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2016-04-27

从学习工具到探索工具:小西用一面镜子带给儿童教育新的思考

5 月 5 日,小西科技将在深圳发布他们面向儿童的启蒙认知工具产品「小西镜」。在发布会前夕,我们和小西科技的创始人黄金龙聊了聊,从此前的小西机器人到如今的小西镜,关于儿童市场的认识和儿童产品的方向,黄金龙有许多新的见解。

小西镜定位于一款「儿童智能启蒙认知工具」,它的核心功能十分简单:当小朋友把小西镜对准物体时,小西镜就会告诉小朋友这是什么,同时还能返回物体名称对应的英文单词或其他更多内容。

谈起小西机器人和小西镜前后两款产品间的联系,黄金龙提到的是继承和变革。

继承:技术的积累与创新

「很多人提起小西会觉得的是一家做硬件的团队,而小西给自己的定位是专注于儿童领域的科技公司,无论是做硬件产品还是设计软件和内容,出发点都在于服务儿童这一特别的群体。」

小西机器人的尝试,为小西在产品设计、生产、内容整合、软件开发特别是人工智能应用领域,积累了许多实践经验,这些经验在小西镜上得到了继承。

例如在人工智能方面,已有的许多儿童产品的人工智能应用主要集中在语音识别和语义理解上。然而对儿童来说,在人机互动层面上,图像相比抽象的对话是更加直观的交流方式。「我们把图像识别作为小西镜的核心功能之一,同时也自主开发了人脸识别和文字识别,基于深度学习持续提高识别精度的同时,搭配不断丰富的数据库和内容资源,来帮助儿童更好的认识事物。」

变革:从被动接受到主动探索

说起变革,主要在于产品背后对儿童认知方式的理解上。

「小西主要专注于学龄前儿童的教育。」一般认为,1~3 岁是儿童的启蒙阶段,3~6 岁则是儿童主动探索的阶段,要帮助儿童更好的认识世界和获取知识,就必须符合儿童心智和认知发展的规律。

目前面向儿童的大多数 App、学习机,甚至包括小西机器人,虽然在知识的传授上增加了许多娱乐和互动元素,一定程度上做到了寓教于乐,但还是没有脱离单方面教授的本质。即使形式上创新了、活泼了,儿童在接受知识是仍然是相对被动的。小西镜想做的,是通过把设备作为儿童主动探索的辅助工具,在儿童产生求知愿望时及时给予回答,让儿童可以主动地、自然地获取知识和认识世界。

「儿童专用」背后的逻辑

在做小西机器人时,有人曾把小西机器人简单当成一台平板电脑。黄金龙说,确实,大多数智能产品本质上都是一台电脑,而做好智能硬件其实就是如何将这台「电脑」设计到符合使用场景、适合使用人群和更好地解决问题。

小西镜就是基于这样的理念而设计的专门给儿童使用的「工具」产品。例如设计成有握柄的镜子的外观,是为了让儿童可以方便地握持,带着它到处走动和探索各种各样的事物——真正作为拿在手上的工具而不是桌面产品;内部的操作界面和软件内容,全部以儿童为对象而设计,许多家长给儿童使用手机或平板电脑时,怕孩子沉迷,怕出现不合适的内容,根本原因还是手机或平板电脑并不是专门设计给儿童用的东西。

小西镜的物体识别功能一方面是这款产品的核心,另一方面也是许多功能延伸的起点。例如小西镜目前已经支持卡片式 AR 互动,以及基于全场景智能识别的 AI 学英语功能等。在创新的硬件平台上衍生出更多的玩法,也是小西科技擅长的方向所在。

小西科技新品发布会将于 5 月 5 日(周四)在深圳三诺大厦举行,点击此处报名参加

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张伶俐 2016-04-28 10:44

魔镜魔镜,告诉我谁是这个世界上最聪明的小孩儿

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