者为安卓操作系统开发的 App。

Google 追赶的步伐在加快。在 CES 2017 上,Google 与英伟达合作推出了内置 Google Assistant 的 Nvidia Shield 游戏主机;内置了 Google Assistant 的硬件设备,也从智能家居领域,拓展到智能车载,以及更多的 Android TV 设备。到目前为止,Google Assistant 已经触及到上亿台设备。

在 Google I/O 2017 大会的第一天,Google Assitant 和 Google Home 再次成为了亮点。Google Assistant 工程副总裁 Scott Huffman 详细介绍了它们的重要升级。

| 除了语音交互,Google Assitant 整合文字、图像两大新沟通形式:

以往的 Google Assistant 仅支持语音的输入方式,此后,用户可在不方便讲话的情况下使用文字与 Google Assistant 对话。

另外,基于此次大会新推出的人工智能图像应用 Google Lens,用户可将拍摄的相片上传给 Google Assistant,该应用将智能识别图像中的物体,提供翻译、进一步搜索的功能。

在推出智能音箱的这一动作上,比起亚马逊,Google 相对晚些且在用户反响上不占优势。另外,亚马逊前不久还推出了 Echo 的升级版——带屏幕的 Echo Show。

虽然这次没有对 Goolge Home 进行硬件升级,但 Google 在语音助手交互方式的丰富上则胜了一筹,同样的,Siri 目前也仅支持语音交互,而微软 Contana 支持文字但不能发图。

| Google Assistant 将被部署到更多设备上

除了搭载安卓系统的智能手机、手表以及 Google Home,Google Assistant 的应用已经上线苹果 App Store(仅支持英文)。随着 Google Assistant SDK 的发布,硬件厂商和开发者可将这一语音助手部署到他们的产品中,如家电、机器人、手表等。这一举措旨在对标亚马逊的 AVS(Alexa Voice Service)。

支持 Google Assistant 的代表性硬件厂商

| 通过 Google Assistant 获取更多的语音技能、更深度的第三方服务

除了搜索,Google Assistant 将进一步的使用户更好的获取第三方服务,并为第三方提供端到端的完整解决方案,如支付交易等。

而 Google 为此推出的 Actions on Google 意在对 Alexa Skills 功能进行回应。通过该平台,开发者可以构建能直接在 Google Assistant 框架中运行的应用。而要激活该一个 Actions 应用,用户只需说出「OK Google,talk to……」,某个应用即可开始进行后续操作。

此外,在今年年内,Google Assistant 将陆续新增德语、法语 、葡萄牙语、日语、意大利语、韩语、西班牙语等语言。

| 更强的 Google Home:新增语音拨打电话、主动提醒、娱乐方面的功能,将进军更多海外国家

而伴随着 Google Assistant 能力升级,Google Home 新增了主动通知拨打电话(仅限美国、加拿大)、日历提醒流媒体服务(Spotify, HBO now, Hulu 等应用)等功能。

Google Home 新增通话功能

据悉,Google Home 已新增 50 项功能,有超过 70 个智能家居合作者(包括 LG、GE 等新进者):

另外,Google Home 现在支持蓝牙连接,因此你可以将其他设备连接到 Google Home 中,包括 Android TV 设备、安卓手机、手表等。

而后,Google Home 计划在今年内进军澳大利亚、加拿大、法国、德国、日本等国家。 亚马逊 Echo 仅能在美国、英国、德国使用,虽与 Google Home 目前覆盖的国家差不多,但其后劲就显得没那么足了。

总的来说,Google 不仅希望 Google Assistant 能凭借更深入和广泛的能力扩展到更多设备和应用当中,还希望其逐渐扩展到更多的海外国家。

| 除了安卓系统,还要将 Google Assistant 搬上 iPhone,只为让它「无处不在」

手机已成为人人随身携带的最重要设备之一,Google 自然不会放过有大量群众基础的 iPhone,而他们的做法是 —— 将 Google Assistant 搬上 iPhone。

在 iPhone 上,用户在使用 Google Assistant 时同样需要调动它的 APP。而苹果并不会将设置闹钟、拨打电话等应用授权给第三方,也就是说,你非得用语音执行这些操作的话,到头来还是要找 Siri 来帮忙。

这么看来,「客场作战」的 Google Assistant 似乎没有优势。「但对于 Google 深度用户来说,它将是一个得力助手,特别是在 Google 地图、Gmail、Google 日历等应用的使用方面。」Huffman 表示道,Google Assistant 将自动绑定其生态系统中的应用,例如用户在要求导航时,它会调动 Google 地图,在需要设置提醒时,它会调动 Google 日历进行记录。

「而使用上 Google Assistant 的 iPhone 用户也将惊叹于它精准抓取信息的能力,并且它还能控制智能家居设备,甚至发送 iMessage。」Huffman 说道。

将 Google Assistant 搬上 iPhone 只是一小步,背后是 Huffman 对其寄予的厚望:「我们的最终目标在于,以后人们都可以在任何设备上与 Google Assistant 进行对话,而它能够尽可能的为你做任何事情。

| 将焦点聚集在「它能为我们做什么」这个问题上

目前,要说 Alexa 以上万个技能取胜的话,Google Assistant 的优势则在于它比 Siri、Alexa 有更大的开放性。据悉,为了适应 iPhone,Google Assistant 正在尝试与那些 Siri 合作的第三方应用进行合作。

另外就是强大的搜索基因了,「就像 Google 搜索尽可能给你呈现精准、完善的答案一样,Google Assistant 也应具备这一重要能力。」

Google Assistant 产品经理认为,人们在使用语音助手的时候,最关心的问题是「它能帮我做什么」,而不在于它是否有五花八门的「技能」。因此他们不会在「技能」上死磕来对亚马逊进行单挑。

在思考 Google Assistant 能为用户做什么的时候,对于这个团队来说,另外一个重大挑战就是「如何让用户知道 Google Assistant 能为他们做什么。」

| 让 Google Assistant「无所不能」,AI 是其背后的重要支持

Huffman 表示,他们从 Google 搜索中吸取到了一个重要的教训,那就是,无论如何,用户都会问到 Google 无法回答的问题,而 Google 也会尽可能的「回应」这些问题并从中得到经验。

自然而然的,用户在使用 Google Assistant 的时候,也会认为它无所不能并且会帮助他们做所有事情,因此会就着一个问题一直追问下去。

而基于这样的现状,Google 能做的就是让 Google Assistant 不断学习,基于算法和排名加深对用户的了解,让它基于时间的推移学习每种情况的下一步该做什么。「当你在任何设备上(手机、手表、汽车等)使用 Google Assistant 时,它就像一位熟悉你习性的助理一样,记得你的每一次操作,当你在不同设备再次唤醒它时,它将会接着上一次的操作进行下去。」

而 Google 搜索和人工智能技术则是 Google Assistant 背后的重要支持。据悉,在去年 7 月份到现在短短不到一年的时间里,基于人工智能技术,Google 语音识别技术的错误率就已经从 8.5% 将至 4.9%。另外,发布之初的 Google Home 原本需要 8 个麦克风才能精准定位说话者,而在 Google 深度学习的帮助下,如今的 Google Home 仅需要 2 个麦克风就能达到同样的效果。现在,一台 Google Home 已经能识别 6 名不同用户的声音并为他们分别提供定制化的体验……

凭借 Google 多年在人工智能技术上的历练,相信 Google Assistant「无处不在」、「无所不能」的愿望终究会实现。但就时间上看,用 Huffman 的话讲,「这不是半年或者一年时间就能搞定的,而是一个多年且需要长久持续的事情。」(撰稿:Jes @深圳湾)■

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