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2018-01-23

2018 智能耳机进化的三大方向中,透露出的是抉择、零碎、混乱,还是繁荣?

在科幻电影『Her』中,男主戴着小巧的无线智能耳机,不论上班下班、逛街,还是去海边,都可以随时与耳机内置的语音助手对话,甚至还与那个温柔又风趣的虚拟角色谈起了恋爱。

在现实生活中,和语音助手谈恋爱还是一件十分遥远的事情。但不能否认,小巧方便的智能无线耳机,的确是精准击中了人们在移动场景下的需求,给出行带来了便利。

在今年的 CES 上,一大波无线耳机涌出,此前深圳湾(微信 ID:shenzhenware)也有过梳理:盘点 CES 上的无线耳机大爆炸,耳机行业迎来新生机?

而从这些新品中,我们也能窥见一些 2018 乃至未来几年蓝牙耳机的进化方向:无线主义、搭载语音助手、高品质蓝牙传输技术等。

告别 3.5mm 音频插头:拥抱「新无线主义」?

2016 年在 iPhone 7 发布前,曾有超过 30 万果粉在知名公益网站 SumOfUs.org 上联名请愿,希望苹果能保留 3.5mm 接口;一些颇有影响力的科技外媒更是撰文抨击苹果,指其不尊重用户的使用习惯。

然而苹果最终还是顶着巨大的压力,发布了砍掉 3.5mm 接口的 iPhone 7,与之一起发布的还有苹果的新款无线耳机 AirPods。

AirPods 刚推出时,被人嘲讽造型奇丑,像是耳朵上夹了两只香烟

后面的故事大家就很熟悉了 :AirPods 大受消费者的喜爱,在 2017 年销量超过 1000 万,占据了无线耳机市场 85% 的市场份额,并且超过 Apple Watch 成为苹果史上最畅销配件(点击查看详细报道)。

由于 AirPods 的惊艳表现,无线耳机 2017 年市场占比猛增,对此日本著名的音频产品制造商铁三角(Audio-technica)为我们提供了一组数据:「无线耳机的增长速度十分惊人, 2016 年其占比耳机市场份额为 25%,到 2017 年已经增长到了 45%。

随着 iPhone 及其他一些主流手机开始砍掉 3.5mm 插孔设计无线已经成为客户的头号需求;过去一年中 AirPods 已经做足了市场教育,无线趋势正在加速,而且是开弓没有回头箭。」一位智能耳机产业链资深从业人士对我们说道。

其他一些知名的耳机产品制造商,如拜亚动力(Beyerdynamic)、Mee Audio 等,都无一例外肯定了无线技术带来的便利。与传统的蓝牙耳机不同,他们称这场无线革命为「新无线主义」。

搭配语音助手:Alexa、Siri 还是 Google Assistant?

在 CES 2018 的竞技场上,还涌现出许多搭载智能语音助手的耳机。正如去年的智能音箱大战一样,这些语音助手正在疯狂的抢占移动场景。

进军无线耳机的语音助手及应用案例,资料由深圳湾整理

这时候耳机生产们就面临一个残酷的问题:无线耳机不再像配有 3.5mm 接头的有线耳机,价格够低、外形够靓、音质尚可就会有人买账。一些基于巨头品牌影响力的服务,如能与哪些品牌的手机配对、用了哪家的语音助手、能翻译多少种语言似乎变得更各有说服力

为了极致的音乐体验:最新的蓝牙 5.0 仍是黑洞?蓝牙传输选择 APTX HD,LDAC 还是 AAC?

在音频产品的历史上,蓝牙(Bluetooth)作为一种低功率短距离无线技术标准,为短距离通信的便利做出了巨大的贡献。然而由于传输速率等问题的限制,选用蓝牙耳机,也就意味着要比有线耳机牺牲优质的音乐体验。

而现在,一些巨头公司试图打造出能「媲美 CD 音质」的蓝牙传输音频编码方案,以彻底解放有线耳机。主要包含以下三种方案:

  • 高通 AptX HD: 2016 年 CES 推出,具有低延时、容错性好、音质高等优点,支持高达 24-bit/ 48 kHz 的音频传输。目前应用案例包括去年推出的拜亚动力 Aventho Wireless、FIIL DIVA2 等智能耳机等。
  • 索尼 LDAC:支持 Android 系统,比起标准的蓝牙编码、压缩系统 SBC 要高效三倍多,传输码率可达 990kbps。应用案例包含索尼 MDR-XB 80 BS、小米 MIX 2 手机等。
  • 瑞声 AAC:传输码率虽不及上面两种方案,但其采用高效的编码算法,具备惊人的保真度,因而受到苹果的青睐。应用案例包括 AirPods、诺基亚 Lumia 手机等。
应用高通 AptX HD 蓝牙方案的拜亚动力 Aventho Wireless 耳机

然而无线音频编码技术,能否完美的应用在最新的蓝牙 5.0 协议上,目前仍然是一个黑洞。对于许多方案公司来说,技术与应用并不是个问题,但在选择哪种传输方式上,则十分令人头痛。

尽管目前在 CES 2018 上已经有了一些公司推出了基于蓝牙 5.0 标准的产品,例如 Anker 推出的 Zolo 耳机,但这并没有什么参考价值。正如 Bowers & Wilkins 耳机总经理 Alexander Van Der Heijden 的警告:

蓝牙 5.0 的新功能主要是针对物联网的低功耗需求(包含优秀的突发信号的处理及低延迟率 ) 而设计,由于流媒体音频需要持续的数据传输,在 5.0 标准上的音频传输并不一定比 3.0 版本有传输优势。

无线耳机也存在「鄙视链」,割碎了的世界终会一统

眼前的无线耳机市场,更像是一个被割裂了的世界:

正如 Google Pixels Buds 要在 Pixels 手机上才能体验翻译功能 ,AirPods 与安卓手机配对会出现信号迟滞问题,每一款智能耳机都会有其最佳的配对系统乃至硬件。其背后,不同的蓝牙传输协议、不同的语音助手服务,甚至不同的手机配对标准,都在不同的程度上交叉割裂无线耳机市场,并在无形中形成了一条条鄙视链。

不过也正如 FIIL CEO 邬宁在去年新品发布会上说过的一句话:「无线与智能,将会是这个时代的特征」。这一风潮并不受某一家巨头或是耳机制造商的意志而转移,而是根植于消费者对于无线产品的真实需求

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