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2016-05-29

小米无人机的看点,可能并不在产品本身

5 月 25 号小米通过直播发布了自己第一款无人机产品。我没有观看那场直播(听说期间发生了很多有趣的事情),对于小米无人机的具体性能不感兴趣,引起我兴趣的,是小米进入无人机领域这个现象。

我在四月底在 Dronecode China 的演讲中形容小米是「一只脚踏进了无人机行业」,如今短屁股也已经挪进来了。2015 年 4 月某无人机企业的副总裁还曾在公开场合炮轰小米,称大象不应该踩死蚂蚁。

有趣的是,在无人机行业,时下还有很多非常「乐观」的观点:

1、无人机只是小米生态上的一个环节,小米不可能投入全部进入这个领域,因此在这个领域中会产生「不对称战」,无人机企业在无人机领域具备绝对产品、市场、技术优势;

2、无人机产业是高度技术化产业,小米很难做出优秀的无人机产品;

3、小米注意力过度分散,不够专注,很难在无人机领域有所作为。

……

个人认为这类观点存在许多漏洞:包括小米对无人机行业产生影响的方式、小米对无人机行业维持影响的方式以及「无人机行业不仅仅是关于无人机的」。

小米无人机产生影响的方式不在产品

无人机爱好者或发烧友可能会对小米无人机不屑一顾,从哪个方面看都仅仅是中规中矩。4K 清晰度、2 km传输距离等真实情况和图传质量(距离,延时,数据等)都需要产品面市才能考察。而无人机本身的各种功能及各种相关参数(抗风等级,悬停精度,续航时间)宣传是一回事,展示是另一回事,产品是再一回事。

小米无人机对于行业的影响很大程度上并不在于它是否算作一款「好」产品,而在于小米的到来会将它的产业链背景、商业模式、销售方式等等带入无人机行业。

Typhoon H 以及精灵 4 为消费级航拍无人机设立了「4K」、「避障」等一系列技术、功能门槛。虽然这些在消费航拍中实在是鸡肋一般的存在(消费航拍非常少需要视距外、多人协作飞行),但够不上这个门槛的产品难免会让消费者产生「算不上无人机」的潜在想法。

同样的,小米无人机为 4K、室内定位等技术划定了「2999」这一价格门槛。也许小米无人机的性能并不出众,但小米等于在向全世界宣告「4K清晰度消费级无人机价格就是2999」,这一宣告的分量如何大家心中自然有数。小米可以凭借自己的产业链及资本优势疯狂挤压对手的剩余价值。

小米的大块头使其可以维持对行业的影响

什么叫做大块头呢?

2015 年小米营收 125 亿美元(约合 780 亿元人民币),仅应用软件和游戏的互联网服务营收就达到 5.6 亿美元。对比之下,占据全球无人机市场约 70% 份额的国内某无人机公司,2015 年销售收入约为 10 亿美元。

10 倍差距,小米对于全球商业无人机市场而言都是大块头一个。

回到之前的一类观点:小米的大块头在无人机行业中会相对弱化。通俗一点说它不会拿出很多资本投入无人机产品,因此这种「大块头」的说法是不成立的

这一类观点将企业维持行业影响的方式过于简单化。一家无人机企业如果想要维持自己在行业中的地位,必须不断跟得上新的技术(且不说能够引领技术发展方向,这是行业老大与老二的任务),推出新的产品,进入可能的领域。但一个大块头维持对某一行业的影响力很容易,只需要把「影子」投射进去就可以了,而现在小米放在无人机行业里的可不止是影子。

大块头进入无人机行业已有先例,如 CES 2016 上拿下了最佳产品荣誉的 Typhoon H 背后的 Intel,零度空影背后的腾讯。

大块头玩家的优势在以下两点:

耗得起

无人机行业中能靠产品赚钱的也就是行业老大和老二,君不见 3DR 也割离了无人机产品业务。每天一睁开眼,「吃喝拉撒睡」(员工工资、展会宣传、差旅费用、研发经费、试验费用……)都是银子,虽然无人机行业还在保持高速增长,但因仅仅打开了航拍一个应用领域,增长速度也在放缓之中。而无人机企业开拓新的应用市场比难产还要费时费力,搞不好也有一命呜呼的风险。

一句话,无人机行业里能不能活下去是大家都要考虑的问题。

但对于「大块头玩家」而言,整个行业一年的营销大概仅相当于自己 10% 的水平。任何一个行业都在不断的波动中,而无人机行业在行业变化速率上显得格外出众,行业的变化,资本市场的变化都可能给某一个无人机企业带来致命的打击。但对于大块头而言,无需拿出全部的精力在某个子领域中,就能在风暴面前站得住脚。

玩得起

很多人认为小米进入无人机领域的一大劣势是不够专注,但多元化恰恰是小米的一个优势。

无人机作为飞行机器人,技术,硬件,软件功能都要根据任务不同而发生变化,无人机行业仅仅打开了航拍一个领域,众多蓝海尚未开采,甚至对于航拍而言也仅仅停留在比较单一的图片/影像数据获取方式上(当然已经开始有无人机企业玩家探索更多的航拍模式)。

为什么进入蓝海这么困难,是因为要面对很多新的技术问题,而之前的很多技术成果无法直接应用于新的行业应用。比如对待自拍和户外航拍,无人机产品需要的技术在很多方面并不相同,甚至承载这些技术的无人机本身也会产生诸多变化。因此无人机领域每进入一个蓝海都有着非常漫长并价值高昂的资金、技术、时间周期。举例来说,大家看看行业内著名无人机厂商在农业应用方面的现状就足够了。

而大块头玩家在多个周边领域已经具备该领域的技术储备,这些技术储备本身就可以应用在无人机在该领域的开拓中。同时大块头玩家有足够的资源同时展开多个领域的技术推进,凭着强大的资本后盾率先进入蓝海支流,这对于小体量的无人机企业而言实在是噩梦一场。

无人机行业不仅仅是关于无人机的

从数据系统的角度看待无人机行业,会发现无人机行业的技术范畴非常广泛,不止涉及到无人机本身的控制以及与环境的互动,更多涉及这个系统构建目的下数据所涉及的技术内容。比如航拍一定会涉及到图像数据的传输、补包、优化等算法。在遥感测绘、农业应用、工业检测中可能就不在只是图像数据,而涉及到其他数据种类,同时对数据处理的需求也可能发生变化。

不同的数据种类、数据需求,不同的算法对计算能力的要求不同,对实现数据处理的硬件种类等也会有不同要求。比如地理测绘中的机载专业相机拍下的结果可以保存在相机或 SD 卡中,回来在用相关软件进行处理。而事实环境建模就要求数据能够快速处理,并让飞行器对相关结果产生相应,而不能等待无人机走完一圈再下载分析。

说了这么多,小米在智能硬件系统中布局已久,无论是硬件平台种类,还是相关硬件技术都有自己的涉足,因此更容易在大系统中进行整合。而这种系统整合能力对于无人机企业而言是非常吃力的。

在 CES Asia 2016 里走一圈,问一问无人机展览企业,你们的 APP 能给我看一下么?十家企业,九家的都看不到。

小米介入无人机领域给行业带来的影响远不止上面提到的内容。我无意预测小米无人机本身是否会是一款优秀产品,无论小米无人机这一款产品的表现如何,一股无人机行业不能回避的力量已然临窗而现。

本文作者  无人机中的城堡  
原文标题『城堡里聊无人机:小米无人机的看点不在无人机』
责任编辑:陈凯文


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