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2015-11-19

想给创客、教育者、工厂主们完美体验,一个「手臂」就够了

随着廉价劳动力的优势消失,机械手臂和机器人正在工业、服务、军事等领域取代人类劳动。「钢铁侠」已经不仅存在于科幻电影中,它正在进入我们的生活。比如,iRobot 生产机器人正在被应用于家用和军事领域,博实股份生产的机器人正在被用于医疗领域。根据 marketsandmarkets 的报告,2012 年整个机器人(含机械臂)市场规模达到 207.3 亿美元,预计 2012 - 2017年年复合增长率达到 17.4%,到 2017 年达到 461.8 亿美元。

而此次,高交会亮相的机械臂,受到了广泛关注,同时,我们也感受到了国内和国外在该领域存在一些差距。国外机械臂在一致性、稳定性和精度上有一定的优势。主要原因,在于目前国内基础科学的缺乏,具体表现在制造机械臂原材料上的缺陷,特别是在钢的处理上。机械臂在运动中,各个零部件摩擦产生损耗,会对机械臂性能造成一定的影响

在高交会上,我们看到,一些国内创新型企业,绕过该缺陷,将传统「大而壮」的机械臂向「小而美」的桌面级机械臂转变。而这样「精美」的机械臂其实更具市场潜力。

「创客」有一种想见恨晚的感觉

2014 年是智能硬件的元年,国内涌现出大量的智能硬件的创业者。根据京东发布的一份《中国智能硬件趋势分析报告》,2014 年,智能硬件产品销售额达到 10 亿,而 2015 年 9 月,销售额达到 300 亿,明年预估 600 亿的「蛋糕」。这个数据的背后承载着大量创客。

而极具极客范和机械感的桌面级机械臂对创客们具有强大的吸引力。「小而美」的机械臂相当于正常人的手臂功能,可以画、写、移动、抓取东西,还能打印物品和食品,而且精度也很高。此外,桌面级机械臂独特的产品功能为研究机械人技术和编程提供了捷径。

正如一位创客面见到这样的机械臂说道,有一种惺惺相惜、相见恨晚的感觉。

教育市场,主打机器人教育平台

现在国内外都很重视机器人教育这一块,以美国为例,2014年,美国专门推出 STEM 计划,每年这一块的经费达到上亿美金,并且还在逐年增加。其实教育是一个很大的市场,类似 NAO、PR2 等机器人都太过昂贵,而其他廉价的机器人在性能和质量上又没有特别好的,真正的工业机器人离教育又很遥远。那么,不到万元的桌面级机械臂正好以质优价廉抢占教育市场。

随着桌面级机械臂的普及,用户渐渐地接受科普与教育。桌面级机械臂厂商也可以搭建专门针对开发者的教育平台。在这个过程中,不断的累积经验和内容,未来可以肩负起教育用户的责任。

这样的大势所趋,桌面级机械臂即将迎来属于自己的成长期。

工业化的转化

「廉价的劳动力」是中国制造业最大的优势,但随着生活水平的提高,劳动力变得不再廉价,产品失去最大的价格优势后,工厂主们不得不面临倒闭的风险。就连世界上规模最大的「手工代工厂」之称的富士康总裁郭台铭在晋商大会上说道,正在通过自动化、智能化的机器人来完成生产,解放流水线上的工人。而机械臂的运用是其中重要一环。

桌面级的机械臂因为「小而精」的体积,正好替代流水线上工人手的劳动,也可以与其他机器协同劳动,以满足不同工厂的定制化需求,从而提高产能与效率。这样的 To B 市场是具有非常大的附加值,对桌面级机械臂的发展与技术的突破非常有利。

目前,虽然桌面级机械臂还未广泛应用于工业领域。但是,工厂制造商们已经表现出了对「小而美」的桌面级机械臂强大的需求与兴趣。比如,深圳湾的某位创业者,几乎每天都会接到东莞及全国各地工厂主的邀约,希望利用其桌面级机械臂解决产线上的问题。内在的驱动力将会助力桌面级机械臂实现一些关键技术的突破,时间不会太久。

正如深圳湾的 Terry 老师所说,工业机器人更有价值,在生产线上能够取代人工,特别是一些高危工作场所。工业机器人一旦桌面化了,更加微型了,就更能代表机器人的未来的方向和发展趋势。

桌面机械臂已经渐渐的展现出它的市场潜力,消费级化特点是潜在的需求与趋势,也许很多人还没有察觉出来。这让我想到了吴军在《浪潮之巅》里的一段话:

近一百多年来,总有一些公司很幸运地、有意识或者无意识地站在技术革命的浪尖之上。一旦处在了那个位置,即使不做任何事,也可以随着波浪顺顺当当地向前漂个十年甚至更长的时间。在这十几年间,它们代表着科技的浪潮,直到下一波浪潮的来临。
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陳壹零 2015-11-21 20:45

目前只有工业机器人是刚需,其他都只是「玩玩而已」~

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