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2015-12-22

Skype 联合创始人设计的快递机器人,让你毫无羞耻地从容退货

前不久,亚马逊推出的送货无人机原型引来各方媒体的争相报道。

用无人机送快递,Skype 的联合创始人是拒绝的。

亚马逊送货无人机原型

「人们不会想看到飞行器从他们后院飞过,那里有小孩在玩耍。」于是在亚马逊、谷歌等巨头看着天的时候,Skype 的两个联合创始人将视线转移到了地上。

他们是 Ahti Heinla 和 Janus Friis,在爱沙尼亚成立了一家 30 人规模的新公司,名字叫做 Starship Technologies。公司设计出了一款小巧的送货机器人,能够让你毫无羞耻地从容退货。

想象一下,在你有空的时候,用智能手机打电话给快递中心。20 分钟内,一个及膝高的机器人用六个轮子自动驾驶到你的门前。你点开手机上的 app ,解锁,打开储物盖,发现两包快递,是给爱人购买的圣诞毛衣。

你想让爱人试试看合不合身,便让机器人在门外等着,试穿后发现尺码大了一号,你再(毫无愧疚感地)将包裹放回储物箱。于是这个小小的机器人就带着你的包裹返回它出发的地方,退货,充电,等待下一次出发。

由于仅用 50 瓦特的电动马达,它的成本很小,可以耐心地等待顾客拆件检查(关键是退货)。

这款机器人明年将在英国伦敦与美国个别城市进入实地测验,而公司希望,2017 年能够见证它向消费者的全面开放。

那么你可能会问,如果它在路上遭遇盗贼怎么办?

据公司负责人 Ahti Heinla 解释,机器人身上配备了 9 个即时联网的摄像头,内置 GPS 系统和地图信息,并且可以通过扬声器对不轨者发出警告:「警察在 5 分钟内抵达!我们知道你的位置,你正处于我们的摄像范围内。」

这个小小的机器设备有望让运送成本降低到传统的五到十五分之一。实际上,在设计它的时候,公司就将每次运送的成本控制在 1 美元以下。而且放出话来,说它能够重新激发 4 亿美元价值的送货服务。

然而,现今这个机器设备要面世仍然颇具挑战。其中最大的技术性挑战是如何应对交通路口。为此,它必须时刻处于监视之下,以保证面临复杂路况时,相关人员能远程对它进行操控。而这么做又会给公司增加多少成本呢?

另外一个现实挑战是法规上的。比起机器人,它看上去更像一辆自动驾驶的小车。我们知道,至今美国仍有一些州不允许自动驾驶设备在人行道上行驶。不过,如果有路人迎面而来,这个有礼貌的机器人可是会让路的。


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何恒 2015-12-22 16:25

路人好奇围观的时候,是不是也会报警呢?

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