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2016-04-07

工业机器人前辈看机器人创业:市场需要的不是玩具,而是真正的机器人

上个月,创客军师程天纵(Terry 老师)带着一位 60 多岁的前辈来到深圳湾的办公室,和椿科技 Aurotek 的董事长,张永昌。关于和椿科技,当时的我们只知道这是一家提供自润轴承、线性传动零组件、驱动马达、自动控制、产业机器人、SMT 后制程设备及 LED、半导体制程设备的台湾企业。

而当我们陪伴张永昌拜访了数家深圳的机器人创业团队后,我们慢慢了解到关于和椿的更多故事。20 岁就开始创业的张永昌,带领着和椿在工业自动化领域已经耕耘了 36 年,与日本主要机器人技术和关键零组件的企业都有着深入的合作。工业机器人最重要的减速机(齿轮),两家日本企业 Harmonic Drive 和 Nabtesco 占到全世界减速机市场份额的 75%,而这两家有竞争关系的日本企业,同时都在和一家代理商合作,这家代理商就是和椿。

和椿除了拥有全自动系统集成的技术实力,还可以为客户提供机器人整套方案,从机器人的设计到生产制造,以及自动化产线的设计。

国内有很多用「深圳速度」造出的会跳舞、会行走、会讲一点点话的机器人,相比张永昌所接触的工业机器人,无论从技术成熟度、专业度、以及市场占有率,都还比较稚嫩。看待在这个赛道上赛跑的机器人创业选手,张永昌有不同的视角。

专业级机器人和玩家级机器人的差别

才开始接触机器人初创团队的张永昌,在拜访团队的时候,从未以长者自居,他的谦逊让年轻的创业者很快就融入了与他的交谈。当聊到工业机器人和创客机器人这两个概念时,张永昌认为:

无论是既有的工业机器人或是创意下产生出来的创客机器人,都有共同的产品目的,即如何让重复性的工作、吃重的工作或是危险的工作,可以由机器人来取代。无论是我们常说的专业级机器人还是创客级机器人,都是希望去解决这样一个问题。

而「可靠性」与「生产性」将会是创客和创业者要思考的重要课题。

可靠性表现在,机器人的作用就是减轻或者取代人类劳动,高效并且无差错的完成人类布置的任务。那么就对机器人本身的可靠性提出了非常高的要求,而制造机器人时就需要在内部结构、材料选择、关键技术等方面下功夫。当下,我们可以看到,创客创造的机器人,几乎都是以好玩、酷炫为出发点,相比于国外的专业机器人,在可靠性方面还是略逊一筹。

生产性表现在,很多创业者有很好的想法,希望造出一个「无所不能」的机器人。但是这样一个机器人在现阶段技术的情况下,是否能够造出来?或是造出来后的用户体验,是否有如创业者想象的那般好呢?机器人的生产是需要多种技术做支撑的,不是某一个技术很强,就能生产出一个好的机器人。在这方面,创客和创业者的意识还是比较薄弱的。

创客产品如何切入高附加值的工业领域

在和机器人初创团队的深入交流后,张永昌发现了他们的一些问题。

很多做 C 端市场的机器人创业者,都是遵循这样一个制程来做产品:发现一个没有被实现的可能性,产生创意,创意经由产品化后,成为商品,再推荐给终端用户。这样的产品模式看似合理,却未必可以被验证为实用。因此而产生了很多伪需求的产品,用户根本用不上。机器人产品的创意需要更贴近市场和用户需求。

与 C 端的消费机器人相比,B 端的工业机器人发展更成熟并拥有更高的附加值。而目前的工业机器人创业,都还处于创客级。工业领域几乎被四大机器人公司(瑞士 ABB、日本发那科、安川电机、德国库卡)占据了绝大部分市场。初创团队要进入他们的市场,难度非常高。

工业机器人的初创团队,创意产生的过程往往非常简单:发现在生产制造过程中可以用机器人完成部分,然后用机器人去替代人工。这种逻辑的出发点是假设机器人可以实现哪些动作,但这些假设和实际应用还有一段距离。如果没有产线背景,或者产线经验不够丰富,这种假设可能不成立。这需要他们和产线工人进行沟通设计,整合技术资源,让产品更加贴近产线需求。

根据不同的市场和不同的运用领域,去设计并满足不同终端使用者的差异化需求,跳脱出传统工业机器人的框架,才能走出崭新的创客之路。

为何日本的机器人技术一直遥遥领先

上个月,张永昌与程天纵在日本拜访了几家具有代表性的机器人企业,深圳湾也有对这次东行做了报道,让国内的很多机器人创业团队,了解到了和国外的差距。

张永昌(左一)与 Terry 老师(右二)一同拜访日本机器人企业

张永昌对日本企业的匠心文化非常佩服。他认为精湛的技艺往往是用心做好每一件重复的工作,例如他拜访的工业机器人企业 Harmonic Drive,其 60 年磨一剑的恒心与毅力是值得学习的榜样,很多我们看到的令人惊讶的功能,背后是企业长年累月的技术积累。

对于工业机器人制造企业而言,产品市场的机制非常重要。多数领先的工业机器人制造企业都是以自身的生产制造需求为出发点,来进行工业机器人的设计和制造的。也就是说,企业自身的产线有自动化的需求,企业才会去投入生产工业机器人。企业自身就是其产品的最大客户之一,在制造的循环中反复学习,掌握产品研发改良与精进生产制程的技术,不断的放大企业的竞争优势。这一点,是值得我们借鉴学习的。

深圳湾将于 4 月 16 日在深圳南山希尔顿酒店举行「WARE 2016 新硬件生态大会」,届时,张永昌作为演讲嘉宾将莅临大会,点击了解大会详情。

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