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2017-05-23

光启投了 500 万美元的无人机公司 SkyX,正在打造全自动无人机巡查系统

5 月 23 日,加拿大无人机初创公司 SkyX 宣布获得 500 万美元投资,投资方为深圳光启科学。

SkyX 成立于 2015 年,总部位于加拿大安大略省,主要开发用于能源设施管线巡查的工业无人机。公司目前研发中的 SkyOne 无人机是一款全自动巡线无人机,与地面站相配合,能够在不需要人工操作的情况下自主完成长距离巡线任务。

SkyOne 采用固定翼与螺旋桨相结合的设计,可使用螺旋桨从小型地面站上垂直起降,而在巡航过程中则像普通飞机那样依赖固定翼飞行,单次充电航行距离可达 65 英里(约 105 公里)。

此外,为了弥补电池局限,SkyOne 通过 xStations 地面站进行电量补给实现更远的覆盖距离。xStations 地面站可以部署在人烟稀少的能源管线沿线,使用外部电源或太阳能电池板供电,无人机会自动降落到沿途的地面站进行充电,以完成长距离的巡线任务。除了充电之外,当无人机没有飞行任务时,xStations 还会作为收容无人机的机库,保护无人机不受恶劣天气等因素的影响。

xStations 地面站

SkyOne 上搭载了摄像头和一系列传感器用于收集地面能源设施的相关数据,用户可以在管理系统 SkyOS 上通过直观的地图和图表来及时查看无人机获取到的监测信息。此外,通过 SkyOS,用户还可以对无人机进行远程调度,例如向特定问题区域派遣无人机进行巡查等等。

SkyOne 的 CEO Didi Horn 曾是一名以色列空军战斗机飞行员,他认为,消费无人机领域已经有成功的品牌,但面向行业的具备长时间、长距离续航能力的无人机却仍存在很大的空白,能源设施巡查便是其中一个重要应用方向,全世界已建成的石油及天然气输送管线长达数百万公里,对这些管线的监控和巡查需要大量的人力和资金投入。相比传统的需要人力参与的巡线方式,SkyX 的无人机系统能够在能源设施监测上为能源公司节省 70% 到 90% 的开支。

Horn 同时强调,SkyX 的价值在于使用无人机技术获取、分析和传递重要数据,并不打算涉足无人机运输领域。

来自光启集团的这轮 500 万美元投资从去年开始分阶段注资,目前已完成 400 万美元,这轮投资之后,光启成为 SkyX 的控股股东。以航空航天技术为基础的深空间探索一直是光启重要的专攻领域之一,在无人机技术领域,SkyX 团队与光启成都光启未来技术研究院进行了紧密的研发合作。

SkyX 表示,来自光启的资金将主要用于北美新客户的拓展上,据称,这家公司目前在加拿大已有两家客户,将在今年 7 月份开始使用 SkyX 的无人机系统,但 SkyX 并未透露这两家客户的具体信息。SkyOne 无人机现在还处在实地测试阶段,部分功能仍在开发当中。此外,在 SkyOne 正式投入市场之前,SkyX 还需要获得一系列政府许可。

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