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2018-05-31

HomePod 迎来最大更新,立体声、多房间音乐功能要打动果粉

在距离 WWDC 2018 开幕还有不到一周的时间,苹果推出了 iOS 11.4 正式版,其最大的变化在于增加了 AirPlay 2 功能。相比第一代,新一代的 AirPlay 2 可让 iPhone/iPad 支持多台具备这一特性设备的连接和控制,原有的音频传输到扬声器会出现延迟等问题也得到改进。

伴随 iOS 11.4 的到来,HomePod 也迎来迄今为止最大的软件更新,果粉们心心念念的多房间音乐串流(FullRoom)和立体声功能也终于得到落实。

目前,拥有两台或两台以上 HomePod 的 iPhone 用户,可通过将手机系统更新至 iOS 11.4 来对 HomePod 进行固件更新并启用这新功能。

针对这项更新,来自 The Verge,appleinsider 等媒体记者对更新后的 HomePod 也进行了一番体验。

将 iPhone 手机系统更新到最新版本的 iOS 11.4 后,打开手机内置的 Home 应用程序,该程序会自动检测到周围环境中的一个或多个 HomePod,并推送固件更新信息,点击即可下载安装并对 HomePod 进行固件更新。

^ 图源:The Verge

AirPlay 2 支持下的多房间音乐功能

以 Apple Music 为范例,通过点击音乐播放页面底部的 AirPlay 图标,屏幕上便会弹出多台 HomePod 或其他同样支持 AirPlay 2 的扬声器设备图标,用户可选择他们想用于播放音频的其中一台或多台设备。

连接成功后,每个连接手机的 HomePod 都拥有有独立的音量控制滑块,用以对单个设备音量的精准控制,另外的主音量控制滑块可用以同时调整多台设备。

^ 图源:Cult of Mac

通过手机端触控或者 Siri 语音交互,用户可对 HomePod 播放的音乐内容、音量等进行操控。需要提到的是,因苹果设备的封闭性,HomePod 上 Siri 对音乐的语音控制只适用于 Apple Music。

在使用的过程中,一名记者分别对两台 HomePod 进行一前一后/同时播放同一首歌的操作,发现两台 HomePod 的音频几乎完全同步,可见 AirPlay 2 为减少延迟确实是花了不少功夫。

另外,用户可指定不同设备播放不同的音频内容。如当用户在手机打开了 YouTube 并选择将音频内容输出到 HomePod 设备时,屏幕上便会弹出一个小窗,询问是否更换该扬声器上的播放内容。在点击选择之后,该扬声器便会传输 YouTube 的音频,而原有的 Apple Music 音乐播放还在另一台 HomePod 上照常进行。

语音交互方面,当与 Siri 交谈时,离你最近的 HomePod 会回应,并且通过这台 HomePod,你可以控制另一台 HomePod 的播放内容。在测试过程中,距离较近的黑色 HomePod 响应了该记者「Hey Siri,让白色的 HomePod 播放泰勒斯威夫特的歌」的指令,随即白色的 HomePod 便开始工作,而黑色的 HomePod 则继续保持原有的静止状态。

值得一提的是,苹果发布 iOS 11.4 的同时还放出了 tvOS 11.4,目前只有 HomePod 和 Apple TV 支持 AirPlay 2 功能。除了多个房间 HomePod 播放音乐,我们可以想象的一个场景是,当客厅上的 Apple TV 在播放电视剧电影时,另外一个房间里的 HomePod 也能同步播放电视里的声音。

立体声组合:HomePod 良好的音质底子得到更大发挥空间

我们知道,在智能音箱行业中,HomePod 的音质是公认的,而 AirPlay 2 的加持更是能够为用户带来强大的聆听体验。

将两台 HomePod 放置在同一个房间,你可以将他们组成一个立体声组合体。在手机 Home 应用选择其中一个 HomePod 设备进入设备页面,通过点击「创建立体声组合」- 选择另一台 HomePod 创建配对。

在配对成功的情况下,你可以任意为两台设备分配左右声道,其中左边的 HomePod 被默认为「主设备」,负责处理用户对 Siri 的请求和拾音。

^ 图源:The Verge

在实际体验的过程中,一名记者表示「能清楚的听到每个 HomePod 播放出了不同的乐器声。」

立体声组合的两台 HomePod 输出的声音强度也比单个 HomePod 的高一些,在同一距离(6 英尺)的情况下,单个 HomePod 为 85 db,而两台组合的 HomePod 为 89 db。

除此之外,立体声组合的 HomePod 在中、低音方面的表现也更为丰富、出色。相比单个扬声器,配对后的 HomePod 即便在音量最大的情况下,塑造的整体效果也会更饱满。

新增三种语言,为进军加拿大、法国、德国做准备

除了 AirPlay 2 带来的多房间音乐串流(FullRoom)和立体声组合功能,升级固件后的 HomePod 也新增了对加拿大英语、法语、德语这三种语言的支持。目前 HomePod 总共能提供六种语言的选项,用户可同样在 Home 应用中对设备进行语言设置。

^ 图源:appleinsider

事实上,苹果的这一更新是为了 HomePod 的市场拓展铺路——HomePod 将于今年的 6 月 18 日登陆加拿大、法国、德国。目前,HomePod 在美国、英国、澳大利亚销售。另外,加拿大法语将在今年晚些时候加入到软件更新。

小结:

了解的的人都知道,由于一再延迟上市时间,以及高价、系统封闭、Siri「智商低」等一系列原因,HomePod 一直以来都不被业界看好,包括多房间音乐串流(FullRoom)和立体声功能迟迟未到也都成为了此前 HomePod 被吐槽的把柄。简单来说,似乎 HomePod 除了音质之外就一无是处……

而这一次 iOS 11.4 为 HomePod 带来的重要更新,主要还是进一步的强化了设备原有的优势。不管我们承不承认,在智能音箱的音乐体验和音质上,苹果算得上是最走心的一个。

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