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2016-04-05

不做定制,坚持收费!Ayla 凭什么在物联网红海中站住脚?

近年来,人们或多或少能感受到 IoT(物联网)掀起的浪潮,不少创业者投身物联网、智能硬件行业,各大传统厂商也纷纷涉足或转型到智能产品领域,智能硬件背后搭建的部分——物联网云平台,也逐渐引起大家的重视。

Ayla Networks(艾拉物联,以下简称 Ayla)作为一家物联网整体解决方案提供商,致力于提供 PaaS、SaaS 和后端的平台,专为企业提供从芯片、模组、云端、APP、大数据、监控控制、云对云等一整套解决方案。在全球中有完整搭建物联网系统能力的公司的为数不多,Ayla 是其中一个。

从做硬件起家,积累物联网技术

早在「物联网」概念兴起之前,Ayla 就已经涉足物联网,其前身是一家在 2006 年成立的 Wi-Fi 芯片公司,名为 ZeroG,其创始人——斯坦福大学教授 TomLee(Ayla 创始人之一),提出了「低能耗 Wi-Fi 控制芯片」方案,旨在将 Wi-Fi 芯片嵌入到硬件设备当中,实现联网功能。当时,张南雄(Ayla 联合创始人中唯一的一位华人)主要负责公司的供应链。

在那个智能手机还未崭露头角的年代里,普罗大众更谈不上认识物联网了,在金融风暴的背景下,ZeroG 于 2009 年被卖给了合作伙伴 MicroChip 。

2010 年,智能手机的市场起来了, TomLee、张南雄等几位 Ayla 创始人看到了机遇,经过一番讨论和思考后,他们决定做一套包括 APP 、云平台等在内的一套系统,在美国硅谷注册成立了 Ayla ,从硬件转为软件开发,与拥有 Wi-Fi 技术的芯片洽谈并达成合作,自己掌握软件部分。

2012 年,Ayla 第一次打入中国市场,与新浪合作推出「新浪 Wi-Fi 智能气象站」,只可惜当时国内还未有物联网的灵气,产品自此没有了下文。

2014 年 1 月,Google 以 32 亿美元收购智能家居厂商 Nest ,真正将物联网推向了高潮,已在物联网云平台默默耕耘了 4 年的 Ayla 终于引起业界关注。

目前, Ayla 的客户分布在全球各地,主要集中在智能家居、家电、两净产品、照明设备四个领域,其中有全球最大的消费安全产品制造商凯德 KIDDE、拉斯维加斯凯撒皇宫酒店,中国的 TCL 、长虹、海信等家电企业,囊括 15 个行业中排名第一的品牌企业。 Ayla 还与苹果 Homekit、谷歌 Thread 、腾讯、京东、百度,阿里等不同协议标准和云建立对接。

在物联网的风口下,Ayla 如何站住脚

目前在国内,也有不少物联网云平台公司,有免费的,也有部分硬件厂商自己搭建的云平台。作为一个收费的物联网云平台公司,Ayla 有哪些竞争优势?「做物联网样板(Demo)其实很简单,但要把企业级的云平台做好、做大并能确保安全、稳定并不容易,这背后需要多年的经验积累。」张南雄说道。

Ayla 早在市场还未成型之前就抓住了先机。在技术方面,从 2006 年的 ZeroG 公司起,Ayla 就已经有了相关技术的积淀,再到 2010 年至今一直致力于云平台,这个开拓、积累的过程以及成果并非是一蹴而就的。

团队方面,Ayla 的四位创始人:Tom Lee(物联网技术导师)、David Friedman(CEO)、Adrian Caceres(CTO)、张南雄(联合创始人、中国区总裁)均是来自美国硅谷并且有着深厚经验的创业或技术、业务精英。他们常说,Ayla 的几个联合创始人加在一起就是硅谷的「百年老店」了,因为这几位的硅谷经验加起来就已经超过了 100 年。

Ayla 总共有 130 名左右的员工,其中有 90 人左右在美国硅谷总部,核心成员在各自行业中有着 15 年左右的平均经验,另外深圳分部团队有 40 人左右,涵盖研发、技术支持、销售和市场部门。

Ayla 平台架构

「我们做的是企业级的物联网云平台,一直坚持做 To B ,我们之所以收费,是为了保证服务质量,要做就做最好的物联网云平台。」

所谓企业级的物联网云平台,张南雄给我们举例做了说明:每个企业可以在 Excel 中根据各个部门的需要设定填表规范、公式,提供给会计、人资等部门的人员使用。相对来说,Kingdee 提供拥有同样作用且适用于任何一家企业的工具,就是通用的企业级软件。 类比之下,Alya 的物联网云平台就是各个企业通用的云平台。

「对于智能硬件,大家逐渐重视起智能的部分,甚至与对硬件重视的程度是一致的。」张南雄说道,企业只要专心做好自己的硬件产品,将智能与服务的部分交给 Ayla,可以免去花在软件部分上的精力,双方各司其职,做好自己擅长的事情。

各个国家都有特定的政策法规、云端体系,国内企业如果将自己的智能产品出口国外,其落地将会受到限制。张南雄表示,Ayla 在欧洲、美国、中国大陆、台湾、日本等地均部署了自己的架构和云平台服务,可以协助家电企业实现在全球的落地。

不好意思,我们的物联网云平台不给企业做定制化

正如前文提到的,Ayla 做的是企业级通用的物联网云平台,除了只给少数合作厂家、芯片代码开发商提供 APP 开放平台以及源代码,并不提供企业定制化的服务。至于背后的原因,张南雄告诉我们,定制化十分不利于公司的成长,其中有两点重要原因:

一是,定制化周期长,会降低产品产出效率,不能快速地匹配市场需求。打个比方,我们做一套衣服,将款式、颜色定好后,再根据受众定好尺寸规格,就能批量提供给商家出售。而如果衣服需要定制,则根据个人喜好、尺寸量身定做,提交订单信息、制作、修改、将成品交付给客户,这个过程的时间周期相对较长,而且只能满足少数的客户。

二是,定制化会使云平台失去其重要的价值——可重复使用的价值。这跟 iOS 应用的运行是一个道理,依靠持续的用户数据,挖掘核心用户的需求,以此为市场需求导向研发和升级产品。物联网云平台的价值既是如此,依靠大数据的分析能力,积累大数据以及经验。例如哪个功能被用户使用的最多,则被实时反馈到企业,企业从把握的数据中掌控产品更新和研发的方向。同行、不同行业之间的数据,都有着非常重要的借鉴意义。 


张南雄将作为演讲嘉宾出席深圳湾 4 月16 日在深圳举行的「WARE 2016 新硬件生态大会」点击了解更多关于这次大会的信息。

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