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2019-11-21

花 3750 万美元收购 Snips,但 Sonos 意不在造智能音箱 | 湾里对话

智能语音创新 vs 音乐聆听体验,音频界的苹果是如何思考的?

11 月 21 日,无线音响品牌 Sonos 宣布,公司以 3750 万美元的价格,完成了对语音助手初创公司 Snips SAS(简称 Snips) 的收购。

Snips 是一个来自法国巴黎的语音助手初创公司,成立于 2013 年。根据协议内容,本次收购后,Sonos 将拥有 Snips 在欧洲的工作室,包含了 50 多名员工,以及语音技术相关的专利,本次交易已经于本月 14 日完成,作价 3750 万美元。

事件的背后,我们一起探寻一下 Sonos 是如何思考的,对于音频企业甚至做音箱的互联网企业,又有何启发。

 Sonos Beam,支持 Alexa、Google Assistant、Siri 和 Rokid 等多个语音助手  

Sonos 收购 Snips,目的是打造一种更加特别的音乐体验

在语音助手遍地走的今天,传统音箱品牌们在自家产品上加入语音助手并不是什么新鲜事,包括本次新闻的主角,Sonos 多款产品都已经搭载了 Alexa、Google Assistant、Rokid 等语音助手

然而,Sonos 这次收购的 Snips,与我们常识中的语音助手们有点不同。

早在 2 年前,深圳湾曾经报道过,Snips 推出了一个语音平台,用于帮助企业或者个人快速地创建自己的语音助手。这一平台最大的特点是,其全栈解决方案都是通过特殊的技术构建的,基于该平台打造的语音助手可以直接在设备端运行,无需将信息传输到云端。

这一主打离线操作语音平台也正是 Sonos 收购 Snips 的最重要原因。

Snips 语音平台

一方面,随着家庭里的智能设备数量越来越多,设备需要稳定和高效的响应速度,用户也需要更好的隐私保护,而离线语音便是保障这两点的解决方案,离线语音是大势所趋

另一方面,音响品牌 Sonos 也不需要一个全能型的 AI 助手。在早前与深圳湾的对话中,张维明表达了一个观点,Sonos 所打造的智能音箱与 Echo 等智能音箱有着本质的区别,后者带有明显的「入口化」和「多媒体化」特点,而 Sonos 更关注的是音乐体验本身。

换句话说,对于 Sonos 这样的音响品牌,音乐体验永远都是摆在第一位的,语音助手更像是一个用来帮助简化用户与音响连接的工具

而 Snips 平台所提供的语音助手与 Alexa 和 Google Assistant 等提供各种 AI 能力的全能型选手相比,最大的不同便在于 Snips 并不是一个真正意义上的 AI 助手,更像是一个个面向垂直场景的离线语音控制指令集。它的使命不是提供各种复杂的云端服务,而是帮助设备完成一些简单语音控制任务,比如音箱端的暂停、下一首、音量调整等。

正如 Sonos CEO Patrick Spence 所说的,收购 Snips 之后,Sonos 不会与 Alexa、Google Assistant 等直接竞争,更没有打算再造出一个什么都知道的语音助手,相反的,本次收购的目的是为了打造一种更加特别的音乐体验。

对话 Sonos 张维明:关于语音交互、多房间音乐,和更多 Sonos 希望打造的音乐体验

带着对这一收购事件的观察和理解,以及对 Sonos 下一步发展的好奇心,深圳湾走进了 Sonos 北京办公室,和 Sonos 大中华区战略合作副总裁张维明做了一次深度对话。

Sonos 大中华区战略合作副总裁张维明

深圳湾: 过去,Sonos 与全球语音平台商已经有了一些深入合作,这一次收购 Snips 是否意味着 Sonos 将在智能语音领域有更多的创新?

张维明: Sonos 是一家创新型公司,我们的发展离不开创新。而在消费音频领域的创新,从宽度和广度上,Sonos 都有深层的思考。

一段时间,音频领域的创新以家用语音助手为主,Sonos 收购 Snips 这家语音平台创业公司,也成为科技圈的关注点。这也是为什么我们和深圳湾会有这样一次对话。

但我认为,在全能型语音入口方面的创新,这是大型互联网厂商的关注点,对 Sonos 而言,创新则意味着要覆盖更多的场景,并在每一个细分场景为用户提供极致的音乐体验。

就拿语音点播这一个场景举例,我们希望能把体验做到深处,或许打造更多适合垂直使用场景的音乐技能,甚至也有可能把语音指令做到类似 Spotify 这样的内容里面,实现体验入微的内容点播,这正是 Sonos 希望能带给大家的极致音乐体验的一个例子。

此外,除了家用音响场景,toB 的场景也会更丰富。Sonos 和宜家合作的音响,就是为这一特定场景定制的方案。而收购 Snips 也将意味着 Sonos 未来或许会为 toB 场景提供更好的音乐体验。

Sonos 与宜家合作音响

深圳湾: 将语音控制和音乐内容整合,也是音频平台厂商正在创新的方向,比如 QQ 音乐。在内容整合方面,Sonos 和 QQ 音乐各自的优势是什么?

张维明: Sonos 和 QQ 音乐有很好的合作,借助各自的优势,共同为用户提供在家中良好的音乐体验。不同的是,Sonos 希望做的是内容和场景的耦合,可以概括为两个特点:乐高化(可随意组合),系统化(音乐多房间控制系统)。Sonos 与全球绝大多数的的内容平台都已经达成合作,多房间音乐控制系统也是业界领先的,这些都是我们能够带给内容方的互补优势。

举一个极端的例子,80 个音乐服务 x 每个服务下10 个有特色的音乐频道内容 x 每个家庭 10 个不同的房间或使用场景,就可以有 8000 个耦合结果,而 Sonos 未来提供的音乐技能或许可以足够的丰富和细致,这就是我们的优势。

深圳湾: 今年我们还关注到一个现象,随着智能音箱的渗透率逐渐加深,拥有不止一台智能音箱的家庭越来越多。百度、阿里、小米也在今年陆续推出了支持多房间播放的智能音箱,但可惜的是,就我们所知,多房间功能都还没有真正上线。Sonos 打造的多房间系统一直都是业界公认的标杆,过去是音频厂商在学习,如今互联网厂商也在学习。多房间技术有哪些挑战?

张维明: 深圳湾应该也有关注到,在 2015、2016 年期间,也有一拨音频厂商在做多房间系统,但应该都失败了。

多房间技术的门槛很高,需要长时间的打磨。比如房间建组功能,Sonos 可以实现瞬间完成,而其他厂商则需要 3~5 秒,还经常会建组失败、丢失。

而至于如何实现更好的多房间体验,Sonos 的经验是,在硬件层 Wi-Fi 芯片要足够好,在网络层要有 Mesh Network 支撑,在应用层 Firmware 要有足够的容错机制,声道可以随房间和指令做灵活的协同。总而言之,各个层面都要打磨和积累。

另外,Sonos 是有技术专利保护的,很多厂商也要绕过专利去做研发,研发周期长、研发成本高,这本身就是有挑战的,尤其是对于快节奏、低成本的国内企业来说,不符合他们的创业路径。

Sonos 多房间音乐控制示意图

而百度、阿里、小米等互联网厂商在多房间方向上,我想主要是指令层的语音控制。组组、拆组、左右声道协同,这些可能未必是他们的核心诉求。但通过云端实现多房间语音控制,会有延迟的问题,对于用户而言体验未必好。

深圳湾: 在亚马逊和 Google 今年陆续推出的硬件全家桶里,我们可以看到主打音质的高端音响。这是否意味着,互联网厂商的加入高端音响赛道,将会给传统音频厂商带来更大的挑战?

张维明: 如你所述,高端音响会是未来的趋势。互联网厂商通过低价教育用户,已经让很多人从不使用音箱,到开始使用音箱,到如今开始追求更高品质的音乐体验。

亚马逊和 Google 这样的互联网厂商,他们的高端路线,一个是带屏幕,多媒体设备方向,另一个是音质高阶,打造高端品牌。一旦用户有了通过外放设备听音乐的习惯,就一定会往高端音响走。而只要有更高的音质追求,往上走,就会最终喜欢 Sonos 的品牌。

深圳湾: 最后再回到 Snips 的收购事件,您认为它对 Sonos 的意义是什么?

张维明: Sonos 一直在消费电子领域追求产品和技术创新,收购 Snips 让 Sonos 往 high-tech 更近了一步。


采访:炫 / 深圳湾
主笔:大树、大零 / 深圳湾
编辑:周小花 / 深圳湾
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