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2016-01-22

图灵机器人创始人俞志晨访谈:我们对人工智能的所有误解,都只因当初给它起错了名字?

第一次见图灵机器人创始人俞志晨是在去年 11 月初的发布会上。我坐在观众席第二排,俞志晨站在离我不到 10 米的地方,带着一种理科男特有的内敛的激情,介绍着 Turing OS,图灵的机器人操作系统。

第二次见他是在今年 1 月 15 号,深圳湾开年盛典的前一天,外面下着深圳夏天结束以来最大的一场暴雨,我们坐在一家港式午茶餐厅的大堂,讨论着与周围气氛和口中的食物都不太搭调的话题,人工智能。

俞志晨大学读的是数学专业,04 年踏进大学进校门不久便开始接触人工智能,之后的工作和创业都在这个领域。「我刚接触人工智能的时候,对人工智能的讨论基本都是在学术界,产业界进入人工智能领域是这两年的事。」

俞志晨在深圳湾开年盛典上分享了他对人工智能行业的看法。

对人工智能的理解,业内人士和普通大众之间存在鸿沟

当我问起对人工智能的理解时,俞志晨首先提到的,是人工智能领域内的从业者和普通用户、消费者之间的鸿沟。

俞志晨说,「我所理解的人工智能,是对人的具体『功能』的模拟和替代。」例如模拟人的视觉、听觉、语言、动作等等,这些都属于人工智能的范畴。而行业内人士也大多是这样理解人工智能的。

「但普通大众对人工智能的理解,则更倾向于像『人工智能』、『她』、『机械姬』等电影中描述的那种与人类非常相像的存在。」——将人工智能模糊成了一种类人的概念。

也就是说,人工智能的研究和从业者,意在通过模拟人的感官、思维、动作等,将之作为一种具体的工具和实现方式,来实现具体的功能,而不是用机器的方式去「复制人」。

所以也就不难理解,为何厂商给一个只是带有语音识别功能的产品打上人工智能标签时,消费者会嗤之以鼻了。

「全场景」的人工智能还没有人在做,目前也做不了

随着交谈的继续,我意识到,俞志晨对这种理解鸿沟的解释,其实为解答其他许多与人工智能相关的疑问埋下了伏笔。

当我们把人工智能「错误地」理解为一个类人的概念时,也就会自然而然地认为人工智能的应用应当是全场景的,或者至少,具体的人工智能技术是可以广泛通用的。

但事实上,现阶段的人工智能技术更多是针对具体场景下的应用。「全场景的人工智能还没有人在做,目前也做不了。」俞志晨说。图灵机器人的 Turing OS 作为一个机器人操作系统,对人工智能技术进行了一定的整合,但这并不意味着 Turing OS 就是作为一个技术聚合体而存在,图灵也并不打算在每一项技术上都同步推进。

「我们可以把现有的人工智能相关技术看成是一个矩阵,横向上的技术细分确实有很多,例如深度学习、情感思维引擎、计算机视觉、语音识别、语义理解等等,而纵向上指的则是具体的应用场景,使用场景一旦确定,对各项技术的需求就非常明确了。」

深圳湾开年盛典上展出了小飞侠机器人,搭载了 Turing OS。

图灵机器人目前主攻的应用领域之一是儿童机器人,这其实也是产业界做机器人的大方向之一。俞志晨说,消费者对「机器人」这一产品确实没有一个明确的功能需求,但一旦定位于儿童和家庭场景下,需求就明确了许多。选择面向 10 岁以下儿童的机器人产品,一方面是考虑目前技术水平与用户情感、思维、认知水平之间的平衡;另一方面,儿童领域只是切入点,「第一步机器人可以替代儿童的学习机、故事机,之后一步步可以附加更多功能,例如家庭管家等等。」就像手机从通话功能开始,通过软硬件的不断丰富,升级为如今的个人移动终端一样。

机器人行业的发展必然是「各司其职」

对于现在国内的机器人行业,俞志晨提了一个观点,「如今很多做机器人的公司,都是仿苹果的模式,就是硬件、系统、应用一起做。这样做挑战很大,尤其是机器人产品在硬件、系统、软件各方面都极其复杂,每一模块的技术门槛都很高、体系也不一样,目前很难有一家公司可以全部做下来,同时做得足够好。」

这一点俞志晨在深圳湾开年盛典上也提到过,他说,将来这个市场要发展,一定是全产业链的开放式合作,每一家公司把自己最擅长的部分做到足够深、足够精,协同发展。

「图灵最擅长的是自然语言处理、语义理解、人机对话这一领域,在国内可以说十分领先了。」同时他们也在跟人工智能领域的其他团队进行着广泛的合作,例如百度、SenseTime、中科院声学所等等,从而做到更好的技术融合和集成。

俞志晨曾很多次强调过,图灵不会做机器人硬件,而会专注在机器人操作系统和软件服务上,与做机器人硬件的伙伴合作,提供系统和软件支持。

几天前,在北京的召开的「让科技更温暖」主题发布会上,奥飞动漫联合图灵机器人、法国蓝蛙公布了旨在促进智能机器人研发的「S 计划」,并正式发布了搭载了 Turing OS 的儿童机器人。而图灵在 2016 年也将着重向更多机器人团队寻求深层的合作。像俞志晨设想的那样,我们期待看到图灵机器人在推动行业的全产业分工与合作上有更多动作。

题图来源:电影『人工智能』


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