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2016-06-01

华硕 Zenbo 家庭机器人能否「进入千家万户」? 恐怕还不是时候

编者按:5 月 30 日,在台北 2016 电脑展开幕首日,华硕发布了笔记本、手机等多款产品,而这次华硕再也不愿意缺席智能家居,其发布了一款名为 Zenbo 的家庭机器人,外形呆萌,可充当智能家居中控、智能安保、厨房助手以及家庭摄影师等功能,支持语音输入和查询,类似亚马逊的 Echo,价格为 599 美元。对于华硕这次发布家庭机器人的举动,以及 Zenbo 产品本身而言,傅瑞德发表了自己的一些看法。

对于华硕此次发布的 Zenbo 家庭机器人,我的直接结论是:华硕新发表的 Zenbo 如果是作为一个概念产品,这个「机器人」是很好的一步尝试;但如果是当做「走入千家万户」的产品,抱歉,恐怕还不是时候。

创新产品的基本

最主要的原因在于,虽然它展示了许多实用功能、而且(至少在展示中)人机沟通场景也相当流畅,但到目前为止看来,它并没有解决任何先前其他设备无法解决的问题,也没有创造出新的需求(这两点或许有,但我看不出来)。

此外,展示影片中看到的是「结果」,但潜在买家要注意的可能还有设定(例如设定提醒吃药)和维护所需的人力,是否超过了它本身的效益。

产品行销问题

虽然华硕提供了开发商专案和软件开发套件,但如果没有先提供一些诱因、或是证明往后有庞大的商机……

Zenbo 一定会卖很多;
Zenbo 用户会有类似 App store、以及周边服务(例如叫车或购物之类)的商业生态系;
App 的平均定价不能太低;
为 Zenbo 开发的 app 是否可以在其他设备上运作?

……否则推起来可能会有点辛苦,而这又是个「鸡生蛋、蛋生鸡」的循环问题;必须要找到突破点、或是关键性的应用,才能凸显这整个设计的高价值。

例如影片中演出 Zenbo 会看着老人家、如果发现没反应或倒地会自动通报,就是个非常棒的功能,但在国内的现场报导中似乎都没有特别注意这一点。

吹毛求疵的说,报导中提到 Zenbo 价格的一句话:「(Zenbo)比一支手机还便宜」,如果是官方文案,在行销上来说恐怕是没有抓到重点、也弄错了方向的(如果不是当然最好,也盼望厂商避免用这种方式思考、或是试图表达产品优势)。

如果前面提到「没有解决问题」、「没有创造需求」这两点成立的话,它跟能解决问题、也创造了需求的手机比价格,其实并没有太大意义(它也比汽车便宜不是吗?)。

一项有潜力的科技产品,最好能够解决问题、创造需求、或是两者兼具。

或者换个方式思考:我们可以很清楚意会到,这句话的主要观念在于它可以取代手机来自拍、而且比手机方便,它也可以像手机一样听懂语音指令,帮忙查资料念出来、或是提醒吃药等等。这些功能都很好,但似乎只有帮忙拍照的功能是手机做不到的;但你不会想要大材小用,只拿机器人来当自拍棒或三脚架。

交谈机器人的设计思考

先撇开功能面不谈,我觉得 Zenbo 在设计上的重点,在于将最近有不少文章讨论的「交谈机器人」(chatbot,这里的「机器人」纯指人工智能部分,不包含机械功能)加上了可以随时跟在用户身边的行走功能(所以理论上这一点完胜不会动的 Amazon Echo 和 Google Home),但:

1.Zenbo 的「人工智能」程度如何?调教到了什么地步?真的能依交谈内容持续对话或回答问题,还是只能听懂一组特定指令集、并且做出适当的回应?(这点不确定,但当然希望是前者)
2.讨论题:这样的交谈机器人真的需要能跟着人走吗?真的需要有「脸」吗?或者换个方式问:你想要机器人老是跟着你吗?你必须看着一张脸对话吗?(姑且不论美丑,或许可以换上你喜欢的明星照片、或是花钱下载比较看得顺眼的脸)

一张模拟人类、或是「有表情」的脸,在人机关系之间扮演的是什么样的角色?让整个机器更有人性,还是更令人安心、或是让自己不像是个跟机器讲话的呆子?

这一题没有标准答案;但无论是或否,都反映了人机关系平衡点的变化、也会是未来交谈机器人设计的参考,而这也是 Zenbot 作为测试市场原型产品的价值所在。

几点无关紧要的纯个人偏见:

  • 宣传影片有点冗长;理论上这类创新产品的影片,应该是前 30 秒就要让人坐不住、想掏信用卡的。
  • 如果有一边跟着走一边扫地、而且会自己回去充电的功能,这个价钱就颇为划算。
  • 有人说它的「脖子」部位很像过去的 iMac G4,不过我认为这一点只是巧合(说是简化版 BB8 和 Walle 的合体还比较像,但这也无关紧要)。从发表会和官网上的影像看来,它的脖子本身并没有动作机构(都在头和身体里面),所以不像 iMac G4 一样有复杂的平衡功能。
iMac G4,脖子很像有木有
  • 此外,从照片看来,脖子部位的接缝处似乎还有焊接痕迹,不过这个也不是很要紧;即使有,可能也只是原型机的缘故,在量产阶段就会修正了。
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其实现在的家庭机器人,普遍都是在叠加需求。

B2
边文彪 2016-06-02 11:49

现在的所谓创新,基本是现有产品和技术的组合。

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