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2019-04-25

eSIM 的征途是让所有 IoT 设备都能独立通讯,但这并不容易

4 月 23 日,2019 5G 创新发展峰会暨中国联通全球产业链合作伙伴大会期间,中国联通进行了隆重的 5G 网络开通仪式,宣布在「7+33+n」个城市开通 5G 试验网络,并加快了中国联通在 5G 商业化的脚程。eSIM 作为 5G 技术落地的重要技术,在本次会议期间也被频频提及,并出现在了中国联通合作伙伴的多款设备上。

eSIM,一个熟悉又陌生的技术

eSIM 并不是什么新鲜技术。

早在 2011 年,苹果公司便申请了一项虚拟 SIM 卡专利,允许用户在无 SIM 卡状态下直接访问运营商提供的无线网络服务;2014 年,苹果在 iPad Air 2 上首次将 eSIM (Apple SIM)的概念带到大众眼前;2017,苹果推出基于 eSIM 解决方案的 Apple Watch Series 3 LTE 版;2018 年在 iPhone XS Max/XR 发布,苹果正式在智能手机上运用 eSIM 卡。

 iPhone XS Max /XR 开始,苹果的智能手机也正式迈入 eSIM 时代,可惜的是国内暂不支持
eSIM卡,即 Embedded-SIM,嵌入式 SIM 卡。eSIM 卡的概念就是将传统SIM卡直接嵌入到设备芯片上,而不是作为独立的可移除零部件加入设备中,用户无需插入物理 SIM 卡,如同早年的小灵通。(以上内容摘自百度百科)

在国内,我们最常见到 eSIM 的地方是智能手表。2017 年 12 月,中国联通首次推出了 eSIM 卡服务,并开始在华为 Watch 2 Pro 和 出门问问 Ticwatch S 等智能手表上落地。此后,中国联通、中国电信、中国移动三大运营商均陆续支持了可穿戴设备上的 eSIM 卡,并对「一卡双终端」业务进行试点落地。

出门问问 TicWatch Pro 便支持了中国联通的「一卡双终端」服务

在智能手机方面,此前华为、小米等安卓手机上的境外上网服务便是通过 eSIM 实现的,用户通过手机端一张虚拟 SIM 卡,用于短期内境外通话和上网。去年,魅族、vivo 等国内手机也开始推出了支持 eSIM 卡的概念机型。但是,目前国内尚不支持在智能手机上直接使用 eSIM 卡。

总的来说,现阶段国内的 eSIM 卡还在一个相对浅层的阶段,可提供的服务也距离现有手机上的独立 SIM 卡也还有很远。

eSIM 的乐与痛

再来说说 eSIM 卡的好处。目前,国内大部分消费者对 eSIM 卡的认知都还保留在「不用插卡就能打电话上网」的阶段,实际上,eSIM 卡具有无实体卡槽、独立联网、自由切换、全球漫游等多个方面的优势。

对于普通消费者而言,eSIM 卡的魅力是让他们不再需要多部手机来进行切换,提供使用便利性。而行业用户来说,eSIM 配置了丰富的运营商网络资源,在多个不同的地区都可以通过空中下发(OTA)的方式更新网络运营商的资源,并以此有效的整合运营商的资源,大大节省运营成本。

对于设备厂商来讲,eSIM 最直观的意义是再也不需要为 SIM 预留一个实体卡槽,不仅可以为其他电子元器件「腾地方」,还大大提高了设备的密闭性。而对大型工业设备、汽车等终端而言,去掉了一个基于塑料材质的 SIM 卡片,更是能大大提升设备在复杂环境下的使用寿命,增加设备的预期寿命,提升安全性能。基于上述这些优势,也让 eSIM 卡成为万物互联的 5G 时代的重要基础。

另一方面,eSIM 为设备带来的灵活性,也成为 eSIM 发展的一大阻碍。

抛开运营商与设备厂商之间的「话语权」之争,目前监管层面对 eSIM 的态度也相对保守。在 2017 年 7 月,中国电信曾以「安全问题、实名制问题、监管问题」等问题明确反对手机使用 eSIM,在本次联通合作伙伴大会上,中国联通同样表示,目前在监管层面上对 eSIM 卡的应用是「支持行业物联网尤其是工业物联网,对消费物联网持谨慎态度,对手机持反对态度。」

eSIM,5G 大物联网时代的前奏

然而,当 5G 时代真正到来之后,超大带宽、超大承载能力和低延迟会催生大量的行业应用和联网设备,而到那个时候,eSIM 的价值便不再只是让你的智能手表脱离手机,而是让你身边的每一款智能设备都具备独立通讯的能力——基于此,传统设备(尤其是大型终端)不再需要以来 WiFi 等无线网络,也不再需要在固定的区域才能联网,设备独立性和可移动性会得到大大的提升。

换言之,除了我们熟悉的手机业务,未来,eSIM 在消费电子、物联网行业将更加广阔的应用空间。根据 GSMA 数据显示,2018 年中国蜂窝物联网设备约 7.68 亿,这一数字将在 2025 年达到 18 亿,占全球的 50% 以上;2023 年开始,产业物联网的连接数量正式超越消费物联网,成为整个物联网的主要驱动力。

其中,在消费电子产品上,eSIM 卡不仅可以提升智能手表、耳机为代表的可穿戴产品的独立性,在 PC 等相对大型的电子设备上也大有可为。高通认为,PC 相对其他智能设备本身就具备较强的计算能力,而 eSIM 可以为 PC 带来更强的通讯能力,打造「全互联 PC」,帮助这类开拓更多使用场景,以此增强竞争力。

在汽车场景下,eSIM 卡不仅可以解决现有汽车在体积、抗氧化、防脱落、成本等方面的问题,同时,eSIM 卡也将对汽车的跨国运输带来极大的便利:eSIM 可以跳出单一运营商的限制,根据不同的国家、车型和用户喜好,向车辆设备通过 OTA 的方式,下发相应的网络服务资源并激活服务。

而在智慧家居、智慧出行、智慧城市、工业制造、金融行业、电网、物流等多个场景下,行业数据显示,预计在 2021 年,eSIM 将会被大规模应用于各行各业。在 5G 的大物联网浪潮下,eSIM 是一个重要的前奏,为 5G 技术的落地夯实基础。

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