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2015-09-21

「将生意还给线下的实体店的桥梁」,美国全能版的饿了么是这样定位自己的

我一直不算是一个 O2O 的簇拥,不过前些日子 Verge 上一家叫做 Postmates 的一小时送达公司引起了我的兴趣。

Postmates 说起来很简单:比如你想喝杯星巴克,可是星巴克才不给你送外卖,你躺在床上翻来覆去就是懒得出门,于是你打开 Postmates 在上面下个单,它会帮你匹配个愿意做这个事情的人,帮你去买了送上门来,你只要付钱给他就可以了。

干洗、取件、买东西,总之花钱找人替你跑腿,这听起来是挺有钱任性的一个小众服务,不过愿意为这个付钱的人却真是不在少数,随着上周 Postmates 宣布扩张到额外 10 个城市,它现在已经在美国的近 40 个大城市提供服务,年营收额也一路飙升至 1400 万美金。先不说这是否是一个诱人的数字,真正引起我兴趣的是它的创始人 Bastian 把 Postmates 定位在「将生意还给线下的实体店的桥梁」这样一个角色。

「人们终究还是希望享受有特色的服务。如果他们发现他们可以用和亚马逊相似的价格,在几个小时里就拿到东西,那么将会有更多的人选择在本地消费。」

人变得越来越懒,越来越珍惜自己的时间,所以越来越多的人直接选择购买可以在网上购买的东西,而不再光顾家门口附近的实体店,但不是每家店都提供得起类似亚马逊(Amazon)在线订购、一小时送货上门的服务。

Postmates 就尝试在提供线上下单,寻找愿意的人帮忙送货的这种服务,让所有这些线下的实体店都可以不用担心自己花昂贵的成本,而是只要在 Postmates 的网站上添加一个按钮就足够了。Bastian 说:「人们终究还是希望享受有特色的服务。如果他们发现他们可以用和亚马逊相似的价格,在几个小时里就拿到东西,那么将会有更多的人选择在本地消费,我们希望让更多的人可以选择在家门口的线下实体店消费」。基于这个思路,Postmates 的网站将在未来更多得融入本地的特色推荐。

如果说 Airbnb 匹配的是房屋、优步匹配的是私家车,那么 Postmates 在匹配的就是时间。

看起来 Postmates 像是 O2O,但实际却是一个挺典型的共享经济。如果说 Airbnb 匹配的是房屋、优步(Uber)匹配的是私家车,那么 Postmates 在匹配的就是时间:让有时间的人替不愿花时间的人办事。不过把 Postmates 看起来如此简单的事情做对,并不是一件容易的事情。

我细心的想了一下,仅仅是买杯咖啡这么简单的事情,你就涉及到星巴克店员、代购人、购买者三个不同的角色,过程中每一个细节都有可能出错,但 Postmates 在这个过程中始终扮演的是一个「场外」角色,它并不是一个网店,更不是一家有送货人员的物流公司,所以怎么保证这件事情有效的做对就变得非常困难。但就像 Airbnb、优步最终找到了维持秩序的方法一样,Postmates 也在试图通过和一些商家的联合来保证服务的质量,寻找自己的方法。

这让我想到了风口浪尖上的饿了么,它在做的事情其实就有点像是吃货版的 Postmates,将很多附近餐厅的生意搬到了大家的餐桌、办公桌上,只是不同的是饿了么在国内能够负担用自己的送货团队,这是在人工昂贵的美国想都不敢想的事情。Postmates 算是替这些自己养团队的 O2O 做了先锋,找有时间的人替愿意花钱的人办事,如果能够找到有效的协调这些人的办法,对于国内的 O2O 来讲还是蛮值得参考的一个案例。

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