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2019-02-12

亚马逊收购家庭路由器厂商 eero,距离智能家居生态闭环又近一步

当地时间 2 月 11 日下午,亚马逊宣布将收购家用 Wi-Fi 路由器制造商 eero。目前,交易双方已经签订收购协议,等待监管机构的批准,具体收购的细节尚未披露。

「eero 的 Wi-Fi 解决方案给亚马逊留下了深刻的印象」,在官宣的新闻稿中,亚马逊副总裁 Dave Limp 表示,未来,双方将致力于让智能家居体验变得更加便捷。

让亚马逊和 Google 都心动的 eero

eero 成立于 2014 年,总部位于旧金山,其发布的路由器采用 mesh 的组网方式,可以有效解决家庭网络覆盖过程中的死角问题。

与传统单个路由器设备不同,eero 体积小、且不需要天线,使用多个接入点,一般需要三个或以上的设备组合使用。使用时,只有其中一个 eero 路由器连接网络,其他路由器只需要与该设备连接便可确保家庭中的网络覆盖。通过手机软件,用户还可以实现对单个 eero 路由器的控制。

此外,eero 还推出了 99 美元的会员服务 eero Plus,为用户提供网络安全保障,比如广告拦截、内容过滤、病毒防御等。

根据 Crunchbase 披露的信息,在本次收购前,eero 一共获得 9000 万美元融资,投资机构包括 First Round Capital、Menlo Ventures、AME Cloud Ventures、Initialized Capital, Homebrew Ventures 等。此外,据深圳湾了解,Google 团队也曾与 eero 洽谈过相关合作事宜,并对该公司的创新性给予了肯定。

虽然亚马逊和 eero 都没有透露收购后 eero 的下一步发展计划,但毫无疑问,这一笔交易将为 Alexa 在家庭中的进一步渗透提供了更多的想象空间。

为 Echo Dot 插上 Wi-Fi 的翅膀

相比于智能音箱,路由器是大部分家庭中十分「资深」的刚需产品,将智能音箱「放进」路由器中也成为很多厂商尝试的产品方向。在去年的 IFA 展会上,华为推出了旗下的首款智能音箱 AI Cube,除了集成了 Alexa 的语音服务外,还集成了 4G 调制解调器、家庭 WiFi 路由器,兼具智能音箱和智能路由两重身份。

AI Cube,图片来源:TechDipper

行业人士认为,这一产品形态同样适用于 eero 身上。值得一提的是,得益于 eero 特有的组网方式,绝大多数 eero 用户家里至少拥有 3 个以上的 eero 设备。一旦 eero 加入了麦克风、整合了 Alexa,那么,分布在家庭各个家里的 eero 就会化身成为一个个的 Echo Dot,为用户提供「无处不在」的语音服务。

进一步完善亚马逊智能家居生态布局

除了产品本身的价值外,eero 也成为亚马逊智能家居生态布局中很重要的一环。在过去几年间,亚马逊一面发布自家的智能家居硬件全家桶;一方面,通过收购或投资的方式扩大自己的硬件圈(在 eero 之前,亚马逊已经收购多家智能家居企业,包括智能门铃制造商 Ring、Blink 两家公司);另一方面,Alexa 还通过开放的形式赋能更多的第三方设备。

去年 9 月,亚马逊一口气推出新一代 Echo Dot、Plus、Show 以及多款新的配件和家用产品

亚马逊 Alexa 年度总结一文中,深圳湾便曾指出,2018 年 Echo 系列智能音箱产品的出货量达到了「数千万」台,Alexa 接入超过 28,000 款来自 4,500 个不同品牌的第三方智能设备。作为家庭网络中枢的 eero 加入之后,将更有效的将家庭中的各种 Alexa 设备串联起来,为用户提供更加完整、高效的体验。

帮助亚马逊打造大数据闭环

另一方面,和其他的路由器设备一样,eero 也拥有大量联网设备的使用数据。

按照相关隐私政策,eero 可以收集用户相关网络数据(但不会跟踪用户网络访问内容和行为数据)以提升产品性能和体验。早在 2017 年,eero CEO Nick Weaver 在接受媒体采访时便曾透露,eero 会获取各个设备的数据,以帮助他们了解 iPhone、Sonos、Alexa 等各类终端的访问情况,并基于此来改进和提升产品的软件服务。

在完成了对 eero 的收购之后,eero 所拥有的数据自然也就归属于亚马逊。这些数据将会帮助亚马逊更全面、更清楚的了解到用户在家的行为数据,为 Alexa 的服务和产品落地提供参考。

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