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2017-04-25

亚马逊终于进军无人驾驶,当然还是为了送货着想

据华尔街日报消息,亚马逊已悄悄组建了一支 12 人的无人驾驶研发团队,目标是利用无人驾驶技术提高物流配送的效率,解决包裹投递「最后一公里」的问题。目前,该计划处于启动阶段。

而据知情人士透露,该团队相当于亚马逊内部的一个「智囊团」,并不会真的造车,而是会致力于研究自主驾驶交货车如何优化在线购物的流程,提高效率的同时为亚马逊带来更大的订单量

事实上,这不是第一条关于亚马逊涉足无人驾驶的消息。在今年年初,亚马逊一项关于无人驾驶汽车根据路况进行可变道导航的专利成功获批,据悉,专利的提交时间是 2015 年 11 月。

该专利提出了一项集中的道路管理系统,即多辆无人驾驶车辆之间能够进行「沟通」,相应的调度机制能够对这些车辆的移动进行大规模协调。其中包括了如何处理可变车道的问题,即汽车可依据交通流量改变方向,提前进入正确车道以优化行车路线。这种车道通常用于进出城市的通勤交通管理,特别是在美国。

虽然该专利的获批并未披露任何关于亚马逊布局无人驾驶战略的消息。业界纷纷将此与亚马逊物流部门联系起来,认为亚马逊正发力无人驾驶货车,以代替人力司机减少成本。

另外,据知情人士称,亚马逊曾在上周举办了一场名为「激进交通沙龙」的活动,该活动由亚马逊创意相关负责人西格尔(H.B. Siegel)发起,邀请了一些公司参与,共同讨论关于未来交通的议题,也或许是一场变相招聘会。

此次,从亚马逊组建无人驾驶研发团队以及知情人透露的消息看,这件事情的眉目似乎更清晰些了:亚马逊不造车,只是技术解决方案的搬运工。但消息终归是消息,亚马逊官方还未作任何表态,一切还是得看他们的具体行动。

为了提高物流速度,亚马逊也是拼了

在提高仓储、物流效率的这件事情上,亚马逊可谓是孜孜不倦,也就是不断砸钱:

先是于 2012 年 3 月,斥资 7.75 亿美元收购仓储运输机器人公司 Kiva Systems,将之收在麾下且仅用于内部运营,并不对外共享技术。2015 年 8 月,亚马逊将 Kiva Systems 部门正式更名为 Amazon Robotics。在前不久,亚马逊也放出相关招聘信息,打算为 Amazon Robotics 部门招募一位开发「未来移动和运输系统」的科学家。

2013 年,亚马逊启动 Prime Air 无人机送货项目,并计划于 2018 年前全面实现。不过就目前的情况来看,至少在美国国内,相关监管部门似乎还未有点头同意让其送货的倾向。

在航空运输方面,亚马逊于去年与两家航空公司达成协议,租用 40 架货运飞机,但并非取代原有的第三方物流公司服务,而是将之作为节假日运输期间的补充。

当然,亚马逊并未就此罢休,在今年的 2 月份宣布,将投资 14.9 亿元在美国肯塔基州(Kentucky)建立航空货运中心,直面 UPS 与 FedEx 等竞争对手。

在未来,亚马逊会成为物流方案提供商吗?

眼下,亚马逊正在逐步建立涵盖仓储、陆运、航空等在内的完整运输体系。此次虽然进军无人驾驶,但显然跟通用、Tesla、Google、Uber 等汽车厂商、互联网巨头不是一个路数的,而是专为物流运输服务。

另外,亚马逊的这项无人驾驶货车技术将很有可能与该公司旗下的送货无人机 Prime Air 搭档,解决「最后一公里」的难题。类似的,还有 UPS福特奔驰等公司也已经提出了「无人机+货车」这样的方案。

有了这样一套属于自己且完整的运输网络,意味着亚马逊也将摆脱第三方服务,更是强化了其除了「电商」之外的「物流」标签。

在出现亚马逊租赁航空货运飞机的新闻后,贝尔德股权研究公司(Baird Equity Research)的科林塞巴斯蒂安(Sebastian)曾分析道,「因物流成本的上升,亚马逊正考虑自建自己的航空运输网络(后来事实证明,确实如此),但亚马逊的野心也不仅在此,其目标将有可能是向第三方提供运输和物流服务,而这是一个价值 4000 亿美元的市场。」

此时此刻,再继续沿用这一理论,似乎依旧十分的符合。况且,将惯有的电商生态应用到物流体系当中,也并非完全不可能。

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