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2018-09-03

苹果的 AR 征途,下一站是地图

上周,深圳湾报道,苹果收购了初创公司 Akonia Holographics,后者专注于 AR 眼镜镜片的研发工作,苹果的 AR 眼镜里落地越来越靠近。

本周,又有消息指出,苹果正在着手布局,准备发力 AR 地图。

数据分析机构 Thinknum 指出,在其对苹果招聘信息调查的过程中发现,过去三个月苹果发布的招聘消息中,与 AR 相关的岗位数量明显增多:

8 月份,苹果陆续发布了数十份与 AR 相关的招聘信息,包括了 AR 工程师、技术设计师、特效师及 UI 设计师等多个岗位。在应用方向上,Thinknum 猜测,这些岗位或许是为了新一代的苹果地图。

7 月,苹果在一份「产品架构师」的招聘信息中明确表示,希望通过激光雷达和增强现实设备等新技术来改变现有的数字地图:

数字地图已经成为我们日常生活中必不可少的工具。尽管它十分普及,却仍处于起步阶段。从城市交通到室内定位,从激光雷达到增强现实,技术的进步和新的数据种类正在推动数字地图所有领域的创新。

Digital maps have become essential tools of our everyday lives, yet despite their ubiquity, they are still in their infancy. From urban mobility to indoor positioning, from LIDAR to Augmented Reality, advances in technology and new kinds of data are powering innovations in all areas of digital mapping.

6 月份,在另一份「iOS/macOS 工程师」的招聘信息中,苹果要求应聘者「熟悉地图和核心定位 API」,同时「熟悉增强现实 API」。

结合早前苹果要「重建」旗下地图业务和近期的招聘信息来看,AR 或许会成为苹果新版地图的一个重要方向—— AR 导航可以提供完全不同与传统地图的导航体验,但也对地图的数据精度有更高的要求,而苹果重建地图最重头的工作便是对地图数据的收集和改进。

再说回 AR,苹果对 AR 的野心早已有目共睹。

从 2010 年起,苹果便开始陆续收购了很多 AR 技术相关的公司。2016 年,在公司总收入同比下降 7% 的情况下,苹果在 AR、VR 等技术研究的资金却同比增长 21%,高达 104 亿美元。

2017 年 6 月的 WWDC,苹果正式发布了 AR 开发者平台 ARKit。同年 9 月,在新一代旗舰机 iPhone X 身上,苹果为 AR 提供了诸多「定制」,如摄像系统、ISP(图像处理器)等。此外,根据彭博社的消息,在未来 3-4 年内,苹果有望推出 AR 眼镜,或其他类型的 AR 终端。

也如我们看到的,即便是苹果已经做了大量的功课,AR 在我们的生活中存在感依然很弱——大多数时候,我们都在发表情包、打游戏或者是厂家营销活动中用到,AR 依然只是一个「小众」的技术。

地图作为我们生活中最高频使用的手机应用,或许AR 地图的出现,可以真正的将 AR 带到大众的生活中。就像当年的 Pokémon GO 第一次刷新了我们对 AR 认知一样,AR 地图的出现或许可以让大众真切感受这个技术的「有用」之处。

题图来源:Amelia Holowaty Krales / The Verge

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