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2018-07-07

盘点 Alexa 新玩法:玩西部世界、做音乐老师、去全球旅行…还有很多很多

进入「后百箱大战」时代后,智能音箱早已不稀奇。在整个 2018 上半年,语音行业的大佬 Amazon Alexa 在硬件上的动作也十分的少:仅推出了一款儿童版智能音箱 Echo Dot Kids Edition(就是套了硅胶壳的 Echo Dot)。

但这并不意味着 Alexa 已经进入倦怠期,至少从近期的的情况来看,Alexa 的技能平台上的玩法确是越来越多:先是牵手乐高、迪士尼打造专属儿童的内容和服务;然后,Alexa 蹭着《西部世界》第二季的热度推出了定制款语音游戏;针对开发者,全面开放了 Alexa 技能付费政策、推出小白专属的语音技能开发工具……

本文中,深圳湾(微信 ID:shenzhenware)盘点了 Alexa 在今年 Q2 期间更新的一些典型技能,以及几项开发者必须知道的更新政策。

游戏大佬

when in Rome:你的导游 Alexa 已经上线

本周,Sensible Object 公司宣布他们将推出全球首款语音棋盘游戏——when in Rome。

这款游戏需要配合地图、游戏代币进行,全程 Alexa 担任了世界导游和英语听力考官(误)的角色。游戏过程中,用户抵达全球任何一处景点后,Alexa 会化身导游,想向玩家介绍当地的习风土人情。作为交换,玩家也需要回答 Alexa 提出的有关于游戏设置的问题——此处的操作模式是:Alexa 抛出一个问题和 A、B、C 三个选项,然后用户听完后回复正确的选项,回答错误的话就不能继续下一处经典的旅游。(四六级听力的恐惧又回来了有没有!有没有!!!)

该套游戏售价 30 美元,包括游戏版、2 个玩家代币、18 个朋友代币、14 张升级卡和 5 个纪念品。同时,Sensible Object 还表示,晚些时候 when in Roma 还会成年人的角色和内容,让肥宅(误)在家就能体验到精彩的夜生活。

这里有 when in Rome 的详细介绍,了解一下?

西部世界·迷宫:Alexa 蹭起热度来,你也拒绝不了

不久前,蹭着《西部世界》第二季收官的热度,亚马逊推出了一款 Alexa 语音游戏 ——「西部世界·迷宫」。

游戏以《西部世界》的剧情为线索,设置了 60 多条故事线和 400 多个不同的选择,全程大概 20 分钟左右。游戏中,玩家会获得一个接待员(剧中人造人的统称)的角色,然后将跟随 Alexa 语音指令选择冒险路线进入到西部世界。游戏过程中,玩家可以获得游戏中不同角色提供的信息,寻找这个「迷宫」的中心。在这个过程中,如果你对剧版的西部世界不了解,你可能会 miss 很多的关键信息——所以,还没看过西部世界的玩家,开始游戏前百科一下剧情还是很有必要的。

BTY,为了让玩家能够欧感受超强代入感,Alexa 为这款游戏可以说是下了血本:BGM 为电视剧原声带,角色配音也都来自剧中人物—— 包括 Jeffrey Wright、 Angela Sarafyan 在内的 30 多名配音演员都参与了游戏配音。

点这里,跟着深圳湾的脚步来一局《迷宫》。

儿童看护

Bamboo Music:宝宝的音乐启蒙老师

7 月,亚马逊 Alexa 上线了一项名为「 Bamboo Music」的音乐教学技能。在这项技能里,Alexa 扮演的是一位音乐启蒙老师的角色,将以提问作答的方式来给儿童教授一整套的音乐理论课程,涵盖了音符、音阶、音程、和弦、节奏、力度以及乐器等音乐知识。

整个教学过程包括初级、中级和高级三个阶段,每个课程章节设置 8 到 12 个问题。初级阶段,Alexa 会提问类如「音符的符干向上还是向下 」等基础问题。随着级别增加,作答难度也越大。到高级阶段,儿童需要掌握纯八度、纯五度、纯四度、大三和弦以及小三和弦等音程知识,并了解节奏(快板、柔板、中板)和力度(强后突弱、先弱后强、渐强、渐弱)的区别,才能顺利应对 Alexa 提出的问题。

当儿童能成功辨别单簧管、竖琴、铙钹、风琴和小提琴等乐器时,Alexa 会给他们颁发「大师指挥徽章」作为奖励。这些徽章可作为升级的道具,集齐 7 个可升一级。

点着,来一节 Alexa 音乐教学课程。

Duplo 技能:乐高积木的新玩法

5 月 2 日,乐高推出一项用于指导 2-5 岁儿童玩得宝积木(Duplo)的「LEGO Duplo Stories」Alexa 技能(Skill)。

该技能涵盖 10 个基于乐高 Duplo 的主题故事,并涉及到 5 种类型动物(鸟、猫、奶牛、狗、兔子)、5 种交通工具(船、小汽车、飞机、火车、货车),不同的主题故事会应用到这些不同的角色和工具。

在使用过程中,儿童可在父母的陪同下,通过「Alexa, open LEGO DUPLO Stories」启动该技能。在 Alexa 的语音指引下,他们可挑选自己喜欢的主题故事,并在与 Alexa 互动的过程中完成积木拼接和情节演绎。

举个例子,当选定 The Train Story(火车故事),Alexa 会开始它的故事解说以及任务提醒,而小孩子则会跟着指示行动:火车开始了今天的生活(运送工作),但它需要燃料才能离开停靠站并发往目的地,请帮它搭一个燃油泵吧(儿童便可开始动手制作)。

直到完成这一步动作后,孩子会跟 Alexa 报备,之后火车「开始它的旅程」,孩子则继续模拟故事中的各种场景,比如 Alexa 会提醒前方有小鹿穿过轨道,需要刹车等。

目前,这项技能适用于英、美两地的任何一台搭载 Alexa 的智能音箱设备。

点击获取技能详细介绍

Spotify 和迪士尼:为儿童定制的内容

上月底,亚马逊宣布儿童版智能音箱 Echo Dot Kids Edition 开始支持 Spotify 的流媒体音乐服务。启用 Spotify 时,Echo Dot Kids Edition 将会默认过滤掉露骨内容,家长可以在亚马逊的 FreeTime 上选择是否关闭该过滤功能。同一时间,亚马逊也宣布将在本周为 Echo Dot Kids Edition 新增「文字警报」和更新后的「迪士尼日记」等迪士尼内容。

生活达人

Alexa Announcements:让你的 Echo 音箱变成对讲机

4 月,亚马逊发布了一项名为 Alexa Announcements 的新功能,能够让 Echo 全系列智能音箱(除了 Tap)成为你家庭中的对讲机。

在使用时,用户可通过「Alexa, announce that…」,「Alexa, tell everyone…」或者「Alexa, broadcast…」等语句作为开头,后面接上想广播的内容。说完并确认之后,被摆放在厨房、卧室、客厅等其他位置的 Echo 音箱便会播报你说出的内容(包括声音),达到广播的作用。这可以用在通知家人吃饭,或者隔空传送「I love you」给你卧室里的孩子等场景。

另外,亚马逊还为这项功能增加了一个有趣的玩法——给你的广播增加音效。比如,说晚安后,你可以添加一个打哈欠的声音,或者说「我们迟到了」,应景的添加一个急促的跑步声。

点击获取技能详细介绍

Alexa 日历:新增会议安排功能,职场能力再度升级

5 月份,Alexa 为公司日历技能新增了会议安排功能,用户不仅能添加会议日程,还能给出修改会议时间的建议以及安排一对一的会议。

在使用之前,用户需前往 Alexa App 的设置页面选择「Calendar」,通过 Google、苹果或者微软的 Outlook/Exchange 账户共享日历数据。当需要修改会议时间时,用户只需发出类似「Alexa,修改我的会议时间」或「Alexa,把我和 Kate 的会议时间从 1: 00 改到 3:00」的指令。而一旦与其他日程发生冲突,Alexa 就会立马提醒用户,并协助其另改时间。

此外,Alexa 也能自主安排一对一的会议。当用户对它说「Alexa,安排我跟 Kate 开会」,Alexa 就会在其通讯录中找到 Kate,并通过比对双方的日程安排,推荐合适的时间——前提是参会者 Kate 也在亚马逊上共享了他的日历数据。

点击获取技能详细介绍

开发者们需要了解的 Alexa 最新政策

亚马逊全面开放 Alexa 技能付费政策,开发者可获七成收入

5 月,亚马逊 Alexa 宣布向开发者开放两种工具:一是「In-skill Purchase」(技能内购买),二是「Amazon Pay for Alexa Skills」(亚马逊支付支持技能购买)。这意味着开发者可通过他们开发的技能获得收入来源,且交易通过亚马逊的支付平台 Amazon Pay 完成。

「In-skill Purchase」(技能内购买)类似苹果此前推出的 In App Purchase(应用内购买),用户以付费订阅的方式获得该技能的使用权。实际上,亚马逊在去年就对这项功能进行了小范围测试,只不过当时仅面向部分语音游戏厂商。根据亚马逊给开发者提供的自主管理工具,开发者享有其技能的定价权。在收费分成上,亚马逊也将采取和苹果类似的三七分成模式,开发者获得七成收入。针对 Prime 用户,亚马逊也相应地推出了价格折扣、独家供应以及优先购买等一系列附加福利,并且这部分补贴由亚马逊承担。

「Amazon Pay for Alexa Skills」(亚马逊支付支持技能购买)是一种用户通过 Alexa 技能内订购商品(如门票、食物和鲜花)并实现在线语音付费方式。目前,美国连锁餐厅 TGI Fridays 和全球最大的花店 1-800-Flowers 就已经利用 Alexa Skills 来拓展他们的销售渠道。尽管亚马逊推出了这项 Alexa 收费政策,但对于那些开发者还没有进行定价收费的技能,用户依旧可以免费使用。

开发者看过来,技能付费政策详解在这里

新增八种声音,让你技能角色的声音更加自然生动

当地时间 5 月 16 日,亚马逊发布新的开发者预览版,为 Alexa 语音技能开发者提供了八种不同的 Alexa 声音版本。该服务由 Amazon Polly 提供,包含美式、英式两种英语发音以及男、女声版本。

新增的八种 Alexa 声音对语音技能开发者无疑是一个利好。尤其一些故事技能开发,不同的角色需要不同的声音来演绎。而此前,为了能用上多种声音,开发者还需要进行录音、将录音文件上传到工具等繁琐的操作。如今,开发者只需在 Amazon Polly 使用语音合成标记语言(SSML),将语音名称标记成他们想要的声音。

Amazon Polly 是亚马逊于 2016 年 AWS 大会发布的人工智能技术服务,利用机器学习技术,能够快速实现从文本到语音的转换,开发人员可创建出各种不同的人声效果。如今,Polly 的发音与人声已经非常接近,共拥有 47 种男性或女性的发音,支持 24 种语言。

点击了解详情。

Alexa Blueprin 计划,编程小白也可自由创建技能

4 月份,亚马逊推出一个针对技术小白的技能创建工具—— Alexa Blueprin,用户无需学习任何编程知识,即可创建属于自己的 Alexa 技能。

Alexa Blueprin 上提供了超过 20 个模板,基本涵盖了包括 Fun&Games 、At Home 、Storyteller 和 Learning&Knowledge 等类别。运用这些模板,用户可以像做填空题一样创建自定义技能,完成后可点击发布。

发布后,与该亚马逊账户相关联的 Echo 设备都可以使用该技能。值得注意的是,个人创建的技能仅适限于绑定该账号的设备使用,别人的设备是无法调动的。而个人也有对应的支配权,通过 Alexa「你所做的技能」一栏中,用户可查看所创建的技能,并进行启用、禁用、删除设置。(点击获取 Alexa Blueprin 使用教程) 

同时,Alexa Blueprin 还提供快捷分享功能。用户只需在「你创建的技能」页面,选择要分享的技能并在「技能操作」选项下点击「分享给其他人」的按钮,就能通过邮件、短信、WhatsApp、Facebook、Twitter 和 Pinterest 等渠道分享给他人。收到信息的用户,可以点击链接进入到 Skill Blueprints 的详细页面,并选择是否要启用这项技能。


题图:Alexa Super Bowl 广告截图

编辑:大树 / 深圳湾

审校:莱恩 / 深圳湾

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