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2018-06-11

解读 89 元智能音箱的背后:百度的 AI 硬件将何去何从?

「百度又这么干了。」今天百度的小度新品发布会结束的时候,我这样想。

除去代言人蔡康永的登场和随后的口灿莲花,整场发布会让我觉得惊讶的时刻只有两次,一次是小度智能音箱硬件配置曝光的时候——这不是一款此前预期中的「低端版」或者「Mini 版」产品,另一次是 89 元尝鲜价公布的时候——这是一个比友商的「低端版」或者「Mini 版」产品还要更低的售价。

两个多月后,在百度科技园内的同一个场馆,百度做了一件三月份小度在家发布会时一模一样的事,你可以把它称作价格战、补贴战,可以说「李大爷突出一个有钱」,但我更倾向于将这件事看作百度在硬件领域的「降维打击」。

在 AI 硬件上,百度无疑是慢了几拍的市场后入者,但作为后入者,百度也已经观察了足够久,无论是此前的小度在家还是今天的小度智能音箱,补贴策略并不仅仅是在出货量上追赶友商的被动应对,不仅仅同类产品线的价格拼杀,而是以价格为比较标准,产品配置上击穿产品线体验边界的降维打击。

这次发布会,我们关注这样几个方面:超高性价产品的产生逻辑和它带来的影响、疯狂补贴如何能为百度堆出爆款产品以及百度内部产品布局和资源分配。

关于一款低价但不低端的产品:击穿产品线壁垒的降维打击

国内的智能音频行业在很多方面都在借鉴和对标亚马逊的 Alexa 软硬件体系,包括产品矩阵也一样。亚马逊 Echo 系列给国内厂商提供了这样一个产品阵列范式:配置较高提供最佳使用体验的「标准版」,配置低价格低容易走量的「Mini 版」,以及增加屏幕交互的带屏版。

早在三月初百度智能生活事业群组(SLG)成立时,业内便已经传出消息,SLG 下的硬件生态渠道部将打造一款百度自己的低价走量的音箱。鉴于去年百度渡鸦发布的 raven-H 试图营造的是高端的、标杆式百度 AI 硬件的定位,小度在家又填补了带屏音箱的空白,接下来发布一款「Mini 版」来追赶出货量,虽然晚了些但似乎也顺理成章。

结果我们只猜对了一半,低价确实是低价,但小度智能音箱是一款低价的「标准版」产品,两个产品线在配置、成本及体验上的差异不做太多赘述,在这里只贴出通稿里关于小度智能音箱的硬件描述:

它只有一听可乐大小,采用白色机体搭配灰色织物设计,内藏 ARM Cortex A53 四核处理器;⾼灵敏度全频喇叭,搭配全新的声波反射锥设计,让小度音箱提供 360° 无死角听觉体验;专业级公放和调音,圆润⾳色,清澈透亮,即使在大空间范围内依然清晰饱满;⾼灵敏度的环⻨设计,搭配主动降噪、波束成形和远近场拾音技术,5 ⽶内轻松语音唤醒。

此前,小度在家发布时,我曾这样评价这台带屏音箱定价 599 的意义:

大多数消费者眼里的二者从来不是不同品类,二者之间的壁垒就只有价格而已,百度一边教育消费者有屏幕的这样好那样好,同时以极低的价格试图击穿这个壁垒。

今天小度智能音箱的价格也是同样的意义,只不过百度要强调的体验差异从有屏和无屏变成了「标准版」和「Mini 版」之间的差异了而已。

此外,89 元「标准版」音箱还透露出百度在硬件产品线布局上的更多信息,我将在下文提到。

关于渠道和市场教育:降维打击的成立条件

回到前面那段评价,这样的「降维打击」要成立并且生效,低价只是一个方面,另一个方面则是触及消费者,让消费者知道这个更好,进而也觉得这个更好。这就是市场渠道、用户教育,以及跨过价格门槛之后的使用体验问题了。

不同于自有电商平台支撑的亚马逊、阿里和京东,硬件销售渠道一直不是百度的强项,但这次发布会,我们也看到百度在销售渠道和市场教育上做的一些新的努力:

百度建立了自己的硬件商城「小度商城」,同时在小度在家 APP、手机百度、网页百度首页为「小度商城」设置了专门入口。开辟这样一个自己的线上商城应该是常规操作,上线的产品也只有小度在家和小度智能音箱两款,目前的作用也只是让百度有个自己的卖产品的线上窗口,下一步为自己的 AI 产品做更大规模导流的时候更踏实些。在会后采访中,百度度秘事业部总经理景鲲也表示,小度商城现阶段是定位于「小度产品的家」,之后是否会引入第三方更多产品、怎么发展还要再看。

另外值得注意的是,今天发布会前排很大范围的坐区是为移动电信服务运营商准备的。景鲲表示,运营商是个很特别的渠道,也是个巨大的市场,在智能手机普及时代扮演了重要角色,在如今的对话式人工智能产品普及中也将起到重要作用。

四月底,百度 DuerOS 就曾宣布与联通达成深度合作,双方将联合打造智能产品,同时推出深度绑定的优惠政策。现在,「办套餐送小度在家」等运营商常规玩法已经在许多山东、四川等多个地区铺展开来。

用户教育上,景鲲提到,科技圈的理性消费者一眼就能看出产品的性价比所在,不需要过多教育,百度要做的是触及更多这个圈子外的、感性的消费者,邀请请蔡康永代言就是一次新的尝试,他影响的受众超过科技圈,触及娱乐圈和更多的老百姓、更大的群体,百度正朝着各种不同的市场方向努力。

最后到达消费者手里之后的用户体验环节很难客观评价。小度智能音箱在体验上高亮了三个标签:「越用越懂你」、「极客模式」和「儿童模式」。前两者分别说的是大数据+深度学习和多轮对话能力,后者说的 AI 能力在儿童场景的应用也不是什么新命题,但却是除音乐之外百度清晰捕捉到并将重点打磨的第一个具体场景。

关于渡鸦、用户分层和产品矩阵:百度眼中的「标杆产品」

不久前外媒 The Information 的一篇报道曝光了 raven-H 的制作团队渡鸦(现在的 Raven Studio)与百度 AI 硬件产品战略的冲突,甚至有媒体因此直接将整个百度在 AI 硬件上的努力全盘否定,对此,我们也尝试与景鲲交流了百度在硬件产品布局和资源分配等方面的考量。

首先,关于对 raven-H 的评价,景鲲给出的仍是一直以来的「标准答案」:「百度正在逐步形成更完整的 AI 硬件矩阵,覆盖不同市场、不同层次的受众,有人喜欢高端时尚个性化的产品(指 raven-H),有人喜欢有性价比的大众化产品。不同产品线只是满足不同的市场需求。」同样,「百度内部对不同产品的评价指标也不一样,标杆产品(指 raven-H)追求美誉度,展示百度科研能力、开发能力、产品能做到什么程度;性价比产品则追求多人少使用它。」

但是从今天发布的小度智能音箱透露的信息,关于 raven-H 我们可以至少知道这么两件事:渡鸦和百度高层对「标杆产品」的定义不完全一致,今天的小度智能音箱或许更贴近百度理想中的「标杆」;raven H 的成本高到补贴都难以支撑的程度。

如非如此,百度这场迟到的补贴大战早在去年 11 月 raven-H 发布时就已经拉开帷幕了。

之后被问到「(包括 raven 在内的)几条产品线会继续做下去吗?」景鲲谨慎地回答,「要看用户反馈,是一个动态的过程。」

关于平台方做产品的取舍:阵痛和副作用

景鲲一再强调,百度资源投入的重点始终还在 DuerOS 平台能力上,最终目标是通过软件平台平等地赋能更多产品和厂商,让老百姓感受到百度的 AI 能力如何改变生活,做硬件更多是为合作伙伴提供一个范本,体现百度最好的软件能力。

这也是为什么前面说,作为一个范本,一个合作伙伴可以借鉴的标杆,小度智能音箱比 raven-H 更合适的原因——因为绝大多数合作厂商想要借鉴的还是好卖的产品,而不是追求空洞的「美誉度」。

但作为平台赋能方,百度自己做了这么一款降维打击的超高性价比产品,要说对一众使用 DuerOS 的音箱厂商完全没影响是不可能的。

实际上,这是快速扩大 DuerOS 在消费端的影响力和发展 B 端合作伙伴生态的阶段性冲突。百度现在迫切需要将一款高识别度的 DuerOS 硬件打入市场,来进行消费级市场的教育,然而却「比较难有合作伙伴做到这个性价比。」选择不惜代价也要自己做的原因也很简单——只有消费市场接受和认可,DuerOS 在 B 端才更有号召力。

最后,回到这篇文章的标题,百度的 AI 硬件何去何从。

景鲲的回答很简单,无论是陆奇时代还是李彦宏直管 SLG 之后,DuerOS 都是被作为超长线战略始终重视的,是十分清晰地未来方向。

采访中有媒体问到尝鲜补贴将持续到什么时候,景鲲的答案放在这个语境下或许也十分合适:

「像 Robin 在小度在家发布会上说的一样,尽量坚持,坚持到坚持不了为止,让尽可能多的人享受到 AI 给生活带来的变化。」

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