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2016-07-12

Pokémon GO 制作幕后大起底:地理信息系统划定精灵分布,将会增加交换功能

Pokémon GO 是一款利用增强现实和地图数据,让玩家能够在现实中搜寻和捕捉 Pokemon(精灵宝可梦)的手机游戏。上线短短五天,Pokémon GO 已经成功占领了各大媒体的头版,刷爆了各种朋友圈,屠戮了 Android 和 iOS 的 App 排行榜,让无数御宅走出了家门搜寻精灵……无论从哪个角度来看,Pokémon GO 都已经升级为一款现象级神作。

近日,科技博客 Mashable 采访了 Pokémon GO 制作公司 Niantic 的 CEO John Hanke,在这次采访中,Hanke 透露了许多 Pokémon GO 制作幕后的故事。

John Hanke 是 Keyhole(Google Earth 的前身)的创始人之一。2010 年,他组建了 Niantic Labs,作为 Google 内部的创业公司,Niantic 首轮获得了来自任天堂和 Google 的 2000 万美元的投资。2015 年 8 月份,Google 宣布重组为 Alphabet 后,Niantic 脱离 Google 成为独立公司。

2014 年愚人节,Google Maps 曾发布了一则使用手机捕捉小精灵的视频

Hanke 表示,精确的地图是 Pokémon GO 的基础。「Niantic 的许多人在 Google Maps 和 Google Earth 工作过许多年,我们都希望把 Pokémon GO 的地图体系做到更好。」

PokéStop 和 Gym 的位置是如何选定的?

PokéStop(精灵站)和 Gym(道馆)是 Pokémon GO 中重要的游戏元素,它们对应着地图上现实世界的地点,玩家走近这些地点之后,就可以在游戏中和它们进行互动,比如在精灵站收集精灵球等道具,挑战敌对阵营的道馆或协助守护己方阵营的道馆。

那么,Niantic 是如何决定在现实中的哪些地点设置精灵站和道馆的呢?关于这一点,Pokémon GO 的训练师们得感谢另一个游戏的玩家。

这个游戏就是 Ingress。

Ingress 的游戏界面

Niantic 于 2011 开放测试的 Ingress 也是一款侵入式虚拟现实游戏,在玩法上与 Pokémon GO 有许多类似之处。游戏中的地图上标注着许多 Portal(传送门),这些 Portal 对应着现实世界的地点,玩家在现实中靠近 Portal 对应的地点后,便可在手机上对 Portal 进行占领,分属两大玩家阵营通过争夺 Portal 展开拉锯战。

在 Ingress 游戏开放初期,Niantic 创建了一个初始的 Portal 地点库,其中的 Portal 对应的地点主要是根据 Google 上的图片地理标签筛选的历史地标、公共艺术雕塑等等。

Ingress 中的 Portal 点

「我们大致确定了哪些类型的地点适合成为游戏的一部分,例如公共场所的艺术品、历史景点、特殊的建筑物、特色商业区等等。」

在这之后,Niantic 允许游戏玩家提交他们认为适合作为 Portal 的地点,「我们收到了来自全球玩家的约 1500 万个地点申请,并据此筛选和创建了 500 万个 Portal。」

Ingress 的 Portal 数据库逐渐变得十分充实,于是被用作之后 Pokémon GO 的开发。特定区域内吸引玩家最多的 Portal 在 Pokémon GO 中成了道馆,热度次之的 Portal 则成为精灵站。

Pokémon GO 地图上的道馆和精灵站图标

正是有了 Ingress 玩家合力创建的地点库,Pokémon GO 玩家几乎可以在任何地方找到精灵站和道馆——当然,某些连网络都没有的山沟和荒漠除外。

「精灵站对应的地点是由玩家自己提交的,所以一般是人们常去的地点。」Hanke 说,「不过,在过去的将近两年半的时间里,Ingress 玩家在各种地方提交了大量 Portal 点,有的确实有点偏僻。」

「在南极和北极、以及二者中间的大部分地方都有 Portal。」Hanke 风趣地说。

精灵们的栖息地是如何划定的?

由于不同种类的精灵有着各自不同的属性,适合栖息的环境和出没的地点也不尽相同。毕竟,看到水系的鲤鱼王翻着白眼出现在水泥地面上是件十分违和的事情。

Ingress 积累的 Protal 数据库能帮助 Pokémon GO 解决在哪放置精灵站和道馆的问题,但是要确定什么种类的精灵出现在哪里,则需要另外一套地图数据库。

Niantic 在地图中为 Pokémon Go 创建了地理信息标签,用于确定 Pokémon 的栖息地。「我们根据多个地理特征标准对各个的区域进行评估,例如附近是否有河流、湖泊、池塘等水体,该区域是否以『动物园』、『公园』等特定名称命名等等。」

出现在海边的菊石兽(水系&岩系)

这样一来,鲤鱼王之流一般只会出现在靠近水边的区域了——当然,仍然有可能翻着白眼出现在池塘旁的水泥地面上……

除此之外,游戏中还用到了其他更多地域分类信息,如气候、植被、土壤和岩石类型等等。「这部分已经是地理信息系统层面的数据,我们利用这些信息使得 Pokémon 们的栖息地分布更加合理。」

玩家安全如何保障?

发布不到一个周的时间,狂热的精灵训练师们已经捅出了不少篓子,比如为了抓穿山鼠夜闯警察局,大喊一声从天桥跳下,在高速公路停车抓皮卡丘引起车祸等等……

Hanke 强调说,保证安全一直是他们的首要原则。在 Ingress 中创建 Portal(也就是 Pokémon GO 中的精灵站和道馆)的标准之一,就是该地点必须是行人可以安全进入的公开场所。

同样 Pokémon Go 中,让玩家为了捕捉精灵而身处险境也是不能接受的。「我们正在尝试限制精灵的刷新地点,不让它们出现在马路等危险地点;或者直接刷新在靠近玩家的地方,这样一来玩家就不必为了寻找精灵而做出离谱的事了。」Hanke 说,「一旦精灵刷新出来,你可以直接点击它与它互动,而不用再跑到精灵所在的地点。」

但是无论如何,一直低头盯着手机走路总归还是安全不到哪儿去……

「我们始终提醒玩家抬起头注意周边环境。」Hanke 强调说,游戏的载入界面也有类似的提示。

Hanke 表示,Niantic 希望在保证玩家安全的同时,让他们走出家门,得到锻炼,「我们正努力在二者之间找到平衡。」

未来:Pokémon Go 和增强现实

Niantic 目前正在计划为 Pokémon Go 添加更多新的、增强沉浸感的功能。

他们计划进一步完善精灵站和道馆,从而增加游戏深度。比如让精灵站和道馆周边能够吸引更多精灵。

除此之外,「我们还设想让玩家小队能够按自己的想法构建和装饰精灵站和道馆。」

精灵交换功能也被列在下一步计划之中,「我们认为这一功能可以让玩家之间有更多的合作、竞争和互动,」Hanke 说,「目前精灵站和道馆的一些改进理念也旨在鼓励同阵营玩家间的合作和交流。」

尽管 AR 技术还不成熟,但 Hanke 认为 Pokémon Go 是一款适合用 AR 眼镜来玩的游戏。

「虽然目前大多数 AR 设备还只能在室内工作,但我觉得,能够在户外使用的 AR 设备会在未来十年内出现,到时再玩 Pokémon Go 时,玩家就能直接在三维环境中看到精灵了。」

本文由深圳湾根据 Mashable 采访报道整理

部分图片来自互联网

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陳壹零 2016-07-12 18:53

因为暂时没有发现商业价值,所以被 Google 被边缘化的技术团队,现在借着任天堂 IP 的躯壳,原来积累的地理信息系统技术,终于派上用场了~~

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