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2017-03-27

雅虎 440 万美元投资软银旗下 SB Drive,公共交通或成为自动驾驶落地的先行者


近日,软银旗下自动驾驶公司 SB Drive 正式宣布获得雅虎日本 4.9 亿日元(约合 440 万美元)的投资。SB Drive 由软银联合东京大学 ITS 中心分支机构 ASM(Advanced Smart Mobility)于 2016 年 4 月成立。软银此次追加 1.9 亿日元( 约合 170 万美元),加上成立之初的投资,软银已为 SB Drive 注资共计 5.1 亿日元(460 万亿美元)。

在获得雅虎日本和软银的此轮投资后,SB Drive 公司的股权分配也发生了新的变化:软银仍然是最大股东,持有 51.1% 股份,雅虎日本持股 48.6%,ASW 则持股 0.3%。

SB Drive 成立初衷:缓解老龄化带来的政府财政压力,将巴士运营费降到原来的一半

目前,SB Drive 的主要任务是自动驾驶巴士的研发,旨在利用自动驾驶技术推动智能运输服务并实现商业化。软银之所以将目标瞄准巴士这个公共交通领域,这与日本国情密切相关:随着巴士人群的不断减少,劳动力成本的增加,不少巴士运营公司因此入不敷出,但在日本这样一个高度老龄化的国家,公共交通也是老人主要依赖的出行工具。因此,政府不得不花费大量的补贴以维持公共交通的运行。

为减轻政府以及巴士运营公司在财政上的压力,自动驾驶则成为削减司机人力成本的重要解决方案,这也正是 SB Drive 迎来的契机。SB Drive 表示,希望他们的自动驾驶巴士最早能在 2019 年上路,2020 年实现商用。并且,他们方案能够阿将巴士的整体运营费用降到原来的一半。

依靠东京大学 ASW 内部多来自丰田汽车的骨干成员以及高校多年来的研究成果,SB Drive 的发展速度也非常的快,在成立后几个月的时间里,公司便陆续与日本的四个城镇签署了在该地进行实地测试的协议。目前,SB Drive 已经在封闭道路上推出了固定线路的巴士服务以及货运服务。

虎入局自动驾驶,SB Drive 的支持体系进一步得到完善

无论是在物联网还是人工智能上,软银都能够成为 SB Drive 坚强的后盾(软银已先后收购了数家物联网公司,特别是在去年 7 月份收购了芯片巨头 ARM,其目前也正在加紧布局人工智能方面的工作​),而 SB Drive 也是软银物联网和人工智能布局中的重要一部分。

雅虎日本是软银与雅虎在日本合资成立的公司,靠这层关系参与 SB Drive 的投资也是顺理成章的事情。对于雅虎自身而言,此次投资成为了其进军自动驾驶领域的一大标志

对于 SB Drive 而言,将自动驾驶技术与区域性的交通地图(Yahoo! Maps)与服务数据(路线、天气、车辆拥堵等信息)相结合,再有雅虎在本地服务和大数据方面的挖掘和分析能力,SB Drive 在自动驾驶商业化道路上则得到了更多在运维和技术上加持。两者在资源互通的同时也使得自身资本能够随之增值。

另外,深圳湾(公众号 ID:shenzhenware)从 SB Drive 的官网中了解到,他们已基本描绘出了推进其自动驾驶业务的支持网络,包括大公司(软银、雅虎日本)、高校、研究院(ITS)、供应商、政府等。除此之外,SB Drive 也正在积极寻找符合条件的合作伙伴,以完善其支持链。

对于轿车,公共交通在自动驾驶的落地上或更早实现

事实上,除了日本,其他国家或部分汽车厂商也都在积极推动自动驾驶巴士的落地,如迪拜委托了荷兰自动驾驶系统科技公司 2getthere 来承接其通勤系统项目,福特与 MIT 合力打造校内自动驾驶穿梭巴士,奔驰的 Future Bus(未来巴士)也正处在路试阶段。

奔驰的 Future Bus(未来巴士)

相较于特斯拉、Uber 等打造的自动驾驶轿车,类似巴士这样的自动驾驶公共交通工具,在实现上就显得容易些。一方面,自动驾驶巴士一般在固定区域、固定路线上运行,速度也相对较慢和稳定,研发工作的复杂系数也因此低一些,且针对性也更强;另一方面,同样是脱离方向盘,因公共车辆行为的可预见程度更高,监管员作为其中一道安全防线,在车辆控制和服务上也更易于把握;再者,在公共交通与政府财政绑定的情况下,政府也更容易倾向于支持的态度,在政策上的支持也更能到位

就目前来说,不管是自动驾驶轿车、卡车,还是自动驾驶巴士,它们拥有的自动驾驶技术都处于同一水平线上,到了后面,公共交通领域内的自动驾驶或许会走得更快些。(本文作者:Jes @深圳湾)■

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