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2015-11-22

每个孩子一台笔记本 -- 对话 MIT 媒体实验室创始人 Nicholas Negreponte

Nicholas Negreponte 这个名字或许很多人并没有听说过,不过说到大名鼎鼎的 MIT 媒体实验室相信大家都不会陌生。Negreponte 教授正是 MIT 媒体实验室的创始人。他从 70 年代就开始研究触屏技术,80年代研究自然语言和手势交互,前后在 TED 演讲 14 次,多次预言了重大的技术变革,也因此被戏称为「Negreponte 预言」。

Negreponte 教授自 1996 年从媒体实验室主席职位离开之后,一直专注于「每个孩子一台笔记本」(One Laptop per Child)这个项目。前段时间 Negreponte 则来到 NYU 的 ITP 与大家分享 OLPC 的经历。会后我也有幸和他交谈了对于创新的一些看法,在此与大家分享。

One Laptop per Child(OLPC)

如果问,世界上最宝贵的资源是什么,你会怎样回答?

Negreponte 教授说「是孩子」。有趣的是,每每当他这样说的时候,大家都是一愣,然后点头认同。

不只一次的听到那些传奇般的故事都是这样开始的「我到父亲的实验室的时候,被精妙运转的机器所震撼……」。5 岁的孩子经营着 Twitter 的账号,13 岁的孩子成了 Kickstarter 硬件项目的 CEO,丰富的资源是造就美国的传奇不可缺少的一个部分。那么如果世界上的每个孩子如果都能得到一台电脑,又将产生什么样神奇的化学反应呢?这就是 OLPC 项目。

也许你会质疑,没有老师、母语不是英语、生活在贫困线连字都不认识的孩子怎么可能仅仅通过一台电脑改变自己的命运。确实,Negroponte 教授的项目乍听上去就是一个生活在富庶国家象牙塔中的教授脑洞大开的项目而已。不过有趣的故事就是这样开始的……

在埃塞俄比亚政府的支持下,OLPC 将电脑带到了当地孩子的手里。没有任何教师的课程教学,仅仅通过 OLPC 架设的网络和内置软件,所有的孩子都在1周以内学会了如果开启电脑;2 周后,每个孩子的电脑里面平均有 15 个应用;3 个月的时间里,一些孩子还学会了如何 Hack 安卓系统。更有趣的是,闲暇时间孩子们自己扮演起了教师学生的角色,开始分享经验。Negreponte 教授自豪的说,所有拍下的照片中,他最喜欢的就是这张照片。

而对于大人们来说,似乎也不是一件坏事。Negreponte 教授风趣的说「大人们喜欢它的原因是到了晚上,笔记本就是家里最亮的光源」。

有的资金都来源于政府,世界银行没有出一分钱支持

这是一个非常令人震惊的事实。Negreponte 教授说,OLPC 这样一个公益项目中,世界银行没有出一分钱,所有的支持全部源自于参与国家的政府预算。

早在项目开始的时候,Negreponte 教授就表现了非凡的魄力。即使在项目没有获得一分钱支持的情况下,他仍然直接找到硬件厂商说我要定制一种屏幕不是很大、不用高清、省电、不用太考虑重量、成本在100美金以内的电脑。硬件厂商对此嗤之以鼻,以不符合我们的战略目标准备打发教授赶快回家。但听到教授说 “我要 100 万台的时候”,强势的硬件厂商一下软了下来,就这样这台异形的电脑诞生了。

这台叫做 XO 的电脑目前全球共有 240 万台,遍布 30 多个国家。

OLPC 在中国

和 Negreponte 教授交谈时,教授提到最早的时候特别希望能够在中国实施这个项目。他找到中国的教育部领导,但是对方是这样跟他说的:「Negreponte 教授,在中国,我们的教育理念和您那里是不一样的。您的教育理念是以孩子为中心,而我们是以教师为中心。」 OLPC 这个项目在中国的推广非常受阻,到目前为止大概国内仅有 1000 台 XO 电脑。

聊到这件事情的时候,有一个小小的细节刺痛了我。当我表示希望能够为 OLPC 在中国的推广出些力的时候,Negreponte 教授却反问了我一句「你叔叔是总理吗?」。我并没有天真到想要否认关系在国内做生意的重要性,然而我在一路创业过程中认识的朋友们通过他们的故事告诉我按照中国的思路思考、创造大家需要的产品,我们仍然可以让身边的世界变得更加美好,比如深圳湾 ShenzhenWare 的 Terry 老师,从 Seeed Studio 走出来的为孩子运营创客空间的廖丽婷姐姐。对于 OLPC 这个项目,我想是否也同样存在着一种更加商业、灵活的可能性呢?

不过,「连接全球最后 10 亿人,让连接成为基本人权之一」,Negreponte 教授说的这句话,我还是非常欣赏的。世界上正是因为有这样坚定的人在努力着,才悄然的变得更加美好。

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这台叫做 XO 的电脑目前全球共有 240 万台,遍布 30 多个国家。// 这个数字希望多加上两个零!

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