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2017-02-20

苹果收购面部识别公司 Realface:人脸解锁的 iPhone 指日可待?

取消 Home 物理按键、采用 OLED 全面屏幕设计,无线充电,面部识别……关于苹果下一代手机的曝光和猜测源源不断,就在这时候,苹果公司又收购了一家小公司。

据《以色列时报》报道,苹果公司斥资约 200 万美金收购以色列面部识别初创公司 Realface,依照被收购的惯例,Realface 官网及其研发的一款应用 Pickeez 随即下架。

Realface 成立于 2014 年,在被苹果收购之前曾完成了 100 万美元的融资,团队有 10 名成员,其研发的技术主要用来刷脸解锁设备或应用。这很容易让人联想到,苹果公司收购它的目的在于为手机增加面部识别解锁的功能。

其实,除了 Realface 之外,苹果就已经收购了几家关于图像、脸部识别的公司,其中 Perceptio(图片识别),Polar Rose(面部识别)这两家公司的技术主要应用于人工智能的图像分类系统(如苹果里的手机相册分类),Emollient 则通过脸部识别技术分析人类表情。所谓术业有专攻,Realface 该帮苹果公司做些什么也就一目了然了。

说到脸部识别解锁手机,安卓系统从 4.0 版本就已经加入了该功能,因体验差(设置步骤繁琐、识别速度慢),弱光下识别度不高,以及安全性差等原因被吐槽了一番,安卓系统 5.0 在原来的基础上,对面部识别技术做了改进,使得该功能在速度、识别成功率有了提高。即便如此,Google 也只是用它来充当密码、滑动等解锁方式的补充,并不能靠这个一步解锁手机。

·安卓系统 5.0 改进了面部识别解锁的功能

类似的,在去年三星发布的 Note 7 手机,虹膜识别成为了其除外防水之外的最大亮点和热门议题。无奈的是,紧接着的手机炸机、召回等事件让人把焦点从虹膜识别转移开来,至于该技术的效果实现如何,后续有哪些毛病,也没有很全面的体验分析报告。此次苹果收购面部识别公司,也在一定程度上说明,比起虹膜识别,苹果更倾向于采纳脸部识别这种解锁方案。

除了植入了 siri 的 iPhone4S,加入指纹识别的 iPhone5S,苹果后续的几部新 iPhone 系列似乎都没能让人们再次「尖叫」起来。之后的 iPhone 如果不足够惊艳,苹果也难以重新点燃果粉们的激情。全屏幕、无线充、面部识别……不管新一代 iPhone 是否完全集合了这样的设计和技术,但也足够让人期待。但按照今年 9 月份这个苹果举办新品发布会的时间,下一代 iPhone 估计是来不及加入面部识别解锁功能了。

目前,脸部识别已经被广泛应用在海关出入境、考勤、金融安全等各种需要身份识别的场景中,如能够像猜测的那样,苹果在 iPhone (或者 iPad、Mac 等)中加入该技术,很大程度会让面部识别解锁成为各个智能手机厂商模仿的主流趋势,就如当年的指纹识别一样。

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