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2015-08-28

两年过去了,Beacon 设备终于来到了我们身边

苹果公司发布了 iBeacon 这一新功能,之后 Beacon 技术就被当作 NFC 杀手,被普遍认为拥有非常广阔的前景。但是 Beacon 设备的推广一直非常缓慢,苹果也迟迟未发布自家 iBeacon 设备,一度是热点话题的 Beacon 相关逐渐淡出人们的视线。直到最近一系列新闻,才让我们隐约听到 Beacon 设备迈进生活的声音。

上周,纽约肯尼迪机场(JFK Airport)开始部署 Beacon 设备。作为纽约最大的机场,该机场每年的客流量接近 2000 万。对乘客来说,每次排队都会因为不知道要等多久而心烦,肯尼迪机场就想到了使用 Beacon 设备来提示客人还需要排队的时间,可以说这是一项相当人性化的服务。

这套 Beacon 设备名为 BilpTrack,由荷兰一家公司提供,在肯尼迪的 4 号航站楼的计程车候车区、海关检查、TSA 安检等区域均有部署。当乘客经过 BlipTrack 系统的侦测范围时,该系统就会通过 Wi-Fi 或蓝牙,自动记录下乘客的智能手机的 MAC 地址与相关资讯。根据两个监测点的距离,这套系统就可以判断乘客的移动时间,从而告知乘客大概还要等待多长时间。

· BlipTrack 的显示屏,告知乘客还要排队等待的时间

这并不是我们第一次看到机场部署 Beacon 设备了。去年 5 月,维珍大西洋航空公司宣布在伦敦的希斯罗机场测试苹果的 iBeacon 设备。去年 8 月,旧金山机场测试 Beacon 系统,为盲人提供导航。除了机场之外,我们也看到过 Beacon 设备应用在商场、电影院、体育馆中的一些报道。

Beacon 设备的概念虽好,但一开始推广的时候,好像只适用在一些「高大尚」的地方,普及速度远没有我们想象的那么快。我们向国内的 iBeacon 服务商 Dropbeacon 了解到背后的一些原因。

1. 信号不稳定,精度还不够。Dropbeacon CEO 石勇跟我们介绍到,一般的 Beacon 设备室内定位的精度可以达到 1-3 米,具体的精度还可以通过算法优化。但是要稳定在这个精度就很难,加上无线信号的,就会导致设备之间连接的体验不太好。

2. 蓝牙打开率不高。现在的 Beacon 设备都是基于蓝牙连接的,而普通手机用户很少让蓝牙一直开着,这就造成了设备连接的不便。

3. 使用门槛高。要接收 Beacon 设别的推送,还要要安装相应的 app 才行。从商家的角度看来,这是一个绝佳的营销途径。之前 36kr 对 Dropbeacon 对一篇报道中也指出,生活服务类 O2O 应用还是非常迫切地想要感知用户精确位置的。但是从用户的角度来看,为了获得一点便利,或者是一点优惠,去下载一个 app,其实就跟一般的「地推」手段感受类似,用户接受度并不高。

只要解决了以上问题,相信 Beacon 设备的推广就会顺畅很多。国内另一家 Beacon 设备提供商 Sensoro 的产品「云子」就绕过 app 安装的环节,使用微信摇一摇来产生互动。他们的实践经验证明,经过微信教育之后,民众更容易理解和接受 iBeacon 技术。

相信很多人已经在某些活动现场体验过微信摇一摇周边的功能。使用「云子」时,只要在微信公众号后台绑定「云子」的 ID,用户关注该公众号,打开蓝牙,摇一摇页面就会出现一个新的图标——「周边」。选择这个图标,就可以摇出公众号设定的内容。

· 微信摇一摇周边使用了 iBeacon 技术,这样「云子」才能和微信连接

据今天美通社消息,继周大福全国连锁店、国博、全国 40 多家 5A 景区等选择部署了 Sensoro 云子之后,220 辆从北京出发的「和谐号」高铁列车也与 Sensoro 达成合作。Sensoro 的云盒产品被安装在列车山和车站中,赋予高铁与乘客手机 app 相连接的能力。初期乘客可以通过目前已经接入 iBeacon 传感器的 app,如微信、支付宝等与高铁进行互动。很快,Sensoro 和畅达传媒还将尝试更多玩儿法。

另外据深圳湾了解到的消息,Sensoro 还和台湾赛博集团(Cyber Group)成立了一家合资企业 Cyber Sensoro,双方合作在台湾、日本的商场、零售店部署 Beacon 设备,以提供更多样化的消费服务。目前,台湾赛博集团已经跟台湾 40 个购物区达成合作,将在今年 10 月份之前在全台范围内部署超过 5000 个 Beacon 设备。如果投放效果显著,赛博集团会考虑这种应用模式引入中国大陆。

· 使用 iBeacon 技术,商家可以向附近的人推送促销信息

除了苹果公司推出的 iBeacon 技术之外,Google 在今年 7 月份也推出了自己的蓝牙 Beacon 通信标准——Eddystone。根据 Google 提供的信息,Eddystone 主要是用来帮助开发者使用 Beacon 硬件并提供基于位置的智能手机通信传输,能够在 iOS、Android 以及其他操作系统上轻松使用。与 iBeacon 需要通过 app 才能获得信息不同,在 EddyStone 中,H5 开发者可以直接得到相关信息,享受到比苹果 iBeacon 更加便利的体验。

Eddystone 的加入给 Beacon 设备方式创造了更大的想象空间。目光敏锐的商家不会放过任何促销推广的手段,除此之外,公共场所服务、家庭,都可以使用 Beacon 设备实现更便利的功能。在 iBeacon 技术发布两年后,Beacon 设备终于来到了我们身边。

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