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2017-04-12

敢叫板苹果的 Fitbit 新智能手表延期发布,但这不过是 Fitbit 给自己判的「死缓」

如果没有爆出 Fitbit 智能手表推迟出货的消息,估计很多吃瓜群众们都不知道 Fitbit 这个可穿戴设备鼻祖级厂商还在苦苦挣扎。

据雅虎财经的消息,Fitbit 最新智能手表原型的 GPS 模块无法正常工作,并且防水功能也存在着缺陷,不得不重新设计面板和结构,所以,原计划于今年春季推出的智能手表延期至秋季,届时有可能和苹果最新款智能手表正面交战。

融合 Fitbit、Pebble、Vector、Coin 四家公司核心技术的智能手表

尽管去年智能手表市场表现不佳,Fitbit 产品的销售业绩不及预期,但是依旧无法撼动 Fitbit 做智能手表的决心 。一年来,Fitbit 连续收购了可穿戴设备制造商 Pebble、Vector,以及可穿戴支付平台 Coin,以丰富自家智能手表的综合性能。

Vector 是一家年轻的公司,2015 年推出的轻奢 Luna 智能手表续航能力达到了 30 天,Fitbit 看中的也是 Vector 公司在电池技术上的强劲实力。据悉,Fitbit 最新智能手表的续航能力为四天,要远高于苹果手表的一至两天。

另外,Fitbit 在软件设计方面一直为外界所诟病,收购 Pebble 很大一部分是为了弥补在软件上的短板。Fitbit 对 Pebble 的收购不包含任何硬件部分,大约有 40% 的 Pebble 员工将保留职位,其中大部分都是软件工程师,他们将直接转入 Fitbit 智能手表操作系统的研发。

同样,收购 Coin 也是为了转化移动支付领域的技术人员和相关的知识产权。对此,Fitbit 的 CEO James Park 表示:「我们制造的可穿戴设备是为了鼓励用户实现健身和健康目标,附加的智能功能可以让用户生活得更轻松。」

整合 Pebble、Vector、Coin 三家的核心技术后,James Park 似乎对目前还未发布的新手表信心十足:「我们有独特的优势,可以提供消费者们需要的智能手表,一款时尚、设计精良、智能且专注于健康的智能设备。」

拉拢 Pebble 开发者资源,构建智能手表生态

去年,Fitbit 曾发布过一款专注于健康跟踪并且有超长续航的智能手表 Fitbit Blaze,但是这款手表不支持第三方应用程序,用户对此似乎也颇有微词。今年 CES 展上,James Park 在采访时说到,他希望尽快建立一个第三方应用商店,用于扩展 Fitbit 产品的功能。

实际上,Fitbit 想做的不仅仅是建立第三方应用商店那么简单,真正的意图是培养起「智能手表 + 应用程序」的生态系统。

Pebble 在被收购之前就建立了完整的开发者社区,并且培养了一批第三方程序的开发者,而 Fitbit 科技借助 Pebble 的开发者社区运营经验和资源以最低的成本构建起自己的生态系统。曾有 Pebble 的员工问 Fitbit 为什么收购 Pebble,Fitbit 的回答也相当简单粗暴:「因为 Pebble 的 SDK、App 和开发者。」

以自己的核心产品和服务为中心构建产品生态系统,这样的路数在科技圈里不少见。构建产品生态圈需要大量的营销和研发资源,虽然 Fitbit 拥有 Pebble 之前所积累的社区和开发者资源,但 Fitbit 将要面对的是 Google 和苹果这样已经有成熟的生态系统以及广泛知名度产品的巨头。可以预见的是,Fitbit 构建内容生态的道路一定会非常艰辛。

虽然对标苹果,但很难走出智能手表「疲软」的阴影

翻阅 Fitbit 智能手表的研发历史,能够很明显地感觉到 Fitbit 无时无刻不在对标苹果手表。

2016 年全年,苹果公司共售出 1190 万只手表,销量占全球智能手表总销量的 49%,毫无疑问是智能手表领域的龙头老大。

James Park 也承认,苹果是家伟大的公司,但他们的产品太多,无法将技术和资源聚焦在手表业务上。按照他的说法,Fitbit 收购 Pebble、Vector、Coin 以及前段时间的裁员,都是为了精简公司人员和产品,专注于智能手表业务。

但是,除开「通用」的健康跟踪、GPS、音乐播放功能,Fitbit 的智能手表没有哪项功能在苹果手表前表现出很强的竞争力。非接触式支付(也就是 Coin 的 NFC 技术)或许是 Fitbit 手表的创新之处,但是苹果已经拥有初具规模的 Apple Pay,相比之下,Fitbit 没有太大的优势。

其实,放眼整个智能手表行业,市场和产品创新的疲态早已显现。虽然去年苹果手表销量达 1190 只,但其中有 50% 的份额来自于第四季度,这得益于 9 月份苹果二代手表的发售以及圣诞促销,在第三季度,苹果手表销量仅为 110 万只,同比降幅达 71.6%。

另外,去年智能手环的销量排在了智能手表之前,以小米、Garmin 为代表的手环厂商同样主打健康跟踪功能,并且以极低的价格迅速占领了几乎整个亚太市场。在智能手环的强烈攻势下,Fitbit 手表的健康跟踪功能则显得有些尴尬,可替代性也很强。

产品功能创新停滞不前的不止是 Fitbit 一家,而是整个行业的现状。产品形态和基本技术的限制很难让智能手表成为可代替智能手机的新的计算平台,盲目地追求智能手表的「大而全」很可能会导致设备功能的不明确,最终让产品成为鸡肋。

虽然对智能手表的聚焦和专注值得称赞,但 Fitbit 面对的是挡在整个行业面前的壁垒,而且经过了数年的淘汰,智能手表这条路上早已尸横遍野,按照 Fitbit 目前的发展规划来看,未来仍然是一片阴霾。或许 Fitbit 应该尝试将产品向多元化和更加垂直的方向发展,切实解决用户某处的痛点。

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