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2019-05-10

下一代语音助理的进化方向,颠覆的不止是音箱和手机

语音,是移动互联网之后最重要的交互入口。而语音助理,则是这一入口背后计算能力、服务能力的人格化体现。

在过去,语音助理总是承诺提供超出它们能够提供的服务,以至于那些搭载它们的智能设备,看起来总有些「智障」,比如响应速度慢、听不懂、给出莫名其妙的对话回复、不能提供想要的服务,等等。这些问题,新一代 Google Assistant 试图给出解决方案。

在 5 月 8 日举行的 Google I/O 2019 大会上,Google 提出了「Next Generation Assistant」的概念,并展示了 Google Assistant 在响应速度、跨 APP 处理多个任务、以及在对话理解和反馈上的能力。

Google Assistant 所展示的自然、流畅的对话能力,有多厉害,国内的用户可能感受不深。毕竟,语音助理是与其背后的内容和服务深度绑定的,Google 的服务生态都不在国内。并且,Google Assistant 不支持中文,国内的用户有一大把中文语音助理可以选择。同时,新版 Assistant 要到今年下半年才能登陆 Pixel 手机,而最新发布的 Nest Hub Max 也要到今年晚些时候才能面世。

然而,能够支撑 Google Assistant 成为下一代语音助手的信心,来自于其背后 Google 在语音领域「我有你没有」的优势,我们将其总结为以下几个方面:

1、语音搜索和对话式 AI 能力:随着用户使用语音查询的次数与日俱增,Google 通过 AI 可以理解用户搜索的内容,并确定用户的意图,从而提升用户搜索和任务请求的准确性。

2、安卓智能手机操作系统:让 Google Assistant 成为系统层的应用,并快速抢占语音数据最大的入口。

3、内容和服务生态:邮件、搜索、地图、YouTube 视频,这些都可以与语音助理进行深度绑定,从而相应更多的用户请求。

尽管 Google 意图是在兜售自家的语音助理——目前,Google Assistant 的装机量已经累计超过了 10 亿台,但 Google 展现的这些能力,也给我们指明了方向。

以下我们整理了一些能直观体现「下一代语音助理」的功能演示,并逐个进行了介绍和解读,借此与大家一起感受一下语音助理的进化方向。

#1 秒级响应:请求-响应完全本地处理

在舞台演示中,Google 展示了使用下一代语音助理操控手机应用的能力。演示人员分别向 Pixel 手机连续做了以下语音请求:打开日历、打开计算器、打开相册、插入倒计时 5 分钟的任务、询问今天的天气、连续询问明天的、打开某人的 twitter 信息、打开/关闭闪光灯、打开自拍模式。

全程值得点评的是:

1、一共 10 句语音请求,只用了一次唤醒词「Hey Google」。

2、Google Assistant 的响应时间大大缩短,几乎是秒级响应。

Google Assistant 的响应迅速,被很多媒体毫不吝啬的歌颂——Crazy Fast,其原因则是 Google 通过深度学习把以往 100G 的语音识别模型压缩到了 500MB,这意味着它将能装载进手机中,能够完全不借助云端在本地处理语音识别,这也呼应了 Google 强调的隐私与安全。

#2 零延迟:跨 APP 处理多个任务体验流畅

Google Assistant 可以实现在多个任务之间切换,交互过程中语音助手持续保持监听,无需重复唤醒,即可轻松地从一个任务切换到另一个任务。

视频中演示了用户回复短消息、查找图片、AI 协助筛选图片、插图和发送图片等一系列动作。

近年来,手机语音助理的发展之快超出预期,目前已经成为各大手机厂商的标配。抛开上闹钟、打电话等基本功能性的需求外,通过语音助手调用 APP,并实现跨 APP 之前的多任务处理,更大的意义在于:

人机交互,不再以 APP 为中心,而是以用户使用场景为中心。

如果你早上起来,呼唤语音助手,帮你打开窗帘、播放音乐、播报当日新闻、查看当天日历;用户在发信息的时候,需要调用图片库,挑选图片,期间电话进入,接听电话......这一系列的操作,将会被捆绑成为一个个功能集,赋予到特定的用户使用场景。

#3 全语音操作:操作语音转文字,同时穿插语音指令

Google 还展示了一个实用功能:写邮件,语音转文字,调用收件人,填充邮件题目,发送邮件。整个过程是全语音操作的无缝体验,只需要一句「Hey Google」做唤醒,并且 Google Assistant 可以读取和调用通讯录信息。

#4 记住你是谁:个性化推荐

Google 还展示了一个名为「Picks for you」的个性化推荐的能力。不同的人向 Google Assistant 请求,会获得不同的推荐结果。

这一功能将在今年夏天上线 Google 新发布的智能屏 Nest Hub Max 上,届时可以实现,通过摄像头识别不同的用户,然后再提供用户符合他喜好的内容,如菜谱、广播、活动。

同时,个性化推荐也代表着,Google Assistant 可以清晰的理解用户的请求,如用户发出导航去「Mom's House」的请求时,Google 可以根据用户身份和使用场景,分析出「Mom's House」指代是妈妈家、还是一家餐厅的名字、或者其他,并给出相应的推荐结果。

Google Assistant 可以响应个性化的请求,并给出个性化的回复。如「给我看我儿子的照片」「带过去预定的餐厅」「提醒我在结婚纪念日买巧克力」这些无需明确说明是谁的语句。

要实现这一功能,还需要在设置里的「You」一项,填写个人相关信息即可。

基于过去在对话 AI 和知识图谱的积累,Google Assistant 能够更快、更准确的理解用户的意图和需求,以及所说的特定词语代表着什么,提供精准的个性化推荐。

这或许将带来新的个性化推荐革命,在文字之外的语音界面。

#5 不用动手:AI 自动完成订单填写

去年 Google I/O 首次亮相的 Duplex AI 能够模仿人声给自动给餐厅打电话订餐。在惊艳过后,现在已经能够接听来电骚扰,并且在美国的 43 个州为个人用户提供预定餐厅的服务。

时隔一年,Duplex AI 再次迎来更新:在手机 web 端,直接帮助用户完成一系列的筛选、匹配、预定的操作。只要你告知 Google 你的需求,如网上租车、买电影票、或餐厅定位,并说出预定哪个商家的某个服务,剩下的就交给 Assistant 自动帮你填充个人信息和完成预定操作。

能够自动实现这一操作的基础,是 Google 可以读取你的个人信息、日历、邮件、甚至信用卡。此外 Google 还能对你的喜好进行收集和分析,从而给出接近你需求的搜索结果,并协助你完成预定。

Duplex AI 并不是一个简单的 chatbot,理论上讲,它能够在任何人机交互界面上,扮演助理的角色。

#6 不用动手:一句话进入驾驶模式

在车载场景,我们已经可以看到 Google 的新版 Android Auto 带着 Google Assistant 在大约 50 多个汽车品牌 500 种型号上推出。而场景化的「驾驶模式」,则是新一代 Google Assistant 在驾驶场景的探索。

用户无需拥有 Android Auto,而只要有一部 Pixel 手机,就可以通过「Hey Google, let’s drive」的语音指令,让 Google Assistant 打开「信息仪表盘」,切换到驾驶模式。

在这个「精心设计的仪表盘」界面,我们可以看到,所有的功能和信息都是以信息流的方式展现的,而非我们通常看到的、更适合触屏交互的 APP 界面(下方菜单栏一般都有多个页面入口供用户切换)。

在这个信息流里,一些驾驶中常用的功能被突出显示。如果你有餐厅预订或电影票,Google Assistant 的驾驶模式将显示导航到该目的地的快捷方式。

结合个性化推荐功能,Google Assistant 可以实现来电告知联系人信息、询问是否接听、恢复上回暂停的音频内容、根据日历上的餐厅预定信息自行导航到目的地,等一系列的操作。

#7 小结:离真正的「助手」更近了

快——这是 Google Assistant 给我们最大的感受。

然而,这次 Google Assistant 展示的每一个功能,其实并不新鲜,甚至很多都是几年前国产手机就已经「实现」的功能。

但正如我们开篇所述,语音助手并不缺各种「智能能力」的畅想,相反,语音助手沦为「人工智障」都是因为这些畅想——在很长一段时间里,语音助理总是承诺提供超出它们能够提供的服务,一次一次地消耗我们的期待和耐心。

在这场没有黑科技的 Google I/O 上,我们更多的看到的是,Google 正试图把前面几年语音助手吹下的「牛皮」,一一落地。

在与 Google AI、Google 的服务生态进行高度融合后,Google 带给了我们一个「流畅」的语音助手——10 倍提升的响应速度、横跨多个 APP 的任务执行、跑在用户前头的预备操作……Google Assistant 盘活了 Google 背后的技术能力和服务生态,为用户带来一种流畅、高效率的人机交互体验

在今年早些时候的 MWC 上,Google 曾宣布一项新计划:部分合作伙伴的新手机将配备 Google Assistant 的实体专用实体按键,让它真正成为手机里的一部分。这个「部分合作伙伴的新手机」,是一个上亿级的设备量。

凭借 Android 的原生优势,Google Assistant 正以一种爆发式的迅速覆盖到用户。作为回报,Google Assistant,正在努力成为一个颠覆现有 Android 手机操作体验的工具。

今年已经是 Google 落实「AI First」的第三个年头,Google CEO Sundar Pichai 说:Google 将从一家「帮你找到答案」的企业,变成一家「帮你完成任务」的企业。Google Assistant 也将帮你「get things done」。

这离真正的「助手」,更近了。


主笔:陳壹零

编辑:欧大树

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