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2016-06-29

他仍热爱做创客产品,希望这一代孩子是玩 Makeblock 长大的

「我高兴听到外界将 Makeblock 比喻为开源硬件界的乐高,乐高玩具激发了许多孩子的创造力,而我也希望,在十几年后,有这么几个科学家在相互聊天的时候会谈到:我是玩 Makeblock 长大的,另一个回应道:诶?我也是。」

在昨天 Makeblock 首次的国内品牌发布会上,Makeblock 创始人王建军这样的憧憬也反映了这家公司的初心——致力于降低制造门槛,为更好的教育尽力。当被深圳湾(微信公众号 ID:shenzhenware)问及「在开源硬件、机器人、金属乐高、创客这几个词中,你将会选出哪一个作为 Makeblock 的标签?」时,王建军则毫不犹豫的选择了「创客」,即使这是一个已经被过度消费的词汇。

目标:STEAM 教育的第一品牌

随着物质、网络、文化的发展,人们的生理、安全、社交、尊重等需求已经能得到更高程度的满足,位于马斯洛层次需求理论最顶层的的需求——自我实现,还处以一个不断被挖掘的阶段。「人们生而创造,创造也是人们现在以及将来的主流。」王建军说道。

在计算机的进步和推动下,人们在数字世界中的创造几乎无所不能,但物理世界的创造因较高的门槛面临尴尬的境地。如何帮助人们实现在物理世界中的创造,是 Makeblock 需要解决问题:

将机械零件、电子模块、编程软件三者相结合,为创造提供一站式的解决方案,极大的降低了创造的门槛:每个人都可以借助 Makeblock 的零部件搭建出属于自己的机器人,并通过图形化的编程软件对其进行智能操控。

乐高无疑是创意玩具界的「老字号」,将孩童领进实现创意的大门。与乐高相比,一方面,Makeblock 更具专业性:将塑料材质的零件进行拼接是乐高的玩法,Makeblock 采用金属材质的零件保证了成品的坚固性 ,Makeblock 的云端以及工业机电、传感器等技术和电子模块,让成品具备智能特性并且能实现高级控制,显得足够酷炫、专业。

另一方面,Makeblock 具有开放性的平台,为用户开发提供支撑。对于一个创业公司来说,做开放平台极具挑战性,而 Makeblock 能坚持到现在并建立起了平台的雏形,一切得益于开源技术。

在国外风靡已久的 STEAM 教育,逐渐得到了国内教育界的重视,而早在海外渠道有所布局的 Makeblock 正式进军国内 STEAM 教育。目前,Makeblock 的主要产品为 STEAM 教育机器人(STEAM Toys)——mBot,mBot ranger 以及丰富的零件(400+)、套件(20+)、扩展包(40+),在去年的销售额中实现了 50% 的增长率。

mBot ranger

今年,Makeblock 将实现 1.2 亿的营业额。据悉,Makeblock 在国内的高级经销商已由最初的 5 个增长到 15 个,再加上政府对 STEAM 教育的持续重视,将会带动 Makeblock 在 B 端业务的增长;另外,在 C 端渠道上,Makeblock 已在天猫、京东等铺设了线上店铺,其线下的实体店也得到了落实,Makeblock 也即将会与线下超市、卖场等进行合作。

Makeblock 往年销售情况以及 2016 年的销售目标

我们不创造技术,而是整合技术为创造服务

正如前文所提到的,Makeblock 的软件平台能够得到那么迅速的发展,得益于开源技术的整合,其平台主要基于 MIT SCRATCH 的二次开发。

在软件上,Makeblock 现已有 Web 端的线上互动交流平台—— M 部落,移动端则整合了 Inventor 等 APP 应用—— 能让孩子完成简单的编程任务。另外,Makeblock 已与微软进行了相应合作,将人脸识别、声音识别、情绪识别等技术嵌入到云端中。

「当然,会有人质疑我们是一家没有技术的公司,拥有自主知识产权固然是一件好事,但其封闭性对于教育并非有利,在我看来,技术不应该高高在上,而是为创造服务的。」王建军另外还说道,「如在这个过程中发现了新技术的需求,我们也将会投入到空白区域的研发。」

在内容上,Makeblock 将与教育部共同筹划相关课程教材,此前,已有一些国外教育专家出于对 Makeblock 产品以及创客教育的认可,主动为 Makeblock 编写了教程。另外,Makeblock 还专门打造了线上的网络/视频教程,以及 Open Lab 社区,使得教育资源更具多样性和灵活性。

Makeblock 国内业务总监梅超群表示:「软硬件、内容并不足以成为 Makeblock 产品的护城河,文化平台才能保证产品的持续性。」而创客文化的传播似乎成为了 Makeblock 一条重要使命,也是王建军的情怀体现——Makeblock 每周都会在其线下体验店中举行「创客空间运营」、「创客马拉松」等活动,让更多有创意和想法的小创客们参与其中。除此之外,Makeblock 将从今年 8 月底启动「大篷车计划」,他们会将这辆移动的 Makeblock 实体店开进有需要的学校中。

Makeblock 大篷车计划

与合作伙伴必须具备一致的价值观

与合作伙伴的合作方式上,是 Makeblock 一直探讨的问题,现已有了大致的方向,而与合作伙伴「具有一致的基本理念和价值观」是王建军所强调的。

就以其中一个供应商为例,从合作之初到现在,其团队人员由几个发展几十个,专门做 Makeblock 的产品,双方一直保持着良好合作和共赢关系,「这其实是一个很美妙的过程,也令我们有非常大的成就感。」

对于产品在学校中的推广,Makeblock 的目的是为了能够将创客教育做得更好,而非纯赚取利润,对于公司的销售人员,Makeblock 设定了相应的「底线」,并要求他们不能做有违背商业原则的事情;

即使能赚取更多的利润,Makeblock 也坚持不做直销,而是将生意交给对应区域的分销商,在日后,Makeblock 会倾向于将实体店的部分交给分销商,并且采用与 OPPO、vivo 相类似的模式——与分销商进行利益捆绑,而非简单的厂家与经销商的关系。王建军还表示,线下将是 Makeblock 产品最重要的 2C 渠道。(正是因为丰富的线下渠道,OPPO、vivo 的势头就超过了曾经非常强大的小米)。

开实体店是一笔非常大的投入,Makeblock 将结合当地情况,与合作伙伴进行风险探索。Makeblock 在深圳开的自营实体店,其实也是对市场的的一次验证。「我们会建立相应的机制,确保第一批分销商能够活下来。」王建军强调,「我们与合作伙伴是合作、共赢的关系,各个分销商都会是我们所倚重的角色,我们也会十分珍惜彼此之间的合作。」

「比起当管理者,我更喜欢专心做产品」

从 2012 年进入 HAX 孵化器的一个项目,到现在逐渐发展成一家公司,由于国内外业务的不断增长,Makeblock 的团队也逐渐壮大起来,王建军的角色也自然发生了变化:「作为一名创客时,其实是在做自己感兴趣的事情,也没有什么压力,现在的我成为了一名创业者,也就经历了创业者所有该经历的苦和痛;不像软件创业里仅有程序员、设计等几种角色,硬件创业的角色链条十分长,从研发到机械、电子、软件、生产、质检再到发货、售后等,角色越多,对于管理的挑战也就越大;另外,团队发展的速度足够快,并且足以填补问题的坑,也就能够掩盖许多问题,反之,很多问题则会成为更大的问题。」

相比以往,王建军也将精力更多的放在「管理者」这个身份上,同时,他仍然是公司里最大的产品经理,主导着产品的方向。他表示:「相比管理者,产品才是我更喜欢做的事情。」而现实情况是......大家懂得。

Makeblock 小创客作品花絮:

调酒机
抓娃娃机
在努力拼魔方的机械手


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覃明 2016-06-29 22:56

创客,加油

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