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2017-04-25

落后谷歌和特斯拉那么远,苹果到底什么时候把车造出来?

本月早些时候,加州机动车辆管理局(DMV)批准苹果测试无人驾驶汽车。苹果则保持了一贯的高冷态度,对本次测试和自家的无人驾驶汽车不发表任何评论。

不过,苹果提交给加州机动车辆管理局的文档却被国外媒体曝了出来,这份文档揭露了苹果无人驾驶技术的部分细节。

在文档中,苹果以非常官方的口吻写到:「此开发平台会使用软件和硬件的方式侦测周围的环境和事件。」该技术可以「发送用于转向、加速、减速的指令,并且可以执行部分动态驾驶任务。」

苹果采用三辆雷克萨斯 RX450h SUV 搭载他们的无人驾驶平台,车身上装上了罗技针对赛车游戏开发的方向盘和脚踏板。

除此之外,苹果还找了六个拥有博士学位的员工担任测试驾驶员,这些员工主要专攻机器学习领域,其中一些曾在 Bosch 和特斯拉工作过。

「密不透风」的苹果汽车

对苹果公司稍微有些了解人应该都知道,苹果想要造自己汽车也不是一年两年的事了,但苹果对「造车」却一直秘而不宣。各路媒体以及广大的果粉们也只能从一些「边边角角」的新闻里推测出苹果汽车的研发进程。

2014 年,苹果推出了代号为「Titan」电动汽车项目。传闻该项目是由蒂姆库克批准,并分配给当时的副总裁,前福特工程师负责人 Steve Zadesky。有机构猜测苹果的电动汽车将于 2020 年面市。

2015 年 8 月,有消息称,苹果计划在旧金山附近的 GoMentum 海军基地租下 2100 英亩地,做为苹果无人驾驶汽车的测试场地。GoMentum 海军基地位于康科德海军武器站内,里面配套设施齐全,拥有高速公路立交桥、铁路交叉口等无人驾驶车辆道路测试所需要的要素。

2016 年,Elon Musk 将苹果的造车计划描述成为「显而易见的秘密」。在接受英国媒体采访时,他表示,苹果公司可能会造出「引人注目的汽车」,并且这是一件「很明显的事情」,因为「你招了一千名工程师来做这件事,根本就瞒不住。」

2016 年 7 月 28 日,据彭博社报道,苹果聘请了前黑莓汽车软件部门的负责人 Dan Dodge,以充实汽车项目团队的领导层,加速苹果无人驾驶技术的研发。

2017 年 3 月 29 日,瑞士的一份报告称,苏黎世联邦理工学院至少有十名博士以及博士后离开了大学,前往当地的苹果工厂工作,并且他们将专注于自动驾驶技术的研发。

......

苹果挖了哪些对手的墙角?

人事变更频繁,已经成为无人驾驶领域的常态,各家公司暗地里挖对手的墙角也见怪不怪,苹果在造车的路上也没少因为「挖墙脚」而得罪人。

2015 年早些时候,苹果从高科技电池公司 A123 System 和电动摩托初创企业 Mission Motors 挖来大量相关人才,直接将这两家公司逼入绝境。前者起诉苹果强行挖人,并试图挖走其电动车团队大部分电池工程师和化学家,后者数名顶级工程师被苹果挖走后,直接导致投资人撤资。

苹果挖人的重灾区还是特斯拉。早些年,特斯拉 Autopilot 项目的负责人 Jamie Carlson 以及其他数位自动驾驶技术专家已经从 Elon Musk 转投苹果门下。同时,苹果还雇佣了来自特斯拉的工程经理 Hal Ockerse,负责苹果软件项目团队的管理。

当被问到是否担心苹果的挖走重要的技术人员时,Elon Musk 回答道:「重要的工程师?他们雇佣了我们解雇的人,我们都戏称苹果为『特斯拉墓地』,如果你在特斯拉做得不好,你还能去苹果,我没开玩笑。」

说了这番话后,Elon Musk 似乎觉得有些不妥,于是在推特上发表了这样的话:「我不讨厌苹果,这是个伟大的公司,有很多才华横溢的人才。我很喜欢的产品,我很高兴他们在做电动车。」

苹果真的要造一辆车出来吗?

其实,质疑苹果造车能力的声音一直都存在。

在谈到造车时,没有理由相信苹果会比福特、大众、丰田等传统汽车厂商更有优势。在现实情况下,汽车的设计和制造是件非常复杂的事情,对于苹果和谷歌这样拥有雄厚资金的互联网巨头也是一个巨大的挑战。

尽管 Elon Musk 创建的特斯拉在电动汽车领域取得了优越的成绩,光芒甚至一度盖过传统汽车制造厂商,但是,要知道的是,特斯拉已经在电动汽车领域耕耘了十年。

Piper Jaffray 原分析师 Gene Munster 在博客中表示:「苹果可能会和汽车合作伙伴进行深入合作,策略与 AppleTV 相似,将苹果现有的技术放进产品中。」

苹果的 Carplay 系统已经有广泛的布局,其无人驾驶操作系统可以在 Carplay 的基础上持续开发,同时整合苹果已有的硬件产品和软件服务,比如语音助手 Siri、指纹解锁等。

CFRA Research 分析师 Angelo Zino 认为:「苹果的重点应该是开发硬件和软件技术,而不是制造汽车。就目前的情况来看,苹果已经落后于谷歌,生产汽车的利润低很多,为汽车开发内容倒是利润更高一些。」

苹果至今没有在任何公共场合发表过对自家汽车的言论,所以苹果究竟是从无到有打造一台自动驾驶汽车,还是与合作伙伴共同开发,仍然没有定论。

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