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2018-11-27

亚马逊 Echo 这一年:走向客厅以外的全场景,留给第三方厂商的机会还有哪些丨年度特稿

在去年的这个时候,我们对亚马逊 2017 的年度智能硬件进行了盘点。在这一年中,亚马逊已经将 Echo 迭代至第二代,并且趁着智能音箱市场热度的持续增长,发布了 Echo PlusShowSpot 等一系列新品,基本完成了对 Echo 系产品线的补充。

△ 亚马逊 2017 的年度智能硬件

今年,亚马逊在智能硬件方面的动作就显得没那么频繁,并且大部分是市场原有产品上的更新和拓展,但其中也不乏有一些让人耳目一新的新产品和新功能。

根据亚马逊这一年的动作,我们从智能音箱、智能家居、家居配件、车载等几个类别系统整理亚马逊的 2018 年度产品,并试图深入探讨其背后蕴含的产品思路和市场趋势。

智能音箱:向智能家居性能靠拢,同时也更多的考虑音质、音乐体验

9 月份的新品发布会是亚马逊今年来智能硬件产品更新阵仗最大的一次。这次,Echo 系列智能音箱全家桶换上了全新的面貌,整体更加圆润,外表覆盖一层织物,多少有几分 HomePod 的意味,不过顶部的蓝色 LED 灯、物理按钮等设计继续得到保留,其中 Echo Show 也显得比上一代的秀气些。

△ 从左到右,分别为新一代 Echo Dot、Plus、Show、Sub

性能方面,亚马逊以「加量不加价」的胸怀给几款产品进行了提升。新一代 Echo Dot、Plus 较上一代的音量提升了 70%,后者在低音、均衡器等方面有了更不错的表现。其中,带屏智能音箱设备 Echo Show 新增了对 ZigBee 功能的支持,进一步向智能家居中控的角色靠拢。

新一代 Echo Show

△ 新一代 Echo Show 不仅变漂亮了,还增加了 ZigBee 自组网协议模块

内置了 ZigBee 模块的新一代 Echo Show,可以「绕过网关」实现设备连接。用户只需要简单的一句「Alexa,Discover my devices.」即可完成 ZigBee 配件产品的自动添加与调试。

新一代 Echo Plus

亚马逊的一款为「智能家居系统控制中心」量身打造的 Echo Plus 于去年首次推出,是其旗下第一个支持 ZigBee 协议的智能音箱产品。

新一代 Echo Plus 延续了上一代功能,在智能家居控制体验方面又下了两点功夫:一是支持离线语音控制家电,二是内部增加了温度传感器,家居控制更自主、智能,你可以询问它当前温度,又或者事先设定一个联动控制的指令集,如「当温度超过 XX 度时,打开风扇/空调」。

△ 新一代 Echo Plus:一如既往支持 ZigBee,增加了离线控制功能,以及内置的温度传感器

Echo Sub 低音炮

为迎合提供高品质音乐体验的智能音箱产品趋势,今年 Echo 不仅在单品音质上做努力,还为其音箱阵营添加了一名新成员——Echo Sub,一枚低音炮。将它与一台或两台 Echo 配对,可形成完整的 2.1 声道立体声音响系统,并且支持多房间音乐功能。

△ Echo Sub 低音炮:能与 Echo 配对形成 2.1 声道

目前市面上高品质智能音箱玩家包括苹果、Sonos 以及亚马逊的头号对手 Google。但相比 Google,亚马逊不是直接发布一台高品质音箱,而是选择了组合性质的方式,让原有的 Echo 用户体验更棒的音乐效果。

音箱功放 Echo Link Amp、Echo Link

Echo Link 系列则是亚马逊冲刺高端音频市场的全新 Echo 产品线。其包含两款产品,一款是售价 299.99 美元的 Echo Link Amp,其提供单通道 60W 的功率,数字与模拟输入/输出端子(光纤、同轴、以太网连接)。如果你已经拥有一台音视频接收器,另外一款 199.99 美元的 Echo Link 是一个不错的选择,可用以桥接接收器和扬声器。

儿童版智能音箱 Echo Dot Kids Edition

严格意义来说,亚马逊今年的第一款智能音箱新品是其在 4 月份推出的儿童版智能音箱 Echo Dot Kids Edition,它相当于是一台 Echo Dot 的衍生版。除了在外观(加了一层彩色硅胶外套)、软件层面(家长控制、儿童内容)上进行了一些定制化改造,比常规版 Dot 贵 30 美元之外,它与标准的 Echo Dot 没多大区别。过去,亚马逊就曾在 Fire 平板儿童版上采取过类似的策略。

△ 儿童版智能音箱 Echo Dot Kids Edition:彩色硅胶外套、搭载丰富儿童内容

家居配件

Echo Smart Plug 是一个「无障碍设置」的智能插座,在插上电源后,插座会自动搜索周边的 Alexa 中控设备并申请配对,用户还可为每个插座设置名字以便单独控制。

Echo Input 是一款让传统音箱拥有智能功能的配件,内置 Alexa 语音助手和麦克风阵列。与普通音箱连接后,用户可通过语音点播歌曲。

智能家居产品

除了深入打造充当智能家居中控的智能音箱之外,亚马逊今年则进一步将触角伸向智能家居周边产品。在秋季新品发布会上一口气推出包括智能微波炉、闹钟以及智能插座等在内的多款新品。这也就意味着亚马逊开始与其智能家居领域的合作伙伴展开竞争,不过这些产品或许没能有成为爆品的潜质,比如以下两款产品:

Echo Wall Clock 是一款支持 Alexa 语音控制的时钟,外表与传统圆形钟无太大区别。

亚马逊跨界推出的 Amazon Basics 微波炉也不能算严格意义上的 Alexa 设备,其语音控制功能需要通过与之连接的 Echo 音箱来激活和使用。

车载配件产品

Echo Auto 是一个小型的车载连接器,可以安装在汽车的仪表盘上,并通过手机蓝牙来获取 Alexa 的在线服务,其配备了 8 个麦克风,以更好的应对各种嘈杂的环境。

其他配件

让平板秒变 Echo Show 的充电底座

Show Mode Charging Dock 是亚马逊在 6 月份上线的一款可以为平板充电的支架,主推的特色功能就是让 Fire 平板进入带屏智能音箱 Echo Show 模式,其仅适用于 Fire HD 8 和 Fire HD 10 两款平板。

Echo Buttons 新功能:移动开关

Echo Buttons 是亚马逊去年推出的一款配合 Echo 使用的游戏配件。今年,亚马逊为 Echo Buttons 挖掘出了一项新的应用潜能,即 Alexa Routines+ Echo Buttons 的功能自定义。通过在 Alexa 应用上为某一个 Echo Buttons 设置自定义程序后,用户按下该按钮,便会得到按照预先设定好的反馈。比如按下开/关灯,让音箱播放音乐等,玩法可谓多种多样。

针对可穿戴、移动产品的 AMA 方案

虽然亚马逊本身没有推出 Alexa 的可穿戴移动设备,但也已今年初针对这类产品推出了针对性的「Alexa Mobile Accessory Kit」(AMA)的开发者工具,早期只提供给合作伙伴,最近已经面向所有设备商开放了 AMA 开发套件

通过这一开发套件,设备支持的 Alexa 的程序得到简化,设备商便可以更快的速度和最少的投入成本开发出智能可穿戴产品。在 AMA 这套专为 Alexa 打造的音频数据和信号传输的协议,可穿戴产品如耳机、智能手表、计步器等蓝牙设备便可与手机中 Alexa 应用程序无缝配对,调用 Alexa 语音助手的云端服务,设备商甚至可以省去开发 APP 的精力。在上个月,高通就联合亚马逊推出了一套基于该协议的蓝牙智能耳机参考设计

媒体解读

以上盘点的内容是亚马逊在今年一年来的智能硬件产品动向,从中可以体现出亚马逊产品的一些产品思路:

尽可能覆盖更多场景、应用:目前的 Echo 系列已经覆盖到了到更多的产品形态,给用户提供了足够的选择空间。借此,亚马逊试图用除音箱以外的产品去下沉到更多细分场景及应用,包括车载、厨房、儿童卧室等。

尽可能覆盖更多细分人群、满足不同用户的需求:以儿童版 Echo、Echo Sub 低音炮、Echo Link 功放为例,分别满足儿童用户、音乐爱好者对产品内容以及功能、性能上的需求。

为此,亚马逊在产品策略方面有不少聪明的地方。一方面,通过挖掘原有产品新功能点满足新的应用场景和用户需求,比如儿童版 Echo Dot、Echo Buttons 就是通过软件层内容的定制和升级,具备了远区别于原产品或以往的新功能;

另一方面,通过「见缝插针」式且不打乱产品线的方法,给原有产品扩展体验。其中,充电底座 Show Mode Charging Dock、让传统音箱升级智能功能的 Echo Input 等就是很好的例子。

行业人士解读

就单个产品、方案及其对产业的影响方面,我们采访了相关行业人士,以下是他们观点的综述:

Q:这些产品的陆续发布,如何解读?

智能音箱,我们可以看出亚马逊的产品策略,是既在往高端路线走,也在往平民路线走,两条路线分别通过不同的产品来实现。比如 Echo Link、Echo Link Amp、Echo Sub 这三款产品,是为了推动音箱音质的配套产品,对「耳朵挑剔人士」来说无意是好消息。高品质的音响设备本来就贵,这些消费群体是存在的,所以亚马逊想吸引这些用户也很正常。而平民路线主要是靠 Echo Dot 这类便宜的音箱来实现用户覆盖。

车载产品 Echo Auto 其实可以理解为亚马逊进军智能驾驶的布局。目前语音识别技术已经非常成熟,里面的音频资源、服务资源也在不断加载和完善,语音助手需要再找一个应用场景来满足他们的边疆开拓。汽车场景相比智能家居的指令其实简单很多,更好优化。亚马逊已经在智能家居领域展现他们的统治力,在车载市场尝试一下也未尝不可。

至于家用电器,亚马逊还是需要与传统家电巨头继续博弈。从海外市场来看,已经有一些中小型家电厂商主动去拥抱 Alexa 生态,从而获得更多用户的认同和购买。其实这件事情也可以这样理解,这是 Echo 用户倒逼中小型家电厂商导致他们主动去加入 Alexa 生态。但是电器巨头的动作还是比较慢,这跟他们有丰富的线下渠道有关,产品就是暂时不接入亚马逊平台也不会产生很大的影响。未来能否也来一把 Echo 用户倒逼电器巨头,这很难说。亚马逊现在先给出 Alexa Connect Kit 接入方案,以微波炉做案例,算是他们对家电巨头示好的环节。

Q:亚马逊在系统层面的更新,如何解读?

亚马逊基于 Alexa 推出在可移动设备上的应用 AMA,AMA 的应用基于蓝牙和手机的基础连接,这将对可穿戴设备、汽车内的应用,带来极大的市场机会。而符合移动场景的服务,则是未来决胜的关键。

Q:这些产品的陆续发布,对于行业的启发是什么?

亚马逊的路线与小米很类似,通过自己做产品来进一步呈现自己的生态。但是亚马逊与小米也不同,他们给第三方合作伙伴留了利润空间,不做价格屠夫。其实从亚马逊做过的电子产品(比如 Kindle)可以看出一些倪端:他们更重要的硬件端的内容付费。未来服务的搭载体到底是出自于亚马逊还是第三方合作伙伴,他们都不在乎,只要能把自己的 Alexa 平台融入其中就好。

所以说,不管是要做低端还是高端精品,亚马逊都留足利润空间给第三方厂商。行业参与者更应该思考如何打造好的产品给用户。

Q:对于未来的商业格局、产品市场的机会,又有何预测?

按已经公布的数据来看,现在 Echo 的出货量已经突破 3000 万,这里面不管是配件生意、还是内容付费都有很大的商业潜力。对于没有绝对资源的企业,建议还是主动拥抱 Echo 生态去打造产品,第一时间争夺属于自己的红利。除了看上「语音无缝添加设备」这种更好的连接体验,还有 Echo 背后 3000 万用户的转化潜力。

从移动优先到 AI 优先的产品多元化思路,进一步表明了智能家居市场和入口的大规模爆发的市场机会,这也符合亚马逊提出的 Alexa Everywehere 的策略。

对于市场的机会则体现在,其一,是在亚马逊已有的产品线上做出功能差异化,其二,在亚马逊产品未涉及的场景中寻找适合的产品。这就需要结合品牌及产品本身,顺应 AI 优先的产品思路,融入到 AI 的生活方式设计思路,增加产品本身的竞争力以及渠道优势。

以上观点来自:酷宅科技创始人谢哲、高为通信总经理魏心伟、LinkPlay 市场总监陈良君。在此表示感谢!


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主笔:莱恩 / 深圳湾,大树、壹零对此亦有贡献

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