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2015-08-31

我不喜欢 Quirky 对产品的轻浮

2013 年底,在接受了通用电气(GE)庞大的 7900 万美金注资以后,Quirky 经历了从背靠发明家社区的产品公司,到独立智能家居终端 Wink 成为社区、智能家居双业务线的母公司,再到以大公司为客户创意众包的设计公司,最终现在又传言因为严重的资金赤字要出售整条 Wink 业务线。

或许很早以前本 · 考夫曼(Ben Kaufman)就发现 Quirky 病了,只是转型是个三分毒的药物,Quirky 却不明不白的给自己打了致死的剂量。

6 年苦心经营,超过千万用户的 Quirky 为什么会输的如此惨烈?考夫曼在最近对财富(Fortune)的采访中细数了产品线过多导致资金成本庞大、大型分销商占去过多利润、库存畸形积压、品牌形象不足等的原因。然而,多次参加 Quirky EVAL 的经历让我却笃定的认为,这些只不过是杀死 Quirky 的表面原因,即使再给考夫曼一次重新选择的机会,即使不是 Wink,Quirky 依然会走到今天的老路上来,因为 Quirky 的病是流淌在公司血液中那股子对产品的轻视。

Quirky 有超过 300 的销售单品,但是没有哪个是亲儿子

Quirky 自己将产品分成 3 类:微型创意的 BANDITS,需要研发的 JAMMER 和具有爆发潜力的 EPICS,分别在业务线中占据 45%、40% 和 15% 的比例。

在对项目的管理上,BANDITS 的项目会分配到小于 5000 美金的项目资金,初、高级工业设计师各 1 名参与,项目周期仅为 2 周;JAMMER 相对复杂,分配配额在 15000 美金以下的资金,由初、中、高级工业设计师各 1 名以及相应领域的结构工程师 1 名参与,项目周期也仅仅为 4 周,也就是超过 85% 的产品在 Quirky 的设计师手中仅停留不到 1 个月的时间;最复杂的需要从设计、结构、工程改造的 EPICS 的迭代周期也不过 3 个月而已;除了项目管理的技巧,Quirky 另一逢人必讲的神话则是他们的蛋黄分离器,这个产品从创意提出到开始销售仅仅用了 38 天的时间,是他们最引以为豪的记录。

当你看到这个公司宣传什么的时候,就很容易明白它的价值观了:对于 Quirky 来说快就是一切,而项目都只是流过的水,没有谁是亲生的需要付诸感情。

作为一家创意众包的设计公司,这是一个颇为典型的做法;作为一家创意产品的小公司,凭借着考夫曼过去 10 年丰富的 ODM 经验和 Quirky 讨巧的古怪产品,或许也还是可以的,比如,这个得到设计红点奖的可弯折插线板 Pivot Power,买的就是一个好玩的感觉。

问题是,Quirky 就像是青春期幻想自己无所不能的少年,在他的心目中没有什么是不能做,凡事社区喜欢的、就做,融到资金后的 Quirky 就像摆脱了枷锁,很快横向将产品线扩大至 12 个品类,涵盖了从日用到家电等毫无关联的方方面面,纵向则继续涵盖从设计、研发、生产、质量、销售全产业链,但是同任何寻求 ODM 的小企业一样,Quirky 也无法避免小规模代工生产产生二流产品和次品率居高不下的问题。在我了解 Quirky 的时候,来自消费者对质量质疑的声音就已经有一种令人窒息的压迫感了。

然而 Quirky 却没有因此停下疯狂的脚步,继续将原本并不是那么富裕的资金分配在新的业务线上。2014 年中旬,Quirky 正式将 4 个社区提出的物联网项目打包,独立以 Wink 这一品牌进入智能家居产业,核心产品则直指智能家居的终极入口这一目标。

为了这个故事说圆,Wink 先要做的就是铺开摊子,要更多更多的小伙伴一起来愉快的玩耍,它仅仅半年就投入了超过 2000 万美金,研发和生产包括 Wink 终端、控制面板、LED 灯泡、插座、墙插、墙面开关、门磁、天然气余量检测、空调、时钟和存钱罐共计 11 种自家联网产品,并兼容其他品牌 43 种产品以及 IFTTT API,而产品则堆满了 Home Depot、Best Buy 等全美连锁商场的货架。

让你同样会惊讶到合不拢嘴的,是与傲人的数量形成鲜明对比的、近乎只能用惨烈来形容的质量问题,Gizmodo 在年初的产品测评中毫不留情的对 Wink 进行了抨击,购买评价上半数的顾客愤怒的表示产品根本无法正常工作,Wink 不是没有机会建立,而是亲手毁掉了消费者的信任。

不过,我对 Quirky 出现这样的问题并不感到丝毫意外,过去的 6 年中,Quirky 从来没有做过产品迭代,他不明白打磨一个产品、看着它变成一件艺术品的快乐和痛苦。借用一位从 Quirky 离职的设计师的原话:「Quirky 的研发就像将烘烤途中的蛋糕强行拿出来上桌,感觉简直糟透了。」Quirky 自己都不在意产品的质量,谁还会在意?哦,消费者,他们用脚投了票*。

害死 Quirky 的不是别的,是自己对待产品的心态。

*客户用脚投票(Customer vote by feet)是西方管理界的名言,表示当你的产品满足他们的需求时,他们就会来到你身边,否则他们就会走到竞争对手那里。

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