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2016-07-07

除了看得见还要摸得着!Oculus 打算把触觉放进虚拟世界

现在的虚拟现实还缺什么呢?

我们已经有了提供虚拟视觉的头显设备,有了接近真实的 3D 音效方案,有了交互手柄和手势识别技术,有了支持我们在虚拟世界中活动的位置跟踪系统……于是,我们在虚拟世界中还缺什么呢?

VR 体验多了,会慢慢觉得,哪怕眼中的虚拟世界再真实,抬起手(或手柄)跟现实中的空气互动也仍是件奇怪的事,特别是手在半空中来回摆了五六次却仍然「抓」不到眼前的门把手的时候,那感觉简直傻爆了。

Oculus 显然也意识到了这一点,他们的研发人员正在努力开发一种能让 VR 使用者触摸到虚拟物体的技术。

这个项目名叫 HapticWave,直译就是「触感波」,目前的设备原型是一块金属圆盘,上面安装了一圈电磁促动器,当人把手放在圆盘中央时,这个设备就可以通过产生震动来模拟触觉。Oculus 的研发科学家 Ravish Mehra 表示,结合 VR 头显和立体音效,这种模拟触觉会更加真实。

已有的触感技术无法模拟带有方向的触觉信息,其模拟的触感与我们在触摸屏上打字时手机发出震动反馈类似,一般用在可以抓握或穿戴的设备上,例如手柄和手套。

而 HapticWave 的原理是,圆盘上的促动器能够从特定方向发出振动波,低频的震动用于模拟重物碰撞,而高频的震动则用于模拟轻小物体的碰撞,加速度传感器会感知圆盘的震动并给出反馈,促动器会据此对发出的振动波进行调校。

HapticWave 未来的产品形态目前还不得而知,但研发人员设想其可能搭配一些桌面级 VR 游戏使用,让人拥有更加细微的感觉,例如「感到」一头怪物从面前走过时的脚步,或者身边某个人运动——即使现实中这个人并不存在。

「我们希望这个项目让玩家在虚拟世界中也能拥有超越感官的『直觉』,让他们更具洞察力,同时也使得虚拟世界更加真实可信。」Mehra 说。

为了测试 HapticWave 带来的沉浸效果,研发人员结合 Oculus Rift 头显以及立体音效制作了一些 Demo。其中一个 Demo 是一只球在桌子上弹跳的情景,有了 HapticWave 圆盘之后,玩家不仅可以看到这只球,听到它弹跳过来的声音,而且还能感觉到它是从哪个方向飞来的。

Mehra 表示,研发团队下一步会将圆盘做得更大、更薄,并测试这些变化对振动波的影响。此外,他们还想更加深入的研究不同人对震动的敏感程度。

消息来源:MIT Technology Review

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