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2018-10-10

Facebook 智能音箱面面观:视频聊天、AR 互动,还有你们关心的隐私问题

在屡次被爆出隐私泄露事件后,Facebook 传言中一再搁置的脸书牌智能音箱终于还是鼓起勇气出来了。就在当地时间 10 月 9 日,也就是 Google 发布会前夕,Facebook 的两款视频聊天设备 Portal 和 Portal Plus 终于浮出水面。

△ Portal(左)和 Portal Plus(右)

这两款设备由 Facebook 的神秘部门「8 号楼」(Building 8)打造,其内置 Alexa 语音助手,配备显示屏、摄像头、麦克风、扬声器,售价分别为 199 美元、349 美元,现已将在官网和亚马逊、百思买网站上开卖,预计 11 月陆续发货。

与所有带屏幕智能音箱一样,Portal 也都逃不开给人留下「平板+底座」印象的设计。Portal 搭载 10.1 英寸、1280 x 800 分辨率的屏幕,外观中规中矩,与最新一代的 Echo Show 和国内的小度在家会有些相似。

而 Portal Plus 看起来就不太像是 Portal 的「亲兄弟」,除了屏幕尺寸更大(15.6 英寸)、分辨率更高(1920 x 1080)之外,最明显的区别就在于可手持底座和屏幕可 90° 旋转的设计。因摄像头置于固定的底座上,显示器得以拥有较大的屏占比。

功能方面,Portal 支持设备用户和 Facebook Messenger 用户之间进行视频聊天,观看 Facebook Watch 视频,播放动态相册,播放 Spotify 和 Pandora 的音乐、以及 iHearRadio 电台。但它不是一个平板,不支持浏览网页、安装应用,甚至没办法刷 Facebook。

定位:纯粹的视频聊天工具,语音助手并不是最重要的

与亚马逊、Google 等着重强调带屏智能音箱的智能家居属性不同,Portal 定位视频聊天工具,继承了 Facebook 的社交基因,相当于硬件版的 Facebook Messenger。

该产品负责人表示,Facebook 用户每天使用视频聊天的时长达到了 15 分钟,这两款设备的目的是为了让视频聊天体验更自然。他还表示,希望 Portal 能创造出一种双方在同一个房间面对面聊天的感觉。

这就不得不提 Facebook 为满足产品宗旨而赋予 Portal 区别于手机、平板的能力。在 Portal 这款产品身上,核心技术并不是人工智能语音助手,而是摄像头中集成的视觉追踪系统。在聊天的过程中,Portal 上的 140 度广角摄像头会自动锁定用户位置、调整焦距,始终确保人像以最佳的显示效果呈现在屏幕中。也就是说,只要在摄像机视场角范围内移动,你都不需要调整设备的位置。

另外,Portal 配备的智能麦克风会根据人声音的远近调整音量。这下子,你应该能大概了解什么是近乎面对面的自然的视频聊天体验了。

针对儿童的友好设计

不过再仔细看看 Portal 的功能,它显然并不满足于 Facebook 目前已有、并且年轻人占绝大多数的用户基础。又或者可以说,Facebook 希望它能成为刺激新用户增长的工具,比如拉拢儿童和老人。

为此,Portal 还为视频聊天增加了好玩的 AR 互动功能,可用在用户在聊天中为自己头像增加动态特效,还有就是为儿童讲角色扮演故事。在 story time 应用下,Portal 会开启角色扮演的讲故事的模式,父母或在远方的亲戚那一端的显示器会成为一个故事的提词器,他们在为孩子讲故事的同时,故事的人物角色和动画就会以 AR 的效果呈现出来。

把 Portal 理解为家庭成员的视频聊天机器人,或儿童的亲情版儿童故事机,都不为过。

关于隐私

受隐私事件影响,Facebook 也不得不「申明」一下 Portal 在隐私保护这方面的努力,试图让用户建立起对这款产品的信任。用 Facebook 门户网站副总裁 Camargo 的说法就是,「我们在每一层的设计上都充分考虑到用户隐私的保护。」

他表示,Portal 上的通话内容都是加密的,设备本身也并不不会录制视频通话内容,用户可访问和删除通话记录,也可以设置密码锁定聊天功能。再者,Portal 上使用的 AI 技术仅在本地运行,包括摄像机的自动追踪技术并非是面部识别技术,只是 2D 的姿势追踪技术,并无法识别人脸和身份……

至于物理层面上,你可以学小扎一样,把摄像机的镜头盖上,按下关闭麦克风的按钮,以确保万无一失。

未来走向

在带屏智能音箱这条赛道上,除了亚马逊阵营的 Echo ShowEcho Spot 之外,Google 阵营的 Lenovo Smart Display 和 JBL 以及「亲儿子」Google Home Hub 也已经面市或者在来的路上。

而 Portal 的重心不在于智能家居中控,Facebook 也表明不会通过让设备播放广告赚钱。不管是从资源优势,还是从定位来看,Facebook 的这款视频设备或会走向一个与亚马逊、Google 不同的发展道路,即一款为巩固自身社交应用的硬件设备,进驻家庭、个人空间场景。而恰好就在 Facebook 发布产品这天,Google 宣布了关闭旗下的 Google+ 社交平台的消息……

至于 Portal 应用场景的拓展,企业场景下的会议系统大概会是一个不错的方向。

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