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2016-08-16

还认为机器人就只能是金属的?它也可以拥有活体组织和细胞

说到传统的机器人,人们最先想到的可能就是一堆硬金属的机械,迈着蹒跚的步伐,摇摇晃晃做着生涩动作的一个家伙。如今,哈佛大学教授 Kevin Kit Parker 带领的团队将机器人与活体组织结合在一起,让冰冷的机器变成了柔顺的宠物。

他们就利用柔软的黄金骨架复制了一条 1:10 迷你光控机械鱼。这条机械鱼长度只有 16 毫米,重量也只有 10 克,根据自然形状设计了脊柱和肋骨,并植入了 20 万个经过基因改造的可发光大老鼠肌肉细胞作为机体。

其中,心肌细胞是依靠基因生物学的技术,切掉原始基因链中不需要的基因片段,嫁接上需要的,然后重新培养而成。其中科学家植入的新基因片段是一段趋光性的基因,因此该心肌细胞除了具备心脏肌肉那样的伸缩特性,还具有趋光性。

当这些称为「心肌细胞」的大老鼠肌肉细胞受到刺激的时候,细胞的收缩会使得它的鱼鳍向下移动。但是「心肌细胞」向上移动仍需要依靠能量,这就是为什么使用黄金而不是其他金属,因为黄金鱼骨架可以储存一些向下的能量,而这些能量的释放,使得鱼鳍能够向上移动。

这也是为什么机械鱼可像生物般在水中游动,受到光线刺激后还会发光的原因。科学家还可以用光脉冲信号来控制它的运动方向和速度。

目前,由于活体的心肌细胞不具备免疫系统,因此机械鱼还不能在营养液之外的环境中生存。但是,这也让我们看到了可以把细胞用作生物工程材料的可能性,这将是一个具有巨大价值与意义的创新。

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会飞的猪 2016-08-16 14:38

给这样一个细胞体,加上神经,消化,生殖等系统,岂不是就活生生的生物机器人来

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左一 2016-08-17 16:36

培养皿里的机器人

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