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2021-05-13

Bose,向寡头垄断的助听器市场挺进!

消费级的助听器市场,还可以有一番作为

5 月 11 日,Bose 官网上线了一款名为 Bose SoundControl™ 的助听器,售价 $849.95 美元,已获得美国药监局 FDA 的批准,并计划 5 月 18 日先在美国的五个州出售(马萨诸塞州、蒙大纳州、北卡罗来纳州、南卡罗来纳州和德克萨斯州),然后再逐步扩散到全国范围内。

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很值得细品的一款产品,我们将它徐徐展开,慢慢聊来。

价格:

那些购买过助听器或了解这个市场的人知道,通常一款助听器至少是 2,000 美元的价格,高端机型的价格甚至更高。而 849.95 美元的价格虽然比最高端的无线耳塞还要昂贵,但相对专业医疗设备,这已经是「买得起」的价格了。

在可听设备领域,Bose 一直是高端、技术领先、产品过硬的代名词。如今以做高端消费电子产品的姿态进入助听器市场,俨然一副要搅乱市场格局的架势。

尽管消费者可能期望这个价格可以更低,比如,去年年底一家韩国公司众筹的一款外形与真无线耳机无差的 Olive Pro 标价为 $299 美元,或许更贴近消费市场。

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医疗认证:

传统的医疗级的助听器是受 FDA 监管的 I 级和 II 级医疗设备,需要从医疗和保健专业人士那里获得处方,之后才能购买,使用时还需要专业人士调校。

市面上还有一种低成本的辅助听力设备,个人声音放大器(PSAP),属于非医疗设备,不做配音或调音,通过直接放大声音的方式增强听力,产品本身对听力并没有改善作用。

值得一提的是,早年 Bose 也曾推出过 PSAP 类的产品,现已停产。

相比之下,Bose SoundControl 的优势在于,无需处方、可自调、并已经获得 FDA 批准的 II 类医疗器械。

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△ Bose SoundControl 与传统医疗级助听器、个人声音放大器(PSAP)横比

可自定义的专业调音:

与助听器配套的还有一个与 iOS 和 Android 都兼容的 Bose Hear App,界面类似传统耳机的均衡器,佩戴者可以自我调校相关参数,包括增益和降噪等。

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Bose Hear 是首款具备听力自我调校功能的 App,内置的通过临床验证的 CustomTune 技术为用户提供了数百种参数选项,可以实现听力专家级的定制调校,而界面却简单的只有两个可微调的控件,音量(World Volume)以及高音和低音(Treble&Bass)。

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Bose Hear 的选项设计也很考究,聚焦场景和功能,为佩戴者提供「聚焦」或其他自定义的「模式」选项,而不是技术参数层面的选项。比如在餐厅对话,启用「聚焦」模式,就可以利用定向音频功能,让佩戴者聚焦面前的声音。

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△ Bose Hear App

定向音频功能是医疗级助听器的标准功能,但它们都需要听力学家进行初始调整,设置好参数后,才可以通过配套的 App 进行自定义设置。

自然逼真的声音:

Bose 称,SoundControl 是 Bose 听力学家和工程师团队利用数十年的专业知识,研发了首批 FDA 批准的直接面向消费者的助听器。

凭借多年在消费级可听设备领域的技术实力,Bose 为这款助听器赋予了「自然逼真的声音」。尽管听起来和真实的声音有所不同,但更加符合听力受损者的需求。通过算法处理,即使在嘈杂的环境中,也可以享受高品质的音频。尤其是某些辅音,现在听起来会更加清晰,所以不是简单的放大声音。

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低功耗蓝牙数据传输:

传统蓝牙技术是实现移动设备(如手机)与耳机的无线连接标准,我们打电话、听音乐、使用语音助手,均需要通过蓝牙传输。

但与传统耳机不同,Bose SoundControl 仅使用的是低功耗蓝牙,它能实现从移动设备到助听器的数据传输。上文提到的在手机 App 上对助听器的参数进行调整,就是通过低功耗蓝牙传输完成的。

也恰恰因为仅使用了低功耗蓝牙,Bose SoundControl 助听器并不能播放音乐或接听电话。

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目前市面上已有的双模蓝牙(经典蓝牙+低功耗蓝牙)方案,以及还在预研阶段的支持 LE Audio 的方案(如高通 QCC305x 蓝牙芯片首次增加了对该标准的支持),在未来都可以让耳机同时具备听力辅助、播放音乐、接听电话的功能。

设计:

Bose SoundControl 的外观看起来仍然是助听器的样子,将受话器置于耳道中,即 RIC(Receiver In The Canal),受话器和助听器主机通过带有特制金属导线的外接导管相连。

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这种设计对于听力受损者更友好:自然提高增益和声输出,功率更强劲,频响曲线更加平滑,整体响度更大,容易达到补偿目的;麦克风和受话器间隔距离更远,有效消除回声;受话器更接近鼓膜,声音更自然和逼真;降低堵耳效应,佩戴时间久了不会太累。

更加前卫先锋的韩国公司 Olive Pro 将助听器的外观设计成真无线耳机的样子。孰优孰劣,现在还不好说,但至少对于大多数佩戴助听器的用户来说,传统代表着安全。

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电池

和传统耳机所采用的锂电池方案不同,Bose SoundControl 采用了可更换的 312 号锌空气电池,一个电池供电一个耳塞。典型的环境下,可持续使用 56 小时,或大约 4 天的日常佩戴时间。

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Bose 的助听器之路

微信公众号「疯狂的助听器」整理了一份时间表,详细记载了 Bose 造助听器的几个关键事件,我们引用和整理如下:

  • 2014 年,Bose 收购 Earmachine, 一家辅听 app 科技公司。
  • 2014 年,Bose 向 FDA 上书,建议 FDA 为 PSAPs 辅听器设定专门的类目。
  • 2017 年,Bose 参加 FTC 的 workshop,介绍助听器和 PSAPs 辅听器的区别。
  • 2017 年,Bose 推出颈挂式的 Hearphone 产品。曾一度被美国的一家音频初创音频公司 Doppler Labs 指控涉嫌商标侵权和欺骗性商业行为。
  • 2017 年,OTC 助听器的法令签发通过。
  • 2018 年,Bose 向 FDA 申请完成 OTC 非处方助听器的 510K 程序。
  • 2020 年,FDA 原计划颁布 OTC 类目助听器,因为疫情拖延,至今尚无结论。

湾里简评

评论指出,虽然 Bose 的第一台医疗级的助听器表现挺差强人意,甚至对于听力行业的专业人士而言,这款产品一定是满满的槽点,但对于大众,这绝对是一个利好的消息。毕竟是在消费领域耕耘数年的音频大厂,Bose 在助听器的制造、销售和服务流程上的标准和规范,是值得信赖的。

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指出不足 + 给与肯定,也是我们对 Bose 认真做助听器这件事给出的综合评价。毕竟,相比卖身于助听器大厂 Sonova 的森海塞尔来说,Bose 向助听器领域的业务拓展,是积极的,甚至代表了真无线耳机发展的下一个方向。

Bose 的高管说,仅在美国,就有大约 4800 万人遭受某种程度的听力损失。在价格高昂并被寡头垄断的助听器市场,能多一些全民负担得起、且体验更加友好的消费级的听力解决方案,Bose 又为行业立了标杆。


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主笔:周森 / 深圳湾

编辑:陈述 / 深圳湾

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