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2017-10-11

这是一个智能音箱的超级全家桶,亚马逊、Google、苹果等巨头都被装在了里头

还有人在质疑百箱大战吗?这个新兴的行业才刚刚开始,怎么会那么快消停呢,尤其是巨头都还在卯劲的阶段。

继 9 月底亚马逊发布第二代 Echo、Echo Plus、Echo Spot 三款新品之后,10 月初 Google 更是推出两款分别针对高、低端市场的 Google Home Max、Google Home Mini。几乎就在同时,知名音箱品牌 Sonos 推出支持多语音助手的 Sonos One 智能音箱……

各大厂商的音箱盘点,或是单品测评,网络已经呈现了不少。Google 发布会这一波过后,就连智能音箱的「全家桶」的图片也多了。深圳湾(公众号 ID:shenzhenware)也趁热对亚马逊、Google、苹果三大巨头旗下产品进行了纵向整合分析。敬请行业人士轻拍点评。

麦克风阵列和芯片是智能音箱的基础,首先横比三家巨头的硬件选型


不同于手机这种通常在手上或在身边近距离使用的设备,智能音箱解放双手和双眼的产品理念很大程度上依赖于语音交互,这就要求音箱具备全方位拾取语音指令的能力,涉及到硬件底层,就是麦克风和芯片。

作为智能音箱的挑事者,亚马逊推出的 Echo 系列产品采用 7 麦克风阵列的硬件解决方案,远场语音识别也成为之后各厂商智能音箱的标配。值得一提的是,这里唯独 Google Home 采用双麦克风阵列,因为 Google 深度学习方面的加持,也能在拾音、人声定位方面有足够出色的表现。

资料内容由深圳湾整理


音质作为音箱品质最重要的考核点之一,也是用户在选择产品时的一个考量因素。

在苹果剑走偏锋出品强调音质的 HomePod 之后,亚马逊在发布三款 Echo 系列新品中,音质方面也得到了全方位的升级。

Google Home Max 也走起了高端路线,优秀音质使产品价格提升到 399 美元并与苹果 HomePod 不相上下。

另外,因 Sonos player 1、Sonos player 3 系列产品颇受好评的 Sonos 也加入了这场战役中,几者相互之间基本上成为了同一水平上的竞争对手。

核心的芯片方面,除了向来自己承担所有软硬件解决方案的苹果之外(HomePod 采用的是 iPhone 6 所应用的 A8 芯片),各家厂商均采用第三方芯片,主流的芯片提供商包括 TI 德州仪器、ARM、TBA 等知名厂商。

智能音箱的比拼,更是其背后语音助手服务的比拼


对于用户来说,选择了一款智能音箱,就相当于选择了其旗下语音助手的功能和服务,包括隐藏的技能(Skill)以及连接的第三方内容应用(音乐、有声读物等)、可控制的智能家居设备等。

就拿 Google Home 与亚马逊 Echo 来说,亚马逊已为 Alexa 组建了人数上千的团队,致力于让 Alexa 与人的交互更自然,并于 2015 年将 Alexa Skills Kit 开放给第三方开发者,旨在丰富 Alexa 的功能。Google 也有着类似的策略,在这两年里,通过 Google Home 获得的百万指令,Google Assistant 在逐渐增多的语料资源中不断学习并变得更加「聪明」。

今年内 Google assistant 新增功能包括:在语音的基础上,增加文字、图片交互方式,以及图像识别、关键信息识别搜索等

据外媒消息表示,凭借 Google 在搜索方面的建树,Google Assistant 在给予关于某条信息或知识点的回答会更全面且准确。

另外,在调动技能服务方面,Google Home 的表现会比 Echo 的更出色,在使用 Echo 时,用户往往需要「启动/添加 XX 应用/功能」这样的指令才能调动技能(当然只是在首次添加的情况下),而 Google Assistant 则可以在模糊指令的情况下辨别语句中特定词语来实现同样效果,相比之下,Alexa 的交互就显得没那么自然了,更何况绝大部分用户并不知道语音助手背后具体到底有哪些技能。

至于苹果 Siri,遵循苹果一贯的封闭路线以及隐私保护方面的考虑,到目前为止仅覆盖到苹果旗下的手机、平板、手表、PC、音箱等设备,更别说提供给第三方开发者。在交互方面,刚问世的 Siri 明显偏重于指令式对话,伴随着在接下来的几次升级后,Siri 在上下文语义理解、多伦对话等方面的能力也得到了不少提升,并且也同样具备了翻译功能。

值得注意的是,姗姗来迟的 Sonos One 因为支持「多语音平台」而瞬间成为业界一大亮点产品,这意味着用户可以选择自己喜欢的智能助理。据悉,目前 Sonos One 支持 Alexa 语音助手,并将在明年增加 Google 语音助手支持。

再看智能家居设备的连接能力,谁家智能音箱能成为终极入口


智能音箱被视为各巨头占领智能家居入口的重要举措,并承担联动各个智能家居设备的任务和担当「中控」这个重要角色。

据 Google 在这次新品的发布会中表示,Google Home 系列产品所支持的智能家庭终端品牌超过 100 个,设备超过 1000 款。

在 Homekit 智能家居平台的基础上,搭载 Siri 的 HomePod 也被业界认为是苹果联动智能家居的「遥控器」。目前,加入 HomeKit 协议的智能家居设备已有 139 种,随着苹果在今年取消芯片绑定、只需软件升级便可实现接入等条件放宽的动作,相信所支持的设备会越来越多。


至于亚马逊,在智能家居中控设备连接友好方面则做了率先示范,其 Echo Plus 具备智能家居系统控制中心的能力,无需再配合 SmartThings 等相关中心控制设备进行使用,便可实现对电灯、门锁、空调、摄像头等智能家居设备连接、控制。目前,Echo Plus 能够支持 100 多家智能家居厂商的产品。

此外,拨打电话这一在家庭中占据主要地位的功能,在 Google Home、亚马逊 Echo 产品上均可实现,只不过相比 Google 仅支持美国、加拿大两个国家和地区,亚马逊 Echo 电话功能所支持的国家还多了个墨西哥。

小型智能音箱加快占领家庭场景的速度,门槛低,价格便宜

亚马逊 Echo 系列产品的热卖,很大程度得益于入手门槛低的小型设备 Echo Dot,对于起初抱观望态度的用户有极大的吸引力。另外,对于已有一两款 Echo 设备的家庭来说,Echo Dot 更是个不错扩展设备。

谷歌推出 Google Home Mini 的意图明显就在于对标 Echo Dot。小体型设备不仅方便遍布在家庭各个角落,与 Echo、HomePod 类似,同样支持多设备跨屋音乐播放(multi-room music)功能,还能充当信息的「传声筒」,即用户可利用其当前的音箱设备或手机将语音信息传播到另一个房间的 Google Home Mini,就像一个家庭对讲机。

不过对于更看重扬声器或者说音质的用户来说,中端级别的 Google Home、Echo、Echo Plus 或是高阶的 HomePod、Google Home Max 以及 Sonos One 才是更好的选择,毕竟小型版本的智能音箱在关于音质的腔体硬件结构上不占优势。

第二代 Echo 与 Google Home


最后谈谈内容服务,如何让用户通过智能音箱持续消费,这个是重点


除了确保用户良好体验的硬件之外,软件层面上连接内容的多少就一定程度上代表了用户能够享受多少服务。

作为使用频率最高的功能,音乐理所当然的成为了用户在音箱上消费的首要内容。除了执拗的苹果 HomePod 仅支持旗下的 Apple music 之外,其他厂商大都基于原有的内容应用(如 Google 的 YouTube music,Google Play music,亚马逊的 Amazon Music 等),并为音箱连接 Spotify,Pandora,iHeartRadio 等主流音乐、音频内容平台。


这里需要特别提到的是,Sonos One 因为率先支持 Alexa 语音助手,目前所能够接入内容与 Echo 的大致相当。相信其日后正式接入 Google Assistant 时,也将同时兼容 Google Play 等服务。

除了音箱产品线的竞争,内容上的比拼也将进入白热化阶段,特别是带屏幕智能音箱的出现。就拿前阵子 Google 从 Echo Show 下线 YouTube 服务的事情便能反映出这一点。有消息表示 Google,Facebook 也正在筹备带屏智能音箱的设备,这样的设备所承载的功能和应用会比音箱多得多,包括视频播放、社交、相册、信息显示等。

亚马逊 Echo 系列全家桶

从以上信息来看,国外智能音箱混战愈演愈烈,也出现不少类似产品「撞车」的现象。就目前的情况来看,巨头们并未有消停的意思,伴随这样的现象,未来我们将会看到更丰富的产品线或者更新鲜的产品局势,「全家桶」,现在里面装的还远远不够。

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