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2017-02-16

HTC 将于今年推出移动 VR 产品,我们猜测了一下会是什么样子

自从去年 2 月底 Vive 开售以来,HTC 一直是主机 VR 的领头羊,而移动 VR 领域的巨头玩家暂时只有三星和 Google ,这一状况可能在今年发生改变。

据外媒 CNET 消息,HTC 将在 2017 年内推出一款搭配其旗舰手机 U Ultra 使用的移动 VR 产品,HTC 强调,这款产品不是像三星 Gear VR 那样简单的「手机盒子」。

不是简单地把手机塞进头显

「我们使用一套优秀的方案来将 VR 体验和移动性结合起来,」HTC 全球销售总裁张嘉林在 U 系列手机发布会上提到,「接下来的几个月,大家会了解到这一移动 VR 方案,我们不会只是简单地把手机塞进头显里,它将是一款截然不同的产品。

主机 VR 和移动 VR:体验和移动性的博弈

通常来说,主机 VR 是指需要连接电脑或游戏主机,使用外部计算资源的头显设备,借助主机性能优势,一般能够提供更好的视觉体验,但无法移动使用。尽管目前已有可取代连接线缆的 HTC Vive 无线改装配件,但 Vive 归根结底还是一款室内使用的非移动产品。

三星 Gear VR

而移动 VR 则是指可完全移动使用,无需外接主机的头显设备,通常分为自带显示和运算系统的 「VR 一体机」和通过插入手机借用手机屏幕和计算资源的「手机盒子」两大类。三星 Gear VR 系列就是后者的代表。由于受到移动平台处理器性能的限制,移动 VR 的体验相比主机 VR 要逊色一些。

自带屏幕的「手机盒子」?

HTC 的移动 VR 产品「既需要搭配手机又非简单的手机盒子」的描述确实令人好奇,一般来说,手机作为 VR 系统的「配件」无非是提供运算资源和充当显示端。HTC 要尝试提供优于传统手机盒子的体验,很可能会从这两方面进行额外的增强——头显提供额外的计算资源,或者自带显示效果更佳的屏幕。不过考虑到处理器协同工作效率和传输带宽限制,外置额外运算单元的可能性不是很大。

运算能力暂时到顶,显示方面还有空间

为了让猜测稍微具体一点,我们来看看将搭配 HTC 移动 VR 设备使用的手机 U Ultra 的处理器和屏幕参数,HTC 这款在情人节发布的最新旗舰手机搭载了骁龙 821 处理器,拥有 4GB RAM,屏幕为 5.7 英寸 Super LCD,分辨率为 2560 x 1440,像素密度为 513 ppi。

HTC 最新旗舰手机 U Ultra

处理器方面不必多言,在骁龙 835 面试之前,821 在 Android 移动端已经是「能买到的」性能最佳的 SoC。

而在显示方面,513 ppi 的 Super LED 作为手机屏幕已经是十分惊艳,但如深圳湾此前的文章所讨论的,即使是目前效果最好的手机显示屏,也无法提供足够清晰的 VR 体验。

事实上,HTC Vive 的显示屏像素密度也只有 447 ppi,显示效果颗粒感十分明显,所以 HTC 在新的 VR 产品上追求更好的显示效果是可能的。尽管目前仍然没有能够更好满足 VR 显示需求的高清屏幕,但其他可以显著改善显示效果的方法还是存在的,例如采用两块高分辨率显示屏分别同时显示两眼画面的双屏方案。

总结来说,一种可能的猜测是,手机在 HTC 的移动 VR 设备上可能仅作为替代主机的运算单元,而显示部分则使用头显自带的效果更佳的显示系统。

其实这也不完全凭空的猜测,因为 LG 就曾推出过一款类似的自带显示系统同时连接手机的 VR 头显 360 VR。

LG 360 VR

U Ultra 的接口标准为 USB 3.1 Gen 1 Type-C,10Gb/s 的理论带宽可以满足手机向屏幕传输视频讯号传输的带宽需求。

而电池方面,考虑到移动性,这款 VR 设备可能仍从手机取电,U Ultra 的电池容量为 3000mAh,是目前旗舰手机的主流水平,外置显示屏电耗可能大于手机屏幕,但影响应该不会太大——大概就是使用时间短和很短的区别。

和一体机还是有差别的

猜测到这里,有人可能会说,既然都内置屏幕了不如干脆把计算单元也内置做成一体机算了,这样说也有些道理,但要知道,目前还没有一块专为移动 VR 设计的高性能芯片,如果使用和 U Ultra 一样的骁龙 821,不但成本太高,性能上也有大量的冗余和浪费。

不过,猜测终归是猜测。也许 HTC 所说的「不是简单地把手机塞进头显里」并非指手机的使用方式,而是给头显增加额外的功能也说不定,比如 inside-out 的位置跟踪等等。

日益丰富的 VR 生态和日薄西山的手机业务

「进入 VR 世界之后我们学习到很多,」张嘉林说,「我们相信 HTC 专注于构建 VR 生态的努力在战略上是十分正确的。」

过去的一年,我们看到 HTC 在构建它的 VR 生态上动作频频,成立亚太虚拟现实产业联盟和虚拟现实风投联盟、推出 Vive X 加速器计划、举行 VR 内容开发大赛、推广线下体验店……HTC 的生态构建行动在 VR 行业的各个领域全面铺开。

我们可以很容易地认为,今年 HTC 推出移动 VR 产品是其继续扩展 VR 生态布局顺理成章的一步。但在 HTC 手机业务继续雪崩、去年第四季度营业亏损 36 亿新台币的当下,宣布推出搭配自家手机使用的 VR 产品,可能就有更多有趣的含义了。(作者:陈凯文@深圳湾)

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