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2019-04-09

Alexa 也要出真无线耳机,但跳出家居场景的道路并不容易

智能耳机的赛道又新增了一名实力选手——上周四,彭博社援引知情人士消息称,亚马逊正在研发一款真无线耳机,计划在今年下半年推出。

该知情人士表示,亚马逊这款耳机从外观到功能都与苹果 AirPods 十分相似——同样内置了语音助手,用户可以语音直接唤醒 Alexa,并通过 Alexa 进行音乐播放、天气查询、甚至是亚马逊语音购物等操作;同样采用真无线设计,并配备了充电盒。但与 AirPods 相比,这款耳机多了物理触控交互,并提供更好的音质和更低的售价

2018 年超级碗广告,亚马逊把 Echo Dot 「改装」成了智能耳机

这款耳机由亚马逊硬件设备实验室 L126 研发,目前,亚马逊已经测试了黑色跟灰色两款产品,计划在今年 9 月份推出——去年同期,亚马逊也推出了一系列智能硬件

亚马逊为什么要做耳机?

跳出家居场景,亚马逊急需一个移动终端。

凭借着 Echo 系列智能音箱巨大的出货量,在过去的几年里,亚马逊 Alexa 成为全球语音助手当之无愧的「标杆」选手。

然而,亚马逊在智能家居领域的大佬地位正受到 Google 的威胁——根据第三方机构数据,在 2018 年的多个季度中,Google Home 系列的出货量都超过了亚马逊,这已经威胁到 Alexa 在智能家居市场的地位,而 Google 之外,亚马逊还需要面对苹果等新兴选手的围剿。

Strategy Analytics 报告指出,Google Home Mini 是 2018 年 Q2 季度中最畅销的智能音箱

而 Google Home 们的追赶只是当下的危机,亚马逊 Alexa 面临的,还有未来的困局,那就是场景单一,缺乏移动终端

Alexa 虽然用户量不少,口碑也不错,但受限于终端问题,Alexa 的主战场只有家居场景一个,但从长远上看,这是远远不够的——对于以「人」为服务中心的 AI 助手来讲,想要实现完整的智能化体验,其服务和能力就必须能够跟着「人」走,即我们所说的移动化和个人化——而这两点,是长期呆在家里、面向全家老小的智能音箱提供不了的。

为了弥补在移动移动场景上的补足,过去几年里,亚马逊陆续将 Alexa 以独立 APP 的形式搬运到了智能手机和平板设备上,但相较于 Siri 和 Google Assistant,没有原生系统支持的 Alexa 的表现并不算太好。

手机上的 Alexa

因此,亚马逊急需一个移动终端来补充自己的服务版图,比如智能耳机。在低功耗算法的加持下,耳机可以在不占用视觉的前提下,让用户保持随时随地在线,是人接入 AI 服务时的「理想终端」。

亚马逊为做耳机都准备了什么?

牵手高通,把 Alexa 放进 高通蓝牙音频芯片中,为行业提供端到端蓝牙智能耳机参考设计。

作为语音行业的先行者,亚马逊 Alexa 早已嗅到智能耳机的重要性,并开始蓄力筹备。在很早之前,亚马逊 Alexa 就对外开放了智能耳机服务,并与 Bose、Jabra 等品牌合作推出了 Alexa 智能耳机终端。

到了 2018 年 10 月,亚马逊直接牵手高通,把 Alexa 塞进了高通蓝牙耳机芯片 QCC5100 系列中,并基于此推出了业界首款端到端蓝牙智能耳机参考设计,当耳机连接到已经下载 Alexa 应用的安卓手机后,用户可以通过耳机上的按钮激活 Alexa。

这一举措大大压缩了蓝牙耳机设备厂商接入 Alexa 的研发及时间成本,为 Alexa 走进万千蓝牙耳机铺平了道路,为 Alexa 在这场智能耳机争夺战中带来天然优势。

Alexa 要跳出智能家居,道阻且艰

耳机上的 Alexa 多聪明亚马逊说了不算,得看手机厂商的配合程度。

因为产品形态相似,在亚马逊做耳机的消息出来后,不少媒体认为这款耳机要与 AirPods 竞争。在 Counterpoint Research 最新发布的市场报告中,2018 年 Q4 季度,苹果 AirPods 出货量约 3500 万,占全球整体出货量的 3/4,是当之无愧的行业第一。

但就目前的形式来看,亚马逊进军智能耳机市场首先要面对的并不是 AirPods,而是以 Google 为代表的(安卓)智能手机玩家

在彭博社的报道中,知情人士强调,亚马逊的这款耳机并不支持移动蜂窝网络——没有联网能力,就意味着亚马逊耳机的智能能力依然需要手机端的支持,就意味着,耳机上的 Alexa 有多聪明亚马逊说了不算,得看手机厂商的配合程度——一旦没有了手机厂商的支持,Alexa 在而能耳机的处境将与当时在手机上一样尴尬

现在,这些手机厂商,现在都是亚马逊 Alexa 的竞争对手。除了苹果,安卓系统的提供 Google 正在用一种「无处不在」的形似围堵 Alexa,而以三星、华为为代表的手机设备商,也都推出了自家的 AI 语音助手,发布了无线智能耳机。

伴随着 Galaxy S10 系列手机,三星新一代真无线耳机 Galaxy Buds

但也正如我们前面说到的,亚马逊急需一个移动终端来解决 Alexa 使用场景单一的问题。作为语音赛道上的资深玩家,Alexa 已经拥有了一套相对完成的 AI 内容和服务生态凭借着大厂优势,亚马逊有足够的能力向用户提供「更好音质、更低售价」的真无线智能产品。

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