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2018-08-24

从停产到宣布倒闭,Kuri 见证了一段家庭机器人兴衰史

上个月,家庭机器人制造商 Mayfield Robotics 曾宣布,因母公司博世(Bosch)不再为项目提供支持,其旗下的 Kuri 机器人产品正式停产。近日,也就是距离这件事短短不到一个月的时间,Mayfield Robotics 对外公布了另一则坏消息:公司将于今年 10 月 31 日正式停止运营。

成立于 2015 年的 Mayfield Robotics 由德国工业巨头博世创立并全资拥有,也是博世在人工智能机器人领域的一次试水。之所以停止对项目提供资金、技术等各方面的支持,是因为在经过了几年时间的检验后,博世终究还是没能找到能与 Kuri 匹配的业。

而对于 Mayfield Robotics 团队来说,Kuri 毕竟是他们四年来的心血,这一点在其公布博客消息中也有体现:「我们团队对此感到非常失望,在过去的四年里,我们共同设计、创造的不仅仅是 Kuri,还有同样令人难以置信的公司文化和精神。」

像无数创业者一样,Mayfield Robotics 在启动家庭机器人项目 Kuri 时勾勒了美好的蓝图,励志将这个机器人打造成为人类家庭中的一员,最终呈现的产品也确实受到瞩目。

Kuri 拥有圆润的身材,可转动脑袋和灵动的眼睛,可在家中跟随你来回走动。除了具备语音交互、家电控制、陪伴等功能之外,其最大亮点就是它的摄影功能——根据机器视觉技术识别家庭成员和宠物,能为他们拍摄一组照片或录制一段视频。另外,当麦克风检测到异样的声音时,Kuri 会自动沿着声源方向进行检查,用户也可以通过手机远程遥控机器人到指区域进行监控。总的来说,Kuri 是一个有着可爱外表的语音助手、摄影师,同时也是一个家庭管家。

不过现在的 Kuri 已经不能再跟着家庭成员一起成长。在 7 月份的公告中,这家公司表示会为未收到货的客户退还定金,目前的情况来看,对于已拥有产品的用户而言,公司停运也就意味着包括产品固件升级、云端在内的产品后续服务的停断,Kuri 只会是个功能有限并且不会升级的产品,并随着时间的推移最终成为一个摆设。

回过头来,从开始高调入局到逐渐走下坡路,我们也能从这两年的市场变化看出 Mayfield Robotics 项目停止且找不到接盘侠的原因。相对于同样会说话、功能相近的 Echo、Google Home 等智能音箱,灵动的 Kuri 更博人眼球,但其复杂的功能也意味更长的研发周期以及更高的造价成本,直接导致高价以及产品更晚的交付时间。Kuri 产品于 2017 年 1 月的 CES 期间正式发布并开启预订,售价 699 美元。产品于该年底开始发货,但因数量有限,真正收到产品的用户并不多。

在这几年里,我们见过不少跟 Kuri 类似的家庭机器人,他们背后的创始团队也都怀揣着对人工智能真正走进家庭的理想。而随着时间过去,赤裸裸的事实也已经摆在眼前,偏偏是形态简单的智能音箱做到了这一点,而消费者对家庭机器人的需求并不如想象的大。

而我们也了解到,Kuri 的前辈,也就是最开始将行业推向高潮的家庭社交机器人 Jibo,最近也过得不太好。产品于 2014 年惊艳亮相众筹后,直到去年 9 月才开始陆续发货(零售价 899 美元)。公司规模、人员架构也紧接着发生了变化:继去年 12 月底传出裁员消息后,今年 6 月份,公司又进行了新一轮的裁员瘦身,并且该公司位于加利福尼亚州的第二个办事处已经关闭。

或许,这些家庭机器人并没有错,只是还不是时候,毕竟,将一个看起来简单的智能音箱做好也不是一件简单的事情。

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