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2018-11-12

亚马逊 Echo 系列加入 Zigbee 模块,智能家居正在脱离第三方网关

在 9 月中旬的一场发布会上,亚马逊 Echo 系列产品迎来了一次大更新,亚马逊推出新一代 Echo Dot、Plus、Show 以及智能插座、智能微波炉、时钟等数十款新的配件和家用产品,为用户带来更多样化的选择。在这次的大更新中,有一个值得我们关注的小细节—— 继 Echo Plus 之后,Echo Show 也开始内置 Zigbee 模块。这也就意味着,Echo Show 也可以「绕过网关」实现设备连接了。

新一代 Echo Show

基于 Echo 智能音箱内的 Zigbee 模块,用户可以在不下载任何 APP 的前提下,直接通过「Alexa,discover my devices」的语音指令,实现屋内 Zigbee 设备的添加与调试,整个添加过程耗时 45 秒,随后用户即可使用语音交互方式对设备进行操控。毫无疑问,相比于以往 APP 添加设备,这一方式大大降低了语音智能产品的使用门槛,为用户带来更加便捷的体验。

内置 Zigbee 模块后,Echo 有望取代第三方网关

总所周知,Zigbee 拥有低功耗、延时短、网络容量大等特性,是目前家居安防、智能门锁等品类的首选协议之一。然而在实际落地中,Zigbee 却存在着诸多局限:首先,ZigBee 离不开网关。早期的智能家居设备大多通过手机 APP 控制,而手机芯片里没有 ZigBee 协议。因此要实现设备互联,就要在家里额外安装网关,或与现有网关实现连接后方可互联互通。其次,各大家电厂商各自为营,构建各自的一套智能家居生态,而各家网关之间,实际上是不能实现互联互通的。

作为语音领域的「大佬」,亚马逊正式自家智能音箱上加入 Zigbee 模块,也就意味着,Echo 系列智能音箱可以直接充当网关的角色,大大降低了与各家品牌的 Zigbee 配件连接的门槛。甚至,凭借 Echo 的生态优势,亚马逊还可能直接取代第三方网关,引领整个行业往标准协议收拢。——根据亚马逊对外公布的官方数据和第三方研究机构的智能音箱出货量数据来看,亚马逊 Echo 系列的智能音箱的出货总量保守估计在 4000 万台以上,这生态背后隐藏着极大的「配件」生意机会,足以说服大部分 Zigbee 厂商放弃「网关之争」。

据悉,国内已经有一些设备厂商主动去迎合亚马逊的策略。国内一站式智能方案服务商酷宅科技表示,目前,酷宅科技已为多家厂商提供相应的「eWeLink(易微联)Zigbee」方案:酷宅科技帮助厂商推出的新一代 Zigbee 开关、插座、灯泡等设备已经不需要额外安装 APP,支持用户直接使用 Alexa 音箱指令完成自动添加和控制。同时这些设备兼容海外三星 Smarthings Hub、Wink Hub 等多个知名厂商的 Zigbee 网关,可以无缝接入使用。

有了 Alexa 等语音 AI 平台后,第三方 APP 控制平台还有什么用?

另一方面,随着 Alexa 等语音平台的兴起,交互、内容以及服务等多个维度的用户体验也将获得明显的提升,Zigbee 产品生态将被进一步优化。那么,这是否就意味着第三方 APP 控制平台会逐渐失去价值呢?酷宅科技表示,答案是否定的,语音 AI 平台与第三方控制平台属于竞合关系。

语音 AI 平台已经连接成千上万的设备,主要任务是打通各个厂商的数据壁垒,而非停留在单个产品的精细化控制。而像易微联这样的 APP 控制平台能够为每个产品提供场景互联、定时开关、循环定时开关、控制分享、点动控制等功能,充分满足用户的特殊使用场景和需求。也就是说,当用户需要把设备用于相对复杂一点的场景的时候,直观的 APP 控制平台反而是更好的选择,这是 AI 语音平台在未来很长一段时间内是无法做到的。

甚至,部分第三方 APP 控制平台还可以实现两者之间的兼顾。以酷宅科技的「eWeLink(易微联) Zigbee」产品方案为例,该方案既可以直接通过亚马逊 Echo 音箱直接添加进行简单语音操作,也支持用户通过三星网关、易微联网关来添加,使用第三方平台 APP 来进行精细化功能设置。

对于厂商与用户来讲,这无疑都是一个利好的消息。在 AI 语音平台和第三方 APP 控制平台的共同努力下,设备厂商的研发门槛和成本也将被降低;同时,Zigbee 产品的连接体验会越来越接近 WiFi 类产品,甚至在用户体验上超越后者。

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